Agricultura Estados Unidos Silvicultura

Después de un incendio, algunas plantas, incluso las malas hierbas, pueden ser mejores que ninguna


El Consejo de Especies Invasoras y otros observadores han abogado por el control de malezas como una prioridad principal después de los incendios forestales, para promover la recuperación de la vida silvestre y los ecosistemas dañados. 


por Samantha Capon


Es el momento adecuado, dicen algunos, para lanzar una ofensiva seria contra las malas hierbas antes de que se restablezcan y esta oportunidad se pierda.

Pero quizás no deberíamos ser tan apresurados para maltratar todas las malezas. Cada vez se reconoce más que las malezas pueden, en algunos casos, soportar una variedad de funciones ecológicas críticas.

¿Quién decide qué es una hierba?

Hay listas oficiales de malezas en Australia. Pero para muchos, el término » hierba » es vago, no científico y altamente subjetivo. Las malezas pueden ser especies no nativas o nativas . En general, se consideran plantas que crecen en lugares o formas (por ejemplo, en gran abundancia), que no son deseables.

Su «indeseabilidad» puede atribuirse a una amplia gama de razones económicas, sociales, culturales, estéticas y políticas. Desde una perspectiva ecológica, a menudo se culpa a las malas hierbas por sofocar el crecimiento de las plantas nativas, alterar el hábitat de la vida silvestre y cambiar los procesos ecológicos. Muchos asumen que el control de malezas mejorará el crecimiento de las plantas nativas, la calidad del hábitat y la función del ecosistema.

Sin embargo, en algunas situaciones, las malezas proporcionan valiosas funciones ecológicas, por ejemplo, ofreciendo alimento y hábitat para la vida silvestre, protegiendo los suelos y los accidentes geográficos de la erosión y ralentizando el movimiento del agua a través de las cuencas hidrográficas.

Los exóticos manzanos chinos ( Ziziphus mauritiana ) en el noroeste de Australia, por ejemplo , protegen los sistemas de madrigueras de roedores nativos del daño del hábitat por caballos salvajes.

Este tipo de beneficio es especialmente probable en hábitats muy perturbados, como áreas que han sido despejadas. Otras áreas de gran importancia funcional en el paisaje, como las zonas ribereñas (tierras junto a arroyos, arroyos, quebradas, ríos y humedales) pueden beneficiarse de algunas malezas.

Las malezas ribereñas pueden soportar ríos y arroyos atrapando sedimentos y contaminantes que se lavan en los canales a través de la escorrentía. Los sauces ribereños exóticos ( Salix spp. ) También pueden proporcionar hábitat y fuentes de alimento para la fauna acuática.

No todas las malas hierbas son villanos.  Después de un incendio, algunas plantas, incluso las malas hierbas, pueden ser mejores que ninguna.
Un estudio encontró que los manzanos chinos invasores (Ziziphus mauritiana) proporcionan un hábitat de refugio crítico para los roedores nativos. Crédito: Chris Gardiner CC BY-SA / Wikimedia , CC BY

Esto puede ser particularmente importante para la salud del ecosistema acuático después del incendio.

Las malas hierbas también pueden promover la regeneración de las plantas nativas al ayudar a estabilizar el suelo, proporcionar sombra y proteger las plántulas de los animales y las plagas.

A escalas más grandes, las malezas también pueden mejorar la dispersión de las semillas de plantas nativas. En partes altamente despejadas del noreste de Nueva Gales del Sur, por ejemplo , los laureles de alcanfor ( Cinnamomum camphora ), una especie introducida, pueden proporcionar hábitats para las aves que se alimentan de frutas y se dispersan y establecen plantas nativas de la selva tropical.

Hay muchas cosas que no sabemos sobre las malas hierbas.

En algunos casos, las malas hierbas pueden ser las únicas plantas que vuelven a crecer mucho después de los incendios. Y algunas plantas, incluso las malas hierbas, pueden ser mejores que ninguna.

No siempre podemos suponer que la presencia de malezas está limitando el crecimiento de las plantas nativas. El hecho es que realmente no sabemos , en la mayoría de los casos, si eliminar las malezas en realidad resulta en una mayor diversidad de plantas nativas.

Lo que sí sabemos es que las funciones del ecosistema, como el almacenamiento de carbono y el ciclo de nutrientes, tienden a aumentar cuando hay más especies presentes. Y esto es cierto incluso en los bosques infestados de malezas, que a menudo contienen más especies que sus ecosistemas nativos equivalentes.

Muchos suponen que las malezas florecerán en nuestros paisajes posteriores al incendio.

Algunos ven este período de establecimiento temprano como una oportunidad única para desterrar las plantas «indeseables» deshierbando antes de sembrar.

No todas las malas hierbas son villanos.  Después de un incendio, algunas plantas, incluso las malas hierbas, pueden ser mejores que ninguna.
Los laureles de alcanfor pueden proporcionar hábitats para pájaros en áreas donde se han talado muchos árboles nativos. Crédito: Shutterstock

Sin embargo, sorprendentemente hay poca evidencia con respecto a la efectividad de la mayoría de los métodos de control de malezas a largo plazo. Muchas malezas pueden restablecerse rápidamente de los bancos de semillas del suelo, retoños o fragmentos de plantas dispersados ​​por el viento, el agua o las aves.

También sabemos muy poco acerca de cómo los métodos de control de malezas podrían afectar los procesos ecológicos a través de la alteración del suelo y los herbicidas.

Incluso donde estos métodos matan una maleza, otras plantas potencialmente más nocivas pueden surgir en su lugar.

Cuando se trata de malezas, cuestiona tus suposiciones

Hay mucho en juego en Australia a medida que tomamos decisiones con respecto a la restauración de nuestros ecosistemas únicos después de la reciente crisis de incendios forestales.

Sin embargo, es importante que podamos aprender al no actuar ciegamente sobre suposiciones e ideologías. Podemos probar suposiciones a través de experimentos ecológicos robustos a largo plazo.

Obviamente, no todas las malezas deben ser retenidas. Las especies no nativas pueden y tienen efectos negativos.

Sin embargo, ahora enfrentamos la oportunidad de embarcarnos en un enfoque más abierto y matizado para la conservación y restauración.

De hecho, en un futuro que se parece poco al pasado, nunca debemos dejar de cuestionar nuestras prácticas de gestión de la tierra.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com