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Cultivar kikuyu podría beneficiar al ganado y al carbono del suelo

Cultivar kikuyu podría beneficiar al ganado y al carbono del suelo
La Sra. Powis y la Sra. Tomita examinaron los experimentos de pasturas de Reddington comparando las reservas de carbono en el suelo bajo pasturas anuales, pasturas de kikuyu de ocho años, pasturas de kikuyu de 15 años, pasturas de kikuyu de 15 años convertidas en canola y pasturas de 22 años. -Antiguo pasto de kikuyu. Crédito: raul.iquitos

Un estudio de los sistemas de pastoreo en una granja de Bremer Bay sugiere que el cultivo en pastos perennes podría aumentar la producción ganadera sin agotar los niveles de carbono del suelo.


por Lisa Morrison, Sciencenetwork Wa, Science Network WA


La investigación involucró a la oficial del proyecto de cultivo de carbono de Manejo de Recursos Naturales de la Costa Sur, Charlotte Powis, y a la estudiante de doctorado en ciencias del suelo de la UWA, Kanako Tomita.

Compararon las reservas de carbono del suelo en pastos perennes anuales y de diferentes edades en la propiedad de 2000ha de la familia Reddington durante los últimos tres años.

Ken Reddington plantó por primera vez pasto kikuyu ( Pennisetum clandestinum ) en la granja de ganado ovino y bovino en 1982 para combatir la erosión o el «golpe del prado» causado por los fuertes vientos.

La erosión eólica limita las opciones de pastoreo del ganado y disminuye la fertilidad del suelo al reducir su contenido de carbono.

El carbono del suelo es importante para mantener una estructura y estabilidad saludables del suelo al contribuir a procesos físicos, químicos y biológicos, como mejorar su capacidad de retención de agua y proporcionar energía para el ciclo de nutrientes.

Reddington dice que el kikuyu estabilizó la capa superior del suelo, respondió vigorosamente a las lluvias de verano y proporcionó alimento verde de alta calidad para su ganado.

Sin embargo, después de 20 años, él y su hijo Paul notaron que se había vuelto menos productivo y estaba comenzando a estrangular algunas especies anuales, como legumbres y otras gramíneas.

Cultivaron el kikuyu con canola durante dos años para tratar de controlar el kikuyu, rejuvenecer las anuales y proporcionar una cosecha extra comercial.

Reservas de carbono en cinco pastos diferentes considerados

La Sra. Powis y la Sra. Tomita examinaron los experimentos de pasturas de Reddington comparando las reservas de carbono en el suelo bajo pasturas anuales, pasturas de kikuyu de ocho años, pasturas de kikuyu de 15 años, pasturas de kikuyu de 15 años convertidas en canola y pasturas de 22 años. -Antiguo pasto de kikuyu.

Tomaron muestras de suelo de potreros al azar en los tres sistemas de pastoreo desde profundidades de cero a 30 cm para determinar el contenido total de carbono.

Powis dice que sus resultados fueron sorprendentes.

«Medimos diferentes potreros de kikuyu de edad y notamos que después de 15 años el nivel de carbono total era significativamente más alto en el sistema de pastoreo de kikuyu que en el sistema de pastoreo anual», dice.

«Cultivar hasta dos años en el kikuyu no cambió el carbono total del suelo «.

Powis dice que cultivar kikuyu podría permitir a los agricultores ser más oportunistas estacionalmente sin poner en peligro sus reservas de carbono en el suelo y hacer que sus sistemas de pastoreo sean más robustos contra la variabilidad climática futura.

Reddington dice que los resultados fueron alentadores para la implementación de prácticas agrícolas sostenibles.

«Ya no estamos en ascuas preguntándonos cuándo llegaría el descanso de la temporada y si perderíamos la cobertura superior y la alimentación antes de que llegara el descanso», dice.


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