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Desarrollo solar: ¿superflor o superdestrucción para las especies del desierto?

Desarrollo solar: ¿superflor o superdestrucción para las especies del desierto?
El raro girasol lanudo de Barstow era más sensible a los impactos del desarrollo solar que su pariente común, la margarita lanuda en un estudio de UC Davis y UC Santa. Crédito: Karen Tanner

A lo largo de la historia de Occidente, las acciones humanas a menudo se han precipitado al desierto, y sus acciones fracasaron. 


por UC Davis


En la década de 1920, el Pacto del Río Colorado notoriamente sobreasignaba agua que todavía hoy utilizan varios estados del oeste porque las mediciones del agua se tomaron durante un período húmedo.

Más actualmente, los operadores del enorme sistema de generación eléctrica solar Ivanpah en el desierto de Mojave están gastando alrededor de $ 45 millones en la mitigación de las tortugas del desierto después de que el número inicial de animales en peligro no se contabilizara antes de su construcción.

Un estudio publicado en la revista Ecological Applications de la Universidad de California, Davis y UC Santa Cruz advierte contra otro posible desajuste temporal del desierto en medio de la carrera contra el cambio climático y hacia el rápido desarrollo de energías renovables.

«Nuestro estudio sugiere que la energía verde y los objetivos de conservación de especies pueden entrar en conflicto en el desierto de Mojave de California, que es compatible con casi 500 especies de plantas raras, así como una industria solar en rápida expansión», dijo la autora principal Karen Tanner, quien realizó el trabajo como Ph. .D. estudiante en UC Santa Cruz bajo una beca dirigida por la profesora asistente de UC Davis Rebecca R. Hernandez.

Tanner pasó siete años averiguando la demografía de dos flores nativas del desierto: el raro girasol lanudo de Barstow (E. mohavense) y la margarita lanuda de Wallace común (E. wallacei), comparando su desempeño tanto al aire libre como bajo paneles solares experimentales. Los autores se preguntaron, ¿cómo responderían las plantas adaptadas al desierto a los paneles que bloquean la luz y la lluvia? ¿Las especies raras responderían de manera diferente a las especies comunes a estos cambios?

Estas no son preguntas fáciles de desenterrar. En un momento, Tanner pegó pequeñas semillas a palillos de dientes individuales para recopilar datos de emergencia. En otro, recorrió el suelo del desierto con las manos y las rodillas para contar las plántulas emergentes del raro girasol, aproximadamente del tamaño de una uña en la madurez.

Desarrollo solar: ¿superflor o superdestrucción para las especies del desierto?
Una margarita lanuda de Wallace común crece en el desierto de Mojave. Las flores silvestres comunes parecen ser menos vulnerables que las raras flores silvestres a los desarrollos solares en el desierto, encontró un estudio de UC Davis y UC Santa Cruz. Crédito: Karen Tanner

Super sorpresas de floración

Este compromiso minucioso es una de las razones por las que ningún estudio previo ha modelado las respuestas de las especies a la energía fotovoltaica a nivel de población. Se necesita tiempo y superar difíciles desafíos logísticos y matemáticos para modelar interacciones de especies poco conocidas en el evasivo desierto. Lo que no está a la vista un año, puede prosperar el próximo.

Ese elemento sorpresa es lo que hace que las «superfloraciones» sean tan especiales y cautivadoras. Esas ráfagas de flores silvestres cubren extensiones de paisajes desérticos después de años especialmente húmedos y se cree que son fundamentales para la persistencia a largo plazo de las poblaciones anuales del desierto.

El estudio encontró que los efectos del panel solar en la respuesta de las plantas estaban fuertemente influenciados por el clima y las características físicas del paisaje. Durante la súper floración de 2017, la sombra del panel afectó negativamente el crecimiento de la población de las especies raras, pero tuvo poco efecto en su pariente común.

El estudio sugiere que las especies raras pueden ser más sensibles a los impactos del desarrollo solar que las especies comunes. Destaca el potencial de que los efectos de los paneles solares varíen entre las especies, así como en el espacio y el tiempo.

Desarrollo solar: ¿superflor o superdestrucción para las especies del desierto?
Widflowers cubren el desierto cerca del sitio de estudio en el desierto de Mojave. Crédito: Karen Tanner

Una cuestión de tiempo

El estudio proporciona un ejemplo de la importancia de tomarse el tiempo necesario para comprender un ecosistema antes de cambiarlo irrevocablemente.

«El desierto, y muchos otros biomas, no responden en nuestras escalas de tiempo», dijo Hernández, codirector de la Wild Energy Initiative a través del Instituto John Muir de UC Davis. «Si queremos entenderlos, necesitamos estudiarlos en las escalas de tiempo que operan. De lo contrario, es como tomar una foto de un tren en movimiento y llamarlo contenedor de envío. Compitiendo para generar energía renovable en lugares que ya han sido desollados de su biología tiene sentido; no esperemos para instalar energía solar en los tejados existentes. Pero en entornos naturales, primero debemos escuchar y observar «.



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