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Si eres jardinero, es posible que hayas oído hablar del truco común para plantar crisantemos alrededor de tu jardín para disuadir a las plagas. Las maravillas también funcionan. 


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES


Esto se debe a que, naturalmente, las flores tienen un alto contenido de compuestos químicos que no les gustan a los insectos.

Un tipo particular de crisantemo, Chrysanthemum cinerariifolium, no se encuentra normalmente en los viveros. Sus flores son muy ricas en el compuesto natural Pyrethrum. Puede usarse como pesticida natural en granjas orgánicas y como repelente de insectos para humanos. Como tal, se le ha llamado un «pesticida verde» y los investigadores están buscando formas de producir más.

Vista de cerca de la planta de salvia esclarea que segrega piretro a través de tricomas
Algunas plantas tienen glándulas que secretan compuestos químicos a través de tricomas. En la foto: salvia esclarea secretando sclareol a través de sus tricomas. Crédito: SV Fisk

El uso de piretro como insecticida era un secreto bien guardado por los antiguos persas, para la salud de sus cultivos, pero su uso está documentado desde alrededor del 400 a.C. Japón fue el principal productor de piretro antes de la Segunda Guerra Mundial, y más tarde comenzaron los países africanos. producción.

¿Cómo puede protegerlo plantar crisantemos alrededor de su jardín? Las plantas tienen glándulas llamadas tricomas. Y algunas plantas secretan un compuesto químico de estas glándulas, en este caso, piretro. No tiene el mejor olor.

En el caso de Chrysanthemum cinerariifolium, la mayor concentración de piretro se encuentra en sus flores, que son el foco de la cosecha. Los cultivadores cosechan las flores en etapas específicas y las secan. Luego muelen las flores y extraen el piretro. A partir de ahí se pueden elaborar diferentes productos, como polvos y líquidos.

perro y gato abrazados en la cama del perro.  El piretro se puede utilizar en champús para perros
El piretro, un químico natural que se encuentra en los crisantemos, puede repeler insectos como mosquitos y garrapatas. El piretro se puede usar en champús para perros, pero no en champús para gatos, ya que es tóxico para los gatos y debe dosificarse correctamente para los perros. Crédito: C. Flores

Investigaciones actuales sobre el piretro

En su estado natural, Chrysanthemum cinerariifolium no florece hasta su segundo año de crecimiento. Investigadores de la Universidad de Minnesota publicaron recientemente un artículo sobre el trabajo para generar un nuevo tipo de piretro que pueda florecer en su primer año. Esto aumentaría enormemente el rendimiento para los productores, con una recompensa anticipada.

También buscaban variedades que produjeran más flores y menos hojas y tallos, que no contienen tanto piretro. Después de su investigación inicial utilizando semillas recolectadas de diversas fuentes, continuarán sus estudios y reproducción con la esperanza de crear un productor de flores de primer año de mayor rendimiento que produzca piretro más natural.

Confusión con los nombres

Una agricultora en su campo en Tanzania. Crédito: Pyrethrum Company of Tanzania

Ah, si fuera tan fácil entender la diferencia en los nombres de los tipos de piretro. El piretro es el compuesto natural que se encuentra en las margaritas, y Chrysanthemum cinerariifolium es el tipo de margarita que más contiene y se usa comercialmente.

El compuesto también se puede fabricar en el laboratorio y en fábricas (denominado sintético). En este caso, que se conocen como pyreth rin y, a menudo se mezclan con otros productos químicos para mejorar sus efectos. La permetrina es otro compuesto sintético basado en la estructura química del piretro natural. Se utiliza para tratar la ropa, las tiendas de campaña y el equipo para exteriores, no la piel.

Esté atento a estas diferentes grafías en el nombre cuando vaya a realizar una compra. Como siempre, lea las instrucciones de la etiqueta antes de usar cualquier pesticida o repelente de insectos.

Compilado por Susan Fisk, a partir de una investigación publicada en Crop Science Journal , una publicación de la Crop Science Society of America.



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