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Cultivo de tilapia: el enanismo es una respuesta al estrés por hacinamiento

Las tilapias no son precoces, solo son resistentes
Tilapia del Nilo. Crédito: Germano Roberto Schüür, Wikimedia Commons

Las tilapias que viven en estanques acuícolas abarrotados o pequeños reservorios de agua dulce se adaptan tan bien a estos ambientes estresantes que dejan de crecer y se reproducen en un tamaño más pequeño que sus contrapartes libres de estrés.


por Valentina Ruiz-Leotaud, Sea Around Us


Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Kelaniya en Sri Lanka y la Universidad de la Columbia Británica en Canadá, explica que, si bien la mayoría de los peces mueren cuando están estresados, la tilapia sobrevive en entornos difíciles al atrofiarse y continuar con sus vidas en forma enana.

«La tilapia y otros peces de la familia Cichlidae no se reproducen ‘antes’ que otros peces, como se cree comúnmente», dijo Upali S. Amarasinghe, autor principal del estudio y profesor de la Universidad de Kelaniya. «Más bien, son excepcionalmente tolerantes a las condiciones ambientales estresantes que, sin embargo, elevan su demanda de oxígeno».

Ver: La Tilapia Chitralada: Oreochromis niloticus Chitralada o Thai Tilapia

Como sucede con otros peces, cuando el metabolismo de la tilapia se acelera, necesita más oxígeno para mantener sus funciones corporales . Pero como resultado de la interacción entre un metabolismo aumentado y un cuerpo en crecimiento, las branquias alcanzan un punto en el que no pueden suministrar suficiente oxígeno para un cuerpo más grande, por lo que el pez muere o simplemente deja de crecer.

«El área de la superficie branquial crece en dos dimensiones, es decir, largo y ancho, pero no pueden seguir el ritmo de los cuerpos que crecen en tres dimensiones: largo, ancho y profundidad», dijo Daniel Pauly, coautor del estudio e investigador principal de la iniciativa Sea Around Us en el Instituto de Océanos y Pesca de la UBC. «A medida que los peces crecen, sus branquias proporcionan menos oxígeno por unidad de peso corporal. Por lo tanto, para mantenerse con vida en condiciones estresantes que aumentan su demanda de oxígeno, los peces deben permanecer más pequeños. Este tema se desarrolla más en lo que llamé la limitación de oxígeno de las branquias teoría.»

El estrés que experimenta la tilapia en condiciones subóptimas se suma al estrés que experimentan cuando la superficie de sus branquias no se puede escalar con la creciente demanda de oxígeno de sus cuerpos en crecimiento. En consecuencia, la cascada hormonal que conduce a la maduración y el desove se desencadena en tamaños más pequeños que en condiciones óptimas.

Ver: El cultivo de tilapias sigue asombrando al mundo

Pero el desove no ocurre a una edad más temprana, ya que el proceso de crecimiento del pez ya ha terminado.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores analizaron la longitud en la primera madurez y la longitud máxima en 41 poblaciones de nueve especies de peces como la tilapia y otros cíclidos que se encuentran en lagos y estanques de acuicultura en todo el mundo, desde Brasil hasta Uganda y desde Egipto hasta Hong Kong. .

Al observar la relación entre las longitudes máximas que estos peces pueden alcanzar y sus longitudes cuando se reproducen por primera vez, encontraron que era la misma proporción previamente identificada en otros peces marinos y de agua dulce.

Ver: Piscicultura intermedia como estrategia para el desarrollo armónico de una región o país

«Esta proporción nos dice que la tilapia en condiciones estresantes no se reproduce antes», simplemente ajusta su tamaño hacia abajo, pero su ciclo de vida continúa «, dijo Amarasinghe.

«Estos hallazgos serán importantes para los piscicultores, especialmente en Asia, cuyos estanques a menudo están llenos de pequeñas tilapias que se reproducen salvajemente y para las que no hay mercado», dijo Pauly.



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