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Descubierta nueva especie de camarón en el Parque Nacional Coiba de Panamá

John Steinbeck escribió Log From the Sea of ​​Cortez en 1951, su crónica de una expedición con el biólogo marino Ed Ricketts a lo largo de la costa de California y México. 


por Smithsonian


Ricketts nombró a varios de los muchos animales marinos nuevos que encontraron en honor a Steinbeck, su amigo y patrón de la expedición. En una expedición similar en febrero de 2019 al Parque Nacional Coiba de Panamá en el Océano Pacífico, biólogos marinos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) descubrieron varios animales, géneros y especies nuevos no descritos nunca antes vistos o fotografiados, casi todos los días.

Matthieu Leray, becario postdoctoral en STRI, invitó a dos zoólogos, el investigador asociado de STRI Arthur Anker y Paulo Pachelle, a unirse a la expedición a Coiba. Ambos tienen su sede en Brasil y se especializan en la identificación de crustáceos decápodos, como camarones, cangrejos, cangrejos ermitaños y langostas.

Anker nombró a uno de los nuevos géneros y especies de camarones de barro de la familia Laomediidae, Strianassa lerayi, para honrar tanto al Smithsonian en Panamá como a su amistad con Leray. El nombre genérico proviene de la abreviatura del Smithsonian Tropical Research Institute y de las últimas seis letras de un género morfológicamente similar, Axianassa. Dado que «anassa» se deriva de la palabra griega antigua para reina, el nombre del nuevo género significa literalmente «Reina de STRI».

«Arthur pudo describir tres nuevos géneros y una nueva especie de camarón basándose en una semana de recolección en el Parque Nacional Coiba», dijo Leray. «Esta es una contribución fenomenal a nuestro conocimiento de un solo grupo de organismos. Estamos en el proceso de identificar lo que encontramos y pronto anunciaremos más especies nuevas».

El equipo encontró el único espécimen conocido de este nuevo camarón de barro debajo de una roca mientras practicaba esnórquel en aguas poco profundas del archipiélago.

El sitio de su descubrimiento está a solo unos kilómetros de la estación de investigación de STRI más nueva en la isla Coibita. Anker y Pachelle también encontraron una pequeña almeja con un caparazón muy reducido, un manto enorme con papilas y una pata larga extensible, conocida popularmente como «almeja yoyo». Estos moluscos bivalvos inusualmente móviles y activos viven en simbiosis con los camarones mantis madrigueras. Esta es la primera almeja yoyo conocida del Pacífico oriental y representa una nueva especie del género Divariscintilla. Sorprendentemente, el sitio donde encontraron una sola muestra de la almeja es el «área de estacionamiento» de botes de la estación STRI en Coibita. La especie está siendo estudiada ahora por un equipo japonés, todos especialistas en este grupo de moluscos taxonómicamente difícil.

«Estamos encantados con el potencial de nuestra nueva estación de investigación en Coibita», dijo Oris Sanjur, director interino de STRI. «El Pacífico oriental tropical aún está en gran parte inexplorado por especialistas con conocimiento de estos organismos menos obvios. En nuestra Estación de Investigación de Bocas del Toro, la directora, Rachel Collin, inició un programa llamado Capacitación en Taxonomía Tropical que reúne a especialistas de todo el mundo a Panamá. En los últimos 10 años, han identificado más de 75 nuevas especies, muchas de las cuales solo se encuentran en Panamá. Esperamos impulsar programas similares con base en la Estación Coibita «.

La expedición fue financiada por STRI y la Fundación Gordon y Betty Moore como parte de un proyecto mucho más grande llamado The Role of Microbes in Shaping Tropical Ecosystems. El objetivo de ese proyecto es comprender mejor cómo evolucionan las comunidades microbianas comparando los microbios en «especies hermanas», animales que se separaron cuando el surgimiento del istmo de Panamá dividió un océano en el Atlántico y el Pacífico, hace millones de años. Los científicos quieren comprender mejor qué tan estrechamente asociados están los microbios con sus huéspedes y la importancia del medio ambiente y otros factores para determinar su presencia.

Los investigadores agradecen al personal del Parque Nacional Coiba y al Ministerio del Ambiente de Panamá, MiAmbiente, por los permisos de recolección que hacen posibles nuevos descubrimientos como este.

«Recolectamos Pachelpheus pachyacanthus y una nueva especie de almeja en la playa de Coibita en un metro de agua durante la marea baja, lo que para mí dice mucho sobre lo rica, única e increíblemente poco estudiada de la fauna marina del Parque Nacional Coiba (y el Tropical Pacífico oriental) «, dijo Leray.

Además de Strianassa lerayi, el equipo de STRI que trabajaba en Coiba descubrió otros camarones nuevos en 2019 y los describió Arthur Anker:

  • Pachelpheus pachyacanthus: Nuevo género y especie de camarón alfeido que habita en madrigueras descubierto en Isla Racheria (Coibita) cerca del área de estacionamiento de botes; el género lleva el nombre de la amiga y co-coleccionista de Anker, Pachelle.
  • Unesconia coibensis: Nuevo género y especie de camarones palemonidos en miniatura asociados a esponjas; el género lleva el nombre de la UNESCO, que declaró a Coiba como Patrimonio de la Humanidad.
  • Triacanthoneus blanca: otra nueva especie de camarón alfeido que lleva el nombre de Blanca Figueroa, una ex postdoctora en el laboratorio del científico Aaron O’Dea en STRI.

Los investigadores también agregan Leslibetaeus coibita, también un nuevo género y especie, que fue descrito por Anker y colaboradores en 2005 cuando Anker era becario postdoctoral en STRI. El nombre de la especie indica que fue recolectada en Coibita, frente a la estación.

«Los nuevos microbios son una moneda de diez centavos la docena», dijo Bill Wcislo, científico senior y líder del proyecto de microbiomas junto con Jonathon Eisen en la Universidad de California Davis. «Pero varios géneros de hospedadores nuevos en poco tiempo se reúnen en un solo grupo de invertebrados. Eso es algo extraordinario. ¡Y una nueva especie llamada por STRI y Matt Leray es espectacular! Es solo la punta del iceberg de la corona más nueva del Smithsonian. joya.»

El Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, con sede en la Ciudad de Panamá, Panamá, es una unidad de la Institución Smithsonian. El Instituto promueve la comprensión de la biodiversidad tropical y su importancia para el bienestar humano, capacita a los estudiantes para realizar investigaciones en los trópicos y promueve la conservación aumentando la conciencia pública sobre la belleza y la importancia de los ecosistemas tropicales.


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