¿Deberían los agricultores de maíz en el África subsahariana almacenar o vender su grano?


Muchos agricultores de maíz en el África subsahariana venden su cosecha en el momento de la cosecha, a menudo porque necesitan fondos para pagar los gastos. 


por Marianne Stein, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Las agencias de desarrollo a menudo apoyan o patrocinan préstamos en tiempo de cosecha que alientan a los agricultores a almacenar parte de su grano para venderlo más tarde, suponiendo que su valor de mercado aumentará en los próximos meses. Pero esa no es una apuesta segura, como revela un nuevo estudio de la Universidad de Illinois. El trabajo se publica en el American Journal of Agricultural Economics .

Al analizar los precios del maíz en más de mil mercados del África subsahariana durante un período de 20 años, los investigadores descubrieron que no solo los precios del maíz no siempre aumentan después de la temporada de cosecha , sino que los agricultores no pueden predecir completamente si es probable que los precios aumenten. o caerse. Como resultado, existe un riesgo significativo asociado con el almacenamiento de granos para su posterior venta, y la tolerancia al riesgo de los agricultores puede afectar la decisión, dice Hope Michelson, profesora asociada en el Departamento de Economía Agrícola y del Consumidor (ACE) en Illinois y coautora de la estudiar.

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«Existe una suposición de larga data en la literatura sobre desarrollo agrícola de que los precios de los granos siempre suben después de la cosecha en estos mercados rurales de granos», señala Michelson. «En una región dada, las personas cultivan maíz y lo cosechan esencialmente en el mismo horario. Muchos de ellos también venden al mismo tiempo porque es cuando los compradores están listos y las facturas en la finca deben pagarse. Y cuando llega mucho maíz, el mercado a la vez, los precios de venta pueden caer bruscamente.

«Debido a que los precios tienden a subir a lo largo del año y alcanzan su punto máximo antes de la cosecha, los pequeños agricultores pueden verse obligados a comprar maíz en el mercado unos meses más tarde para su propio consumo, cuando el precio ha subido significativamente».

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Las intervenciones de política que brindan a los agricultores acceso a crédito en el momento de la cosecha podrían impulsarlos a retener parte de su cosecha, ya sea para satisfacer las necesidades alimentarias de su propio hogar o para vender cuando los precios suban más adelante. Sin embargo, esta estrategia funciona solo si los precios aumentan de manera real y confiable.

Desde su trabajo de campo en Malawi, Michelson observó la imprevisibilidad de los precios del mercado después de la temporada alta de cosecha y venta de cultivos. Se asoció con la entonces estudiante de doctorado Lila Cardell, que ahora es economista investigadora en el Servicio de Investigación Económica del USDA, para recopilar datos de los mercados de toda la región para rastrear las tendencias de los precios del maíz después de la cosecha en una variedad de países y años.

«Muchas iniciativas de desarrollo agrícola en países de bajos ingresos y artículos académicos asociados asumen que los agricultores están dejando dinero sobre la mesa al vender todo su maíz en la cosecha», dice Cardell, autor principal del artículo. «Observamos esa suposición cuidadosamente y preguntamos: ‘¿Qué pasa si los agricultores tienen razón? ¿Y si el dilema al que se enfrentan no es solo un problema de crédito?'».

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Michelson y Cardell revisaron los datos de precios de 1038 mercados durante 20 años en 30 países africanos. Si bien encontraron que los precios generalmente aumentan después de la cosecha, también encontraron que los precios cayeron el 16,3 % del tiempo, con una frecuencia que va desde el 10,9 % en Mozambique hasta el 50 % en Mauritania. Argumentan, en consecuencia, que para los agricultores pobres , las tendencias promedio no brindan garantías sobre las condiciones presentes o futuras del mercado.

«Puede ser cierto que, en promedio, los precios del maíz suban después de la cosecha, pero los promedios no son lo único que importa. Un mal año en realidad puede tener muchas consecuencias para un hogar pobre que no puede obtener préstamos a través de los años. Optar por almacenamiento de cultivos, los agricultores reacios al riesgo pueden necesitar garantías firmes de una rentabilidad superior a la media», dice Michelson.

«Demostramos que el fenómeno de los precios del maíz que no aumentan después de la cosecha no ocurre solo en unos pocos años o en un grupo particular de mercados. Vemos que sucede en todos los países del África subsahariana. Es más probable que suceda en algunos años y algunos lugares, pero el hecho es que los precios del maíz no siempre suben después de la cosecha», afirma Cardell.

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Debido a que los mercados son impredecibles, los agricultores esencialmente tienen que adivinar si tiene sentido vender o almacenar su grano. Además, hay que considerar los gastos de almacenamiento y los riesgos de deterioro y pérdida.

Cardell y Michelson concluyen que aunque almacenar el grano de maíz en la cosecha puede ser una buena estrategia como regla general, las organizaciones de desarrollo deben considerar la dinámica del mercado local y observar cómo los comerciantes, agricultores y molineros de maíz ven el mercado y qué tipo de estrategias adoptan o prefieren. para protegerse del riesgo.

Las circunstancias pueden requerir diferentes tipos de intervenciones: por ejemplo, los acuerdos de contratación a plazo o el crédito multianual podrían ayudar a amortiguar las fluctuaciones de precios.

«Necesitamos dedicar más tiempo a comprender la naturaleza de lo que está sucediendo y cómo responde la gente», concluye Michelson.

Más información: Lila Cardell et al, Riesgo de precio y almacenamiento de maíz de pequeños agricultores en el África subsahariana: nuevos conocimientos sobre un rompecabezas de larga data, American Journal of Agricultural Economics (2022). DOI: 10.1111/ajae.12343



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