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Dejar que los residuos de los cultivos se pudran en el campo es una ventaja para el clima

Investigadores: Dejar que los residuos de los cultivos se pudran en el campo: es una victoria climática
Primer plano de cómo se protegen los residuos vegetales en el mineral del suelo y se pegan mediante hifas de hongos. Un proceso que evita que el carbono se emita como CO 2 . Crédito: Carsten W. Müller.

Durante bastante tiempo, los agricultores e investigadores se han centrado en cómo unir el carbono al suelo. Hacerlo hace que los cultivos alimentarios sean más nutritivos y aumenta los rendimientos.


por la Universidad de Copenhague


Sin embargo, debido a que el carbono se convierte en CO 2 cuando entra a la atmósfera, la captura de carbono en el suelo también tiene un beneficio climático significativo .

Demasiado carbono llega a la atmósfera. Si no logramos revertir esta desafortunada tendencia, no lograremos el objetivo del Acuerdo de París de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 40 por ciento para 2030, según CONCITO, el Green Think Tank de Dinamarca.

Como tal, es importante encontrar nuevas formas de secuestrar carbono en el suelo. Aquí es donde un equipo de investigadores de la Universidad de Copenhague y la Universidad Técnica de Munich entra en escena.

En su nuevo estudio, defienden el potencial de simplemente permitir que los residuos de cultivos agrícolas se pudran en los campos.

«Los fragmentos de plantas muertas en el suelo a menudo se consideran comida rápida para microbios y hongos . Pero nuestro estudio demuestra que los residuos de plantas en realidad juegan un papel más importante en la formación y captura de carbono en el suelo de lo que se pensaba», explica Kristina Witzgall, una Doctor. Candidato de la Universidad Técnica de Munich y autor principal del estudio.

En el pasado, los investigadores se centraron principalmente en el almacenamiento de carbono en las superficies de minerales como la arcilla. Sin embargo, los nuevos resultados demuestran que los propios residuos vegetales tienen la capacidad de almacenar carbono, y quizás durante más tiempo del que se suponía.

Esto se debe a que varios procesos importantes tienen lugar directamente sobre la superficie de estos restos vegetales.

«Demostramos que los residuos de cultivos agrícolas son absolutamente fundamentales para el almacenamiento de carbono y que deberíamos utilizarlos de una manera mucho más calculada en el futuro. Los residuos de plantas hacen posible que el carbono, con toda probabilidad, se almacene en el suelo durante aproximadamente cuatro veces más tiempo que si no se agregan «, afirma Carsten Müller, coautor del estudio y profesor asociado en el Departamento de Geociencias y Gestión de Recursos Naturales de la Universidad de Copenhague.

Los hongos y las masas de suelo almacenan carbono

Para comprender cómo los residuos vegetales secuestran el carbono, es importante saber que el tejido vegetal ya contiene carbono absorbido por las plantas de la atmósfera a través de la fotosíntesis. A medida que la materia vegetal se pudre, el carbono se puede transferir al suelo de varias formas.

«Nuestro análisis muestra que los residuos vegetales, al interactuar con los hongos, juegan un papel sorprendentemente importante en el almacenamiento de carbono. A medida que los hongos arrojan sus hebras blancas alrededor de los fragmentos de plantas, los ‘pegan’ junto con el suelo. Luego, los hongos consumen el carbono encontrado en la materia vegetal. Al hacerlo, almacenan carbono en el suelo «, explica Müller.

Además de los hongos, los análisis de los investigadores también muestran que la propia estructura del suelo determina la cantidad de carbono que se puede almacenar.

«Cuando el suelo está pegado en grandes masas duras por la pegajosidad de las bacterias y los hongos, los residuos de las plantas están protegidos de ser consumidos por bacterias y hongos, que de otra manera comerían y luego emitirían parte del carbono como CO 2 a la atmósfera», dice Witzgall.

Continúa diciendo que si bien el carbono se puede almacenar en el suelo desde semanas hasta mil años, la duración habitual es de unos 50 años.

Reducir el CO 2 en el futuro

El método de dejar que los residuos de los cultivos como tallos, rastrojos y hojas se pudran no es desconocido cuando se trata de mejorar las tierras agrícolas.

Sin embargo, el despliegue de plantas podridas como una herramienta para almacenar carbono debería tomarse más en serio y considerarse como una estrategia a expandir, según los investigadores detrás del nuevo estudio.

«Las tierras agrícolas fértiles y respetuosas con el clima del futuro deberían utilizar los residuos de los cultivos como una forma de secuestrar carbono. También realizaremos experimentos en los que añadiremos materia vegetal podrida más profundamente en el suelo, lo que permitirá que el carbono se almacene durante más tiempo. períodos de tiempo «, dice Müller.

Si trabajamos para crear mejores condiciones para el secuestro de carbono en el suelo, podríamos almacenar entre 0,8 y 1,5 gigatoneladas de carbono al año. En comparación, la población mundial ha emitido 4,9 gigatoneladas de carbono por año durante los últimos 10 años.

Con todo, los hallazgos de los investigadores se pueden utilizar para comprender el papel importante y la promesa de los residuos de cultivos para el almacenamiento de carbono en el futuro.

Sin embargo, Witzgall continúa diciendo que se necesitan una variedad de iniciativas para aumentar la captura de carbono, como cultivos que pueden absorber carbono atmosférico y la restauración de bosques perdidos.



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