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Dale una oportunidad a las abejas: no podemos permitirnos perder a nuestros polinizadores nativos salvajes


Un signo por excelencia de la primavera es una abeja ocupada que zumba de flor en flor. Si bien la primavera está en pleno apogeo en Canadá, la presencia de estos polinizadores confiables es cada vez más incierta.


Sheila R. Colla y Rachel Nalepa


Nuestro equipo de investigación se centra en evaluar el estado de los polinizadores silvestres, comprender las amenazas que enfrentan y trabajar para conservar las especies en riesgo de extinción antes de que sea demasiado tarde.

Lo que hemos aprendido sobre la disminución de las abejas puede sorprender incluso a los amantes de la naturaleza más ávidos.

Diversidad de abejas de Canadá

Las disminuciones de los polinizadores se han convertido en uno de los temas ambientales más comentados. Si bien los medios de comunicación, las políticas y el discurso público se han centrado en los pesticidas neonicotinoides y la pérdida de abejas europeas , la historia del declive de las abejas es mucho más compleja que eso.

En Canadá, tenemos más de 850 especies de abejas nativas, y la gran mayoría de esas especies no han sido evaluadas para comprender correctamente cómo se encuentran en la naturaleza. Ninguna de nuestras abejas nativas hace miel. La mayoría son solitarios (es decir, no viven en colmenas), la mayoría viven bajo tierra y muchos no pueden picar.

Vienen en una gama de colores que incluyen azul, plata metalizada y verde. Cada una de nuestras especies de abejas nativas tiene sus propias necesidades de anidación y alimentación. Algunos viven en pastizales, otros en bosques. Algunos se han adaptado bien a nuestros entornos urbanos, construidos. Cada uno de ellos reacciona a diferentes amenazas de manera diferente.

Una abeja no es una abeja no es una abeja

Si bien las abejas tienen sus propios problemas de manejo (incluida la exposición a neonicotinoides en paisajes agrícolas ), debemos entender que se importan a América del Norte para beneficio humano de producir miel y polinizar grandes granjas. Algunas personas mantienen abejas como un hobby. No están en riesgo de extinción e incluso pueden tener un impacto negativo en las poblaciones de abejas silvestres y en las comunidades de plantas .

La idea de promover abejas melíferas para conservar abejas en decadencia puede compararse con lanzar millones de carpas asiáticas (una especie invasora) al lago Ontario para salvar a los peces nativos, es una propuesta ridícula para los conservacionistas. En cambio, debemos determinar qué especies de abejas silvestres están en declive y qué amenazas causan daño a sus poblaciones, y luego diseñar planes de manejo de la conservación basados ​​en la evidencia para evitar que se extingan.

Recientemente, el Grupo de Especialistas de Abejorros de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza evaluó el estado de los abejorros de América del Norte (el grupo mejor comprendido de abejas nativas). Sorprendentemente, el grupo encontró que uno de cada cuatro de nuestros abejorros nativos está en riesgo.

Algunas especies, como el abejorro con manchas oxidadas y en peligro crítico de extinción , han disminuido drásticamente durante algunas décadas. La creciente evidencia sugiere que la pérdida de hábitat , el cambio climático y la propagación de enfermedades de las abejas manejadas son las principales amenazas para los abejorros. Recientemente, nuestro laboratorio descubrió que el abejorro estadounidense ha disminuido en más del 85 por ciento en las últimas décadas entodo el territorio canadiense del sur de Ontario y Quebec. Si queremos conservar esta y otras especies, debemos actuar con rapidez.

Dale una oportunidad a las abejas: no podemos permitirnos perder a nuestros polinizadores nativos salvajes
Un abejorro remendado oxidado recogido en Wisconsin en la década de 1960, cuando era común. Crédito: USGS

Biodiversidad para la resiliencia y sostenibilidad.

Mantener poblaciones sostenibles de abejas silvestres debería ser importante para cada uno de nosotros, no solo para los entusiastas de la naturaleza. Estudio tras estudio confirma que mantener la biodiversidad de nuestros polinizadores mantiene a nuestros sistemas agrícolas y ecosistemas naturales resistentes . Cuando los parásitos, como los ácaros Varroa, atacan a las abejas melíferas, las abejas silvestres brindan un seguro y polinizan los cultivos que de otro modo podrían no producir alimentos.

Las abejas silvestres polinizan nuestros cultivos en áreas rurales, en nuestros huertos residenciales e incluso en nuestros jardines en las azoteas. Estos servicios gratuitos de polinización se traducen directamente en beneficios económicos para los seres humanos y contribuyen a la seguridad alimentaria local .

Las abejas silvestres también polinizan flores, árboles y arbustos, que a su vez alimentan y albergan a otros animales silvestres nativos, proporcionan control de inundaciones, evitan la erosión del suelo y ayudan a regular el clima.

Las abejas sirven como un ejemplo importante de cómo la biodiversidad proporciona servicios de ecosistemas gratuitos en los que los humanos y otras especies de la vida silvestre dependen. Se dan por sentado, pero si desaparecen, las consecuencias serán en cascada y significativas.

Recientemente, las Naciones Unidas prepararon un extenso informe que sintetiza cómo la disminución de la biodiversidad está llevando a la pérdida de los servicios de los ecosistemas a nivel mundial. Algunos gobiernos, incluso en Ontario , han enmarcado la conservación como un esfuerzo demasiado costoso o como un obstáculo para el desarrollo. Esto es miope y no considera los costos reales de perder biodiversidad.

Necesitamos un cambio de transformación en la forma en que administramos nuestras tierras privadas y públicas y cómo valoramos nuestros ecosistemas naturales y la vida silvestre. Para conservar mejor nuestra biodiversidad, necesitamos crear hábitats grandes y pequeños, ya sea en los jardines de nuestra ciudad o en grandes áreas protegidas.

Necesitamos financiar la ciencia básica para comprender mejor los procesos de los ecosistemas y las interacciones de las especies en un mundo cambiante. Necesitamos exigir una política sólida basada en la evidencia y utilizar el principio de precaución donde existen lagunas de conocimiento.

Necesitamos incluir sistemas de conocimiento indígena y considerar a las generaciones futuras en la toma de decisiones. Necesitamos adultos y niños por igual para observar el mundo natural y aprender los nombres de las especies locales. Los proyectos de ciencia ciudadana como BumbleBeeWatch son excelentes maneras de aprender y ayudan a los científicos a recopilar información.

Las soluciones para «salvar a las abejas» y otros animales silvestres nativos son complejas y multifacéticas.

Mientras esté fuera de casa esta primavera, tómese un momento para notar que el abejorro bebe néctar de una flor. Es una interacción que es simple, pero no intrascendente.

Nos ofrece la oportunidad de considerar los vínculos intrincados entre las plantas, los seres humanos, la vida silvestre y la tierra que hacen posible nuestra propia forma de vida. Depende de nosotros hacer todo lo posible para garantizar que estas conexiones sigan siendo fuertes no solo para nosotros, sino para las generaciones futuras.


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