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De las cejas al arroz ‘perdido’: los bancos comunitarios de semillas protegen los cultivos de China

Desde frijoles de cejas hasta arroz 'perdido': los bancos comunitarios de semillas protegen los cultivos de China
Variedades de agricultores en la aldea de Wangjinzhuang, provincia de Hebei. Crédito: Qiubi

La aldea de Wangjinzhuang está ubicada entre las empinadas laderas de las montañas del sur de Taihang en la provincia de Hebei, China. Para prosperar en el clima del norte, los aldeanos han desarrollado una estrategia probada y verdadera: usar la tierra para plantar cien tipos de cultivos y no depender del cielo. 


por la Alianza de Bioversity International y el Centro Internacional de Agricultura Tropical


Sus campos contienen mijo rojo, sorgo blanco, frijoles morados y verdes y rábanos amarillos. Habiendo sobrevivido durante más de mil años, esta agrobiodiversidad es una piedra angular vibrante del patrimonio agrícola de la aldea que es demasiado valiosa para perderla.

En un esfuerzo por combatir la menguante diversidad de cultivos en China (el Ministerio de Agricultura descubrió que de 11.590 variedades de cultivos de cereales plantadas en el país en 1956, solo quedaban 3.271 variedades en 2014), el gobierno ha reforzado su sistema de bancos de germoplasma nacionales, además de emitir una reciente recomendaciones de política. Estos están dando pasos positivos hacia la conservación a gran escala; sin embargo, se ha prestado relativamente poca atención al papel de los 260 millones de agricultores del país que han salvado, utilizado y contribuido a la evolución de diversos cultivos locales durante siglos.

Los servicios prestados por los bancos comunitarios de semillas de China han sido documentados posiblemente por primera vez en un artículo publicado recientemente en Frontiers in Sustainable Food Systems . Se encuestaron veintisiete bancos de semillas para comprender su capacidad para satisfacer una amplia gama de necesidades, con implicaciones positivas para la resiliencia climática, la mejora de los medios de vida de los agricultores y una mayor seguridad alimentaria.

Desde frijoles de cejas hasta arroz 'perdido': los bancos comunitarios de semillas protegen los cultivos de China
Banco de semillas comunitario de la aldea de Wangjinzhuang. Crédito: Qiubi

Bancos de semillas al estilo chino

El banco de semillas de la aldea de Wangjinzhuang, uno de los estudios de caso cubiertos por el artículo, ha crecido rápidamente desde que una asociación de agricultores local lo estableció en 2019. Ahora dirigido por 43 miembros, 26 de los cuales son mujeres, el banco de semillas tiene muestras viables de más de cien variedades de cultivos, incluidos granos esenciales como el mijo y 82 variedades tradicionales. Los miembros han organizado parcelas de multiplicación y estipulan que por cada kilogramo de semillas retiradas, se deben devolver 1,5 kg. Esto, combinado con la orientación de los fitomejoradores y una escuela de campo para agricultores, asegura un suministro futuro de semillas que continúan evolucionando para cumplir con las condiciones ambientales locales.

En otras partes, en la provincia de Jiangsu (una región con 6.000 años de cultivo de arrozales), el desarrollo económico y la agricultura a gran escala han agotado muchos cultivos acuáticos.. Pero, impulsados ​​por la creciente demanda de los consumidores de alimentos sostenibles y saludables, los agricultores han comenzado a volverse hacia variedades tradicionales de arroz más diversas, como el Suyunuo, un arroz pegajoso aromático que había estado abandonado durante más de dos décadas. Esta diversidad de cultivos «perdida» se está reintroduciendo en una granja orgánica respaldada por un banco comunitario de semillas. El banco de semillas comunitario facilita el intercambio de semillas de agricultor a agricultor y aporta nueva diversidad al área a través de muestras obtenidas de un banco genético público regional. Sin embargo, los agricultores se dieron cuenta de que ya no sabían cómo cultivar Suyunuo para obtener los mejores resultados. Solo colaborando con los institutos públicos de investigación es posible que los agricultores readapten el cultivo para que coincida con las nuevas condiciones ambientales y los intereses de los consumidores.

El autor del artículo, el Dr. Yiching Song, de la Academia de Ciencias de China, encabezó la Farmer Seeds Network, una iniciativa nacional que organizó muchos bancos de semillas. Ella reflexiona: «Los bancos de semillas comunitarios fomentan el intercambio de semillas y conocimientos dentro y entre las comunidades rurales, entre las comunidades rurales y los sectores formales de conservación y semillas; y agregan valor a la diversidad de cultivos locales a través de nuevos vínculos con los mercados y las ciudades».

Desde frijoles de cejas hasta arroz 'perdido': los bancos comunitarios de semillas protegen los cultivos de China
Llevando semillas al banco comunitario de semillas de Guangxi. Crédito: Alianza de Bioversity International y CIAT / Ronnie Vernooy

Crecimiento de bancos de semillas en China y más allá

Los investigadores enfatizan la necesidad de políticas para reconocer el papel complementario de los bancos comunitarios de semillas dentro del sistema nacional de conservación y estandarizar los procesos para el almacenamiento de semillas y la distribución de beneficios. El Dr. Song señala que un sistema formal de incentivos y recompensas «alentaría a las comunidades de agricultores a establecer bancos comunitarios de semillas y trabajar junto con los fitomejoradores y otros investigadores para cuidar la rica agrobiodiversidad de nuestro país».

Se puede obtener más apoyo para desarrollar bancos de semillas mediante la capacitación organizada. Ronnie Vernooy es un científico de la Alianza de Bioversity International y CIAT, que fue parte del establecimiento del primer banco comunitario de semillas de China en 2010. Desde entonces, dice, «The Farmer Seeds Network, utilizando nuestros manuales de capacitación desarrollados para facilitadores y agricultores, ha realizado un trabajo notable que ha permitido a los agricultores abrir nuevos bancos de semillas comunitarios en toda China. Este es un paso importante y emocionante en la construcción de sistemas de semillas más resistentes «.



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