Agricultura Apicultura Estados Unidos

Determinan abundancia y diversidad de polen en cinco cultivos principales dependientes de polinizadores


Un nuevo estudio proporciona información valiosa sobre la abundancia y diversidad de polen disponible para las colonias de abejas empleadas en cinco cultivos principales dependientes de polinizadores en Oregon y California, incluida la industria masiva de almendras de California.


por Chris Branam, Oregon State University


El estudio, una colaboración entre OSU y la Universidad de Texas A&M, encontró que la almendra, la cereza y la espuma de pradera proporcionan abundante polen a las abejas melíferas, pero los cultivos de semillas de zanahoria y arándanos híbridos pueden no serlo. Además, las almendras de California no proporcionan tanta diversidad de polen como otros cultivos, según los hallazgos, publicados en el Journal of Economic Entomology .

La abeja occidental es el principal polinizador de los cultivos de frutas, nueces, vegetales y semillas que dependen de la polinización de las abejas para obtener alta calidad y rendimiento. Los hallazgos son importantes porque la abundancia y la diversidad del polen son críticas para el crecimiento de la colonia y la supervivencia de la abeja occidental, dijo el autor correspondiente del estudio Ramesh Sagili, profesor asociado de apicultura y especialista en extensión de abejas en la Facultad de Ciencias Agrícolas de la OSU.

«La diversidad del polen es importante para el crecimiento y el desarrollo de las abejas, y las bajas cantidades de polen disponibles para las colonias de abejas melíferas pueden afectar dramáticamente la cría de las crías», dijo Sagili. «Los apicultores que emplean sus colonias para la polinización de cultivos como la semilla de zanahoria híbrida y el arándano rojo deben evaluar con frecuencia la cantidad de reservas de polen en sus colonias y proporcionar suplementos de proteínas si las reservas de polen son bajas».

El néctar y el polen proporcionan nutrientes esenciales para las abejas. La fuente de proteínas de una colonia de abejas es el polen, que tiene cantidades variables de aminoácidos, lípidos, vitaminas y minerales. Estos nutrientes obtenidos del polen son esenciales para el desarrollo de larvas de abejas. El polen contribuye en gran medida al crecimiento de cuerpos grasos en el desarrollo de larvas y huevos en la reina.

Las personas bien nutridas en una colonia de abejas melíferas pueden resistir los efectos de otros factores estresantes como parásitos e insecticidas, además del transporte a larga distancia de colonias conocido como «manejo migratorio». Las abejas son transportadas en camiones por todo el condado para polinizar varios sistemas de cultivo: más de 1 millón de colmenas se transportan a California cada año solo para polinizar las almendras.

Una dieta baja en diversidad de polen perjudica el sistema de defensa de una colonia, lo que en consecuencia aumenta la susceptibilidad a las enfermedades y la sensibilidad a los pesticidas. Durante los períodos críticos de floración de los cultivos, los productores alquilan grandes cantidades de colonias de abejas para polinizar sus cultivos. Aproximadamente 2.5 millones de colonias de abejas melíferas manejadas comercialmente se utilizan para la polinización de cultivos en los Estados Unidos cada año.

Algunos sistemas de cultivo pueden poner a las abejas en riesgo de deficiencia nutricional temporal si el polen de la planta de cultivo es deficiente en ciertos nutrientes y las abejas no pueden encontrar una fuente alternativa de estos nutrientes, dijo Sagili.

«Es crucial que los apicultores y los productores de cultivos comprendan la abundancia y diversidad de polen que encuentran las abejas melíferas durante la polinización de los cultivos», dijo, y agregó que los productores de semillas de arándanos e híbridos de zanahoria pueden mitigar las deficiencias nutricionales al proporcionar alimentos o forraje suplementarios, incluidos suplementos proteicos disponibles comercialmente. para las abejas

Alquilar colonias a los productores para servicios de polinización es una fuente importante de ingresos para los apicultores comerciales, pero también les obliga a transportar repetidamente las colonias entre cultivos durante la temporada de crecimiento. En este estudio, el equipo de investigación colaboró ​​con 17 apicultores comerciales migratorios para la recolección de polen de las colonias de abejas en cinco sistemas de cultivo diferentes desde finales de febrero hasta agosto de 2012.

Instalaron trampas de polen en al menos cinco colonias en cada sitio y recolectaron polen de las colonias en el apogeo de la temporada de floración.

Descubrieron que la gran huella de almendras de California (1 millón de acres y contando) proporciona polen más que suficiente para los casi 2 millones de abejas empleadas para polinizar los huertos, pero la diversidad de polen era baja en comparación con otros cultivos.

«Creemos que la razón de esto es que las almendras florecen a principios de año cuando hay tan pocas especies de plantas en flor, por lo que las abejas tienen pocas otras opciones de forraje y dependen principalmente del polen de almendras», dijo Sagili. «Hay partes de los extremos norte y sur del Valle de San Joaquín de California, donde no hay otros cultivos en flor cuando florecen los almendros , lo que puede contribuir aún más a la escasa disponibilidad de polen diverso «.


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