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Cultivar en suelos orgánicos aumenta las emisiones de gases de efecto invernadero

El cultivo de cultivos en suelos orgánicos aumenta las emisiones de gases de efecto invernadero
Se puede ayudar al clima sacando de rotación los suelos orgánicos. Crédito: Mogens H. Greve

por Janne Hansen, Universidad de Aarhus


El cultivo de cultivos agrícolas en suelos orgánicos (turba) no es bueno para el clima. Cuando los suelos orgánicos se drenan y cultivan, la materia orgánica del suelo se descompondrá, lo que provocará emisiones de gases de efecto invernadero. 

Esta emisión representa hasta el 6 por ciento de la emisión total de gases de efecto invernadero de Dinamarca. La buena noticia es que podemos hacer algo al respecto.

Reducir las emisiones de los suelos orgánicos cultivados es una opción obvia para lograr reducciones de las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura, dice el profesor Jørgen E. Olesen del Departamento de Agroecología de la Universidad de Aarhus.

La descomposición de la materia orgánica libera gases de efecto invernadero

Los suelos orgánicos y los pantanos elevados tienen un alto contenido de materia orgánica que consiste principalmente en detritos de las raíces de las plantas y otros residuos de las plantas. La razón por la que la materia orgánica no se descompone es porque estos suelos tienen un contenido de agua naturalmente alto que limita la cantidad de oxígeno disponible.

Durante los últimos dos siglos, la mayoría de los suelos de turba orgánica danesa se han drenado y cultivado. Estos suelos a menudo han sido inicialmente muy fértiles, pero debido a que se produce un cierto asentamiento del suelo con el tiempo, el nivel freático en estas áreas suele ser muy alto, lo que puede crear problemas para su cultivo posterior o significa que deben volver a drenarse.

Con el tiempo, el contenido de carbono de los suelos orgánicos cultivados disminuirá. Hoy en día, algunos de los suelos cultivados anteriormente orgánicos se han convertido en suelos minerales que ya no producen emisiones significativas por la descomposición de la materia orgánica.

Un inventario de los usos de la tierra en suelos orgánicos en 2013 muestra que aproximadamente 81.000 ha están en rotación y 27.000 se utilizan para pastizales permanentes. Alrededor de 67.000 ha de esta área tienen un contenido de carbono orgánico de más del 12 por ciento, donde las emisiones de gases de efecto invernadero son particularmente grandes si se cultivan.

Fuentes de gases de efecto invernadero

Las prácticas de gestión agrícola afectan las emisiones de los tres gases de efecto invernadero : dióxido de carbono (CO2), óxido nitroso (gas de la risa) y metano. El óxido nitroso se produce durante la conversión de nitrógeno en el suelo. El metano se forma cuando la materia orgánica se descompone en condiciones de falta de oxígeno. El óxido nitroso es un gas de efecto invernadero 298 veces más potente que el CO2. El metano es 25 veces más poderoso que el CO2.

La emisión total se calcula como equivalentes de CO2, donde el efecto del clima se convierte en un efecto de CO2. Los suelos turbosos y drenados emiten CO2 y óxido nitroso porque la descomposición de la materia orgánica se produce en presencia de oxígeno, mientras que el metano se emite desde zonas húmedas anóxicas.

Cuando se drenan y cultivan suelos orgánicos, el contenido orgánico en el suelo comenzará a descomponerse, lo que, como se mencionó anteriormente, conducirá a la emisión de gases de efecto invernadero. En 2013, la emisión total de suelos orgánicos drenados fue de 3,3 millones de toneladas equivalentes de CO2, lo que corresponde al 6 por ciento de la emisión total de gases de efecto invernadero en Dinamarca. Las emisiones de metano y óxido nitroso del ganado y el manejo del estiércol en la agricultura representan el 19 por ciento de las emisiones totales.

Los suelos orgánicos pueden sacarse de rotación

Se puede ayudar al clima sacando de rotación los suelos orgánicos. Los agricultores daneses pueden obtener una compensación por sacar los campos de la rotación o ponerlos en agricultura extensiva si se cumplen ciertas estipulaciones para su contenido de materia orgánica . Una vez que los campos se han apartado, no se pueden cultivar, fertilizar ni tratar oficialmente con pesticidas.

El efecto depende del uso de la tierra y del contenido de carbono del suelo antes del inicio del proyecto, así como del nivel del agua después del cambio de uso de la tierra. El efecto climático puede ser hasta 100 veces mayor en comparación con sacar los suelos minerales de la rotación. Esto requiere que la tierra sea removida del uso agrícola, que se restablezca un alto nivel de agua en esta tierra y que la remoción se dirija a suelos orgánicos con un alto contenido de carbono.


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