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Descubierto un sorprendente tesoro de diversidad de sorgo en Australia, pero está desapareciendo rápidamente

Descubierto un sorprendente tesoro de diversidad de sorgo en Australia, pero está desapareciendo rápidamente
Sorgo en el mercado de Sawla en la región norte de Ghana. Crédito: Neil Palmer / Centro Internacional de Agricultura Tropical

Una nueva investigación publicada en la revista Diversity and Distributions utilizó tecnología de punta para mostrar que los primos silvestres del sorgo, el quinto cultivo de cereales más importante a nivel mundial, están más concentrados en Australia, a pesar de haber sido domesticados en África. 


por el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT)


Pero con 12 del total de 23 especies silvestres relativas posiblemente en peligro, cuatro vulnerables y cuatro casi amenazadas, estas plantas silvestres económicamente importantes están en peligro, advierten los autores.

Todos los cultivos , incluido el sorgo, tienen parientes silvestres, al igual que los lobos son parientes silvestres de los perros domésticos. Desde pendientes rocosas y dunas de arena hasta praderas y bosques, las especies de sorgo silvestre son resistentes y resistentes. Los fitomejoradores pueden usar estos rasgos para desarrollar nuevas variedades de sorgo que se adapten mejor a condiciones más cálidas y secas y que contengan menos cianuro, un compuesto tóxico que se encuentra en las hojas y el tallo y que limita el uso actual del cultivo como alimento para animales.

Como cultivo alimentario tanto para humanos como para animales, el sorgo se cultiva en todos los continentes habitados; es más tolerante a la sequía y al calor que el maíz y puede crecer sin fertilizantes. En partes de África y Asia, es un cultivo de importancia crítica para la seguridad alimentaria y nutricional. La mayoría de las especies de sorgo silvestre se encuentran en el norte y oeste de Australia y Queensland; uno se encuentra en las Américas y cinco en África y Asia.

«Primero necesitábamos saber lo más específicamente posible dónde viven los parientes silvestres, lo cual no fue una tarea fácil. La especie más extendida se extiende 34.403.804 km2 desde Japón hasta Pakistán; la menos extendida se extiende 400 km2 en la remota región de Katherine en Australia» dijo Harry Myrans, quien realizó la investigación en la Universidad de Monash en Australia.

«Nos sorprendió descubrir que muchas especies silvestres actualmente no están suficientemente protegidas, en áreas protegidas o hábitats naturales ; ni en bancos de genes. La destrucción del hábitat, las especies invasoras y el cambio climático en sí mismo amenazan su existencia», dijo Myrans. «El énfasis ahora debe estar en la creación de políticas de conservación para proteger las plantas silvestres y actividades urgentes de recolección de semillas para protegerlas en los bancos de genes a largo plazo».

Los parientes silvestres del sorgo en ambientes cálidos podrían ayudar a los mejoradores a desarrollar variedades de cultivos tolerantes al calor, aumentando la resistencia del sorgo en África y Asia, dijo Roslyn Gleadow, autora principal del estudio y presidenta del Consejo Global de Plantas. Mientras tanto, los rasgos tolerantes al frío podrían usarse para desarrollar variedades de sorgo capaces de vencer los períodos de frío en Australia o en países más fríos como Alemania.

«Es por eso que la conservación y la supervivencia humana están conectadas», dijo Gleadow. «La gente olvida que la razón por la que existen los osos koala es porque los árboles que comen existen. Si la pandemia de COVID-19 nos ha enseñado algo, es que nuestra existencia humana está estrechamente vinculada con nuestro medio ambiente. Preservar la diversidad silvestre relacionada con los cultivos es fundamental para nuestra salud.»

«Necesitamos saber qué parientes silvestres nos quedan, dónde, y luego conservarlos con urgencia», dijo Gleadow. «Cuando están en peligro, nosotros estamos en peligro», dijo, y agregó que algunas poblaciones son fáciles de encontrar, por ejemplo, porque están cerca de una carretera, pero que es probable que en áreas remotas se produzcan franjas desconocidas de diversidad potencialmente importante para la agricultura. y no están cartografiados ni protegidos.

Se utilizó tecnología de punta para comprender la distribución y el estado de conservación de los parientes silvestres del sorgo. Maria Victoria Diaz, coautora de Alliance of Bioversity International y el Centro Internacional de Agricultura Tropical, dijo: «Usamos análisis de big data para procesar millones de puntos de datos para predecir la distribución global de estas plantas silvestres. Esta investigación crítica ha nos permitió procesar más datos que nunca, y nos permitirá crear una metodología para comprender la distribución y conservación de otros cultivos «.

El grupo de investigación ha investigado previamente los parientes silvestres de los chiles, calabacines, zanahorias, papas y batatas, destacando las lagunas en nuestra comprensión del estado de conservación de los parientes silvestres.

«Las actividades de la humanidad están destruyendo espacios silvestres a una velocidad tan rápida. Sabemos que los parientes silvestres de los cultivos son útiles, pero están tan poco explorados. Lo que es seguro es que, a medida que desaparecen, cualquier uso único y valioso que tengan para los humanos, su entorno y otras especies que viven en él, desaparecen para siempre «, dijo Colin Khoury, experto en diversidad de cultivos de Alliance.

«Este trabajo muestra que, a pesar de esta exploración de parientes silvestres en Australia y más allá, se necesita hacer más. En este caso, Australia es claramente un punto caliente de diversidad. Si se prestara más atención a la protección de estas plantas en el país, esto valdrá la pena en la lucha contra las amenazas climáticas y a la seguridad alimentaria no sólo en Australia sino también en muchos otros países «, dijo. «La protección de estas plantas silvestres es fundamental no solo para Australia, sino para el mundo».


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