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Descubierta la amenaza que plantean las abejas ‘ladronas de polen’

Descubierta la amenaza que plantean las abejas 'ladronas de polen'
Abeja ladrón de polen en acción. Crédito: Dr. Mario Vallejo-Marin

Un nuevo estudio de la Universidad de Stirling ha descubierto los secretos de las abejas ‘ladronas de polen’, que toman el polen de las flores pero no actúan como polinizadores efectivos, y la amenaza que representan para ciertas especies de plantas.


por la Universidad de Stirling

Las flores a menudo necesitan polinizadores , como las abejas , para recolectar y transportar el polen para fertilizar otras flores y desencadenar la producción de frutos y semillas. Para atraer a los polinizadores, las flores ofrecen recursos como néctar, aceites y polen a cambio.

Sin embargo, algunas abejas actúan como ladrones al tomar el polen, una fuente de proteína vital para las abejas jóvenes, sin proporcionar servicios de polinización.

Incluso las plantas que se han adaptado a la amenaza que representan pueden sufrir niveles extremadamente altos de robo de polen, según el estudio.

El Dr. Mario Vallejo-Marin, biólogo evolutivo de la Universidad de Stirling y autor principal del estudio, dijo: «Es una carrera armamentista coevolutiva entre plantas y abejas. Algunas plantas tienen estructuras fortificadas llamadas anteras, donde el polen se encierra detrás Una pared gruesa La única forma de abrir estas ‘bóvedas de polen’ es a través de pequeños poros en las puntas.

«Sin embargo, algunas especies de abejas, como los abejorros, se han adaptado para producir vibraciones de alta frecuencia para contrarrestar esto y llegar al polen, un proceso conocido como polinización por zumbido».

«Al observar una planta polinizada por zumbido llamada buffalo-bur, encontramos que más del 80 por ciento de las abejas que visitaban sus flores recolectaban polen pero no contactaban las partes florales femeninas, por lo que contribuían poco o nada a la producción de semillas».

Aunque el robo de néctar entre las abejas es bien conocido, se han realizado pocas investigaciones sobre la prevalencia del robo de polen o los factores que determinan si una abeja se convertirá en un polinizador eficaz o en un ladrón de polen.

El estudio demostró que las abejas que actúan como ladrones de polen son más pequeñas, permanecen más tiempo en cada flor y visitan pocas flores en cada carrera. Los polinizadores legítimos tienden a ser abejas zumbantes más grandes que visitan muchas flores en muchas plantas y es probable que ayuden a las plantas a esparcir su polen más ampliamente.

Lislie Solis-Montero, ex estudiante de investigación de doctorado en la Universidad de Stirling, dijo: «El tamaño de la abeja es el determinante clave de si será una ladrona de polen. Las flores de búfalo funcionan como un ‘candado y llave ‘mecanismo para asegurar que la abeja recolecta y deposita el polen en las partes correctas del cuerpo. Las abejas que son demasiado pequeñas no logran entrar en contacto con los órganos femeninos, al tiempo que se llevan los granos de polen para alimentar a sus larvas «.

El estudio se llevó a cabo en México, donde se descubrió que la abeja europea introducida es un ladrón de polen particularmente común , lo que podría tener importantes repercusiones para las plantas polinizadas por zumbido en áreas donde las abejas compiten con las abejas nativas .

El Dr. Vallejo-Marin dijo: «Si las abejas están desplazando a los polinizadores nativos, la reproducción de esta y otras especies de plantas polinizadas por el zumbido puede verse comprometida.

«El declive de las poblaciones naturales de abejas en todo el mundo, combinado con la expansión de polinizadores no nativos, podría tener importantes repercusiones en el futuro evolutivo de las plantas especializadas polinizadas por zumbido «.


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