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Cultivos cultivados en Bangalore ricos en metales pesados ​​tóxicos


Científicos en Bangalore, India, han encontrado niveles tóxicos de cuatro metales pesados, cromo, níquel, cadmio y plomo, en cultivos y vegetales cultivados en suelo regado con agua de seis lagos de la ciudad, informa un estudio publicado en diciembre en Current Science.

por SciDev.Net

Según el estudio, los 17 lagos en Bangalore y sus alrededores, una bulliciosa ciudad de más de 12 millones de habitantes, se han convertido en parte del sistema de drenaje de la ciudad, al que fluyen aguas residuales sin tratar y efluentes industriales de fábricas de confección, industrias de galvanoplastia, destilerías y otros. Unidades de pequeña escala pero contaminantes. Sin embargo, muchos agricultores ahora utilizan el agua de estos lagos para regar y regar los cultivos de hortalizas.

Para el estudio, NB Prakash, profesor de la Universidad de Ciencias Agrícolas de Bangalore y uno de los autores del estudio, analizó el suelo y cultivos de hortalizas como espinacas, hojas de cilantro, amaranto y colinabo, regado con agua de seis de estos. lagos: Margondanahalli, Yele Mallappa Shetty, Hoskote, Varthur, Byramangala y Jigani.

Los suelos irrigados por estos lagos acumulan metales pesados en diversos grados según su concentración en el agua y la frecuencia de riego, dijeron los autores del estudio. «Los metales pesados ​​son absorbidos por los cultivos junto con otros nutrientes vegetales esenciales».

Usha Dharmanand, nutricionista consultora del Hospital Vikram en Bangalore, dice que consumir vegetales y cultivos alimentarios contaminados en grandes cantidades puede generar múltiples peligros para la salud .

El cadmio puede ser un carcinógeno y un disruptor endocrino que puede provocar problemas de fertilidad y reproducción en hombres y mujeres, mientras que la exposición a largo plazo puede provocar enfermedades óseas, dice Dharmanand.

La toxicidad del plomo puede provocar anemia, enfermedades renales y dificultades de aprendizaje en los niños, el exceso de cromo puede provocar enfermedades sanguíneas y gastrointestinales y cáncer de pulmón, mientras que el níquel es tóxico para los riñones y los órganos reproductivos , agrega.

El estudio encontró que el contenido de cromo oscilaba entre 7,93 y 56,15 miligramos por kilogramo, superando el estándar de la UE de 0,3 miligramos por kilogramo, en todos los cultivos, pero particularmente alto en cilantro, espinaca, rábano, amaranto y colinabo. El níquel excedió los límites permisibles en un 25 por ciento en todas las muestras analizadas.

«Si los grandes cuerpos de agua se vuelven tóxicos, será muy difícil purificarlos», dice Prakash. «Los agricultores que utilizan agua de lago contaminada para la agricultura terminan contaminando el suelo también. Deberían existir reglas estrictas sobre la descarga de aguas residuales de los apartamentos residenciales».

Los métodos de recuperación para eliminar los metales pesados ​​incluyen la excavación física del suelo contaminado, el tratamiento químico como la adición de cal, fosfatos y silicio, métodos biológicos que incluyen la biorremediación y la fitorremediación, dice Prakash. «Estos reducirían la biomagnificación de la toxicidad por metales pesados».

CA Srinivasamurthy, ex director de investigación de la Universidad Agrícola Central, Imphal, Manipur, dice: «Este trabajo en profundidad sobre la contaminación por metales pesados ​​en suelos y cultivos que crecen en áreas periurbanas alrededor de Bangalore es muy importante ya que los lagos en y alrededor Bangalore está siendo contaminado por la descarga indiscriminada de aguas residuales sin tratar y efluentes industriales «.

¿Se puede remediar la situación? «La medida preliminar es tratar las aguas residuales (aguas residuales y efluentes industriales) en la fuente y mucho antes de que se permita que lleguen a grandes masas de agua como los lagos de Bangalore», dice Prakash.

«Los responsables de la formulación de políticas deben considerar la prevención de la contaminación por metales pesados ​​de los lagos, suelos y plantas de cultivo. La Junta de Abastecimiento de Agua y Alcantarillado de Bangalore y la Junta de Control de la Contaminación del Estado de Karnataka deben tomar medidas estrictas en este sentido», dijo Prakash a SciDev.Net.


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