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¿Cultivar cultivos en Marte? Probablemente no bajo el sol desnudo

Marte
Crédito: CC0 Public Domain

Si los humanos quieren vivir en Marte por un período más largo, será necesario cultivar sus propios cultivos allí. 



¿Y qué es más lógico que cultivar los cultivos en un invernadero en la superficie, aprovechando la luz del sol, como se ve en muchos diseños científicos y películas de ciencia ficción? Sin embargo, ¿será esto posible dada la gran cantidad de radiación cósmica en el nivel de la superficie marciana? La Universidad e Investigación de Wageningen y el Instituto de Reactores de Delft (RID, TU Delft) han estado investigando desde hace algún tiempo el efecto de la radiación cósmica en la superficie marciana sobre el crecimiento de las plantas. Esto reveló que, al igual que los humanos, las plantas también deben protegerse de la radiación cósmica.

BSc, estudiante Nyncke Tack investigó el efecto de la radiación gamma como fue registrado por el rover Curiosity de Marte en berros de jardín y centeno. «Debido a que la radiación en Marte es mucho más alta que en la Tierra (230 μGy / d, aproximadamente 17 veces más alta que en la Tierra), el experimento se llevó a cabo bajo estrictas precauciones de seguridad. Realizamos el experimento en un ‘castillo led’ especial y en un campana extractora «, dice Tack. Hubo múltiples efectos visibles de la radiación, incluidas las hojas marrones y el crecimiento enano. Además de eso, también la cosecha fue decepcionante y más baja que el control no irradiado. Esto no fue una sorpresa para el investigador principal y agricultor espacial Wieger Wamelink: «Siempre esperé que la radiación tuviera un efecto negativo sobre el crecimiento de las plantas también, pero nunca se investigó muy bien, por lo que necesitábamos confirmar si esta expectativa era correcta «.

La radiación fue emitida por cinco fuentes de cobalto 60, especialmente «fabricadas» por el RID. Las fuentes se colocaron sobre las plantas para crear un campo de radiación plano comparable a Marte. Las plantas en crecimiento se irradiaron constantemente durante 28 días y luego se cosecharon. Crear un campo de radiación plano es complicado y es por eso que se utilizaron 5 fuentes para evitar que una planta recibiera una dosis más alta que otra planta, lo que de otro modo influiría en el resultado del experimento. Solo usamos radiación gamma donde en Marte la radiación cósmica consiste en radiación alfa, beta gamma y UV, por lo que todavía hay diferencias, pero la dosis fue aproximadamente la misma que la que recibe Marte.

«Ahora que está claro que podemos esperar efectos negativos en el crecimiento de las plantasdebido a la radiación en Marte, tenemos que protegerlos. Una opción es cultivar las plantas bajo tierra en una cúpula donde la mayor parte de la radiación no pueda penetrar para que los humanos también estén protegidos «, afirma Wamelink.» Es un desafío mayor que cultivar plantas en un invernadero en la superficie, pero también nos facilita la vida ya que podemos cultivar plantas en circunstancias totalmente controladas, aplicando luz LED. Es por eso que comenzamos los primeros experimentos ahora en un búnker de la guerra fría en Arnhem cerca de Wageningen, bajo tierra pero en un entorno totalmente controlado «. Esta investigación en el búnker funciona dentro del proyecto del Búnker Verde de los Círculos Locales en Arnhem.



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