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De lo bíblico al avivamiento: los enólogos del desierto de Jordania


Dos familias jordanas tienen como objetivo poner el vino de su tierra desértica en el mapa vitivinícola mundial, reviviendo una antigua tradición que algunos sugieren que tiene herencia bíblica.


Kamal Taha

A los amantes del vino les gusta decir que el vino que Jesucristo sirvió a sus discípulos en la Última Cena vino de la ciudad norteña de Umm Qais en el actual Jordán, para indicar cuán antigua es la tradición vinícola del país.

“El vino se produjo en Jordania hace más de 2.000 años, pero luego desapareció durante siglos”, dijo Omar Zumot, quien estudió vinicultura en Francia y ahora administra la bodega Saint George en un suburbio al este de Amman.

“Es nuestra responsabilidad relanzarlo”, dijo a la AFP.

Los Zumots y sus principales competidores, los Haddad, pertenecen a la minoría cristiana de Jordania en un reino de mayoría musulmana, donde la venta de alcohol es legal.

“Comenzamos a producir vino en 1996 y hoy producimos 400,000 litros al año”, dijo Zumot, durante una visita a su bodega, que elabora una gama de vinos orgánicos que se envejecen en 700 barricas de roble francés antes de ser embotelladas.

“Estamos solo al comienzo de la carretera, pero mi sueño es poner los vinos jordanos en el mapa”.

Firas Haddad, gerente de marketing de Eagle Distilleries, hogar del galardonado vino Jordan River, comparte ese sueño.

“Establecimos la primera bodega en 1975. Solíamos producir solo dos tipos de vinos, blancos y tintos a partir de uvas que trajimos de Suweida en Siria”, dijo.

Hoy en día, la compañía con sede en Zarka, cerca de Amman, produce vino de 45 variedades de uvas, la mayoría de ellas procedentes de viñedos traídos a Jordania desde Francia, Italia y España, dijo.

A los amantes del vino jordano les gusta decir que el vino que Jesucristo sirvió a sus discípulos en la Última Cena vino de Umm Qais en m
A los amantes del vino jordano les gusta decir que el vino que Jesucristo sirvió a sus discípulos en la última cena vino de Umm Qais en el actual Jordán.

Antigua vinicultura

La arqueóloga suiza Ueli Bellwald dijo a la AFP que la vinificación en Jordania se remonta mucho más allá de la época de Cristo.

“La elaboración del vino en Jordania no se remonta a solo 2,000 años”, dijo Bellwald, quien ha estado trabajando en excavaciones en la antigua ciudad nabatea de Petra durante casi tres décadas.

La producción de vino comenzó en el reino nabateo “a mediados del siglo I aC” y alcanzó su punto máximo durante los períodos romano y bizantino, “basándose en la enorme cantidad de prensas de vino de estos tiempos”, dijo.

Según Bellwald, se han descubierto 82 prensas de vino en la zona de Beidha-Baaja, en Petra, en el sur de Jordania.

“Incluso había instalaciones de vinificación de escala industrial”, dijo.

Basalto, agua, sol

Tanto los Haddad como los Zumots tienen viñedos en la provincia nororiental de Mafraq, vecina de Siria e Irak.

Mafraq es una de las regiones más fértiles de Jordania con un suelo rico en basalto que se formó por actividad volcánica hace decenas de miles de años.

Se encuentra a 840 metros (2,800 pies) sobre el nivel del mar, es rica en aguas subterráneas y goza de sol 330 días al año, dijo Haddad.

Todo esto lo hace para el vino “excepcional”, dijo.

Los trabajadores inspeccionan las botellas en Eagle Distilleries en Zarqa, al este de Amman, pero mientras los fabricantes dicen que el vino es "excepcional"
Los trabajadores inspeccionan las botellas en Eagle Distilleries en Zarqa, al este de Amman, pero mientras los fabricantes dicen que el vino es “excepcional”, los impuestos y los impuestos altos lo hacen caro

Los Haddad han establecido la “Experiencia del vino” en el corazón de Ammán, que se promociona como el primer salón de cata de vinos de Jordania, y al igual que los Zumots organizan visitas a los viñedos.

Los turistas que visitaban el salón, como Peggy de Australia y Frederic de Francia, estaban “sorprendidos” de que Jordan produce vino. Ambos notaron los altos precios.

Todas las bebidas alcohólicas , ya sean importadas o producidas en el país, están sujetas a impuestos que exceden el 300 por ciento, mientras que incluso los artículos utilizados en el proceso de producción enfrentan importantes derechos.

“Los aranceles aduaneros son exorbitantes y por eso (nuestro) vino es caro. La botella más barata se vende entre 15 y 20 euros”, o entre 20 y 25 dólares, dijo Zumot.

Su compañía exporta solo “pequeñas cantidades” a Europa y algunos países árabes, incluyendo Irak, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos, dijo, citando los altos costos de envío.

‘Una pasión, un arte’

El río Jordán produce 500,000 botellas de vino al año, el 90 por ciento de las cuales se venden en el país, dijo Haddad.

Por ahora, muy poco se envía al exterior.

“Hace unos meses, enviamos un envío a Australia. Otro está en camino a California”, dijo, y agregó que también espera exportar su vino pronto a París.

El vino del río Jordán ha ganado 96 premios, mientras que el de San Jorge ha conseguido 23 premios.

“El vino no es solo una industria, es una pasión, un arte”, dijo Alaa Mansur, gerente de producción de la bodega Haddad.


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