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Devolver las ‘tres hermanas’ (maíz, frijoles y calabaza) a las granjas de los nativos americanos nutre a las personas, la tierra y las culturas

Devolver a las 'tres hermanas' - maíz, frijoles y calabaza - a las granjas nativas americanas nutre a las personas, la tierra y las culturas
Tribus nativas americanas en el asentamiento preeuropeo de la región de los Grandes Lagos. Crédito: Museo Público de Milwaukee , CC BY-ND

Los historiadores saben que el pavo y el maíz fueron parte del primer Día de Acción de Gracias , cuando los pueblos Wampanoag compartieron una comida de cosecha con los peregrinos de la plantación de Plymouth en Massachusetts. 


por Christina Gish Hill


Y las prácticas agrícolas tradicionales de los nativos americanos nos dicen que la calabaza y los frijoles probablemente también fueron parte de esa cena de 1621.

Durante siglos antes de que los europeos llegaran a América del Norte, muchos nativos americanos cultivaron estos alimentos juntos en una parcela, junto con el girasol menos familiar. Llamaron a las plantas hermanas para reflejar cómo prosperaron cuando se cultivaron juntas.

Hoy en día, las tres cuartas partes de los nativos americanos viven de reservas , principalmente en áreas urbanas. Y a nivel nacional, muchas comunidades nativas americanas carecen de acceso a alimentos saludables . Como estudioso de los estudios indígenas centrados en las relaciones de los nativos con la tierra, comencé a preguntarme por qué las prácticas agrícolas nativas habían disminuido y qué beneficios podrían surgir al traerlas de regreso.

Para responder a estas preguntas, estoy trabajando con el agrónomo Marshall McDaniel , el horticultor Ajay Nair , la nutricionista Donna Winham y proyectos de jardinería nativa en Iowa, Nebraska, Wisconsin y Minnesota. Nuestro proyecto de investigación, «Reuniendo a las Tres Hermanas», explora lo que significa ser un cuidador responsable de la tierra desde la perspectiva de los pueblos que han estado equilibrando la producción agrícola con la sostenibilidad durante cientos de años.

Cosechas abundantes

Históricamente, los pueblos indígenas de las Américas cultivaron variedades de plantas indígenas específicas para las condiciones de crecimiento de sus países de origen. Seleccionaron semillas por muchas características diferentes, como sabor, textura y color .

Los cultivadores nativos sabían que plantar maíz, frijoles, calabazas y girasoles juntos producía beneficios mutuos. Los tallos de maíz crearon un enrejado para que los frijoles treparan, y las enredaderas entrelazadas de los frijoles aseguraron el maíz con vientos fuertes. Sin duda, también observaron que las plantas de maíz y frijoles que crecen juntas tienden a ser más saludables que cuando se cultivan por separado. Hoy conocemos la razón: las bacterias que viven en las raíces de las plantas de frijol extraen el nitrógeno, un nutriente esencial para las plantas, del aire y lo convierten en una forma que pueden utilizar tanto los frijoles como el maíz .

Gail Danforth, una anciana de la Nación Oneida en el noreste de Wisconsin, explica la jardinería de “tres hermanas”.

Las plantas de calabaza contribuyeron sombreando el suelo con sus hojas anchas, evitando que las malas hierbas crezcan y retengan el agua en el suelo. Las variedades de calabaza Heritage también tenían espinas que disuadían a los ciervos y mapaches de visitar el jardín para tomar un refrigerio. Y los girasoles plantados alrededor de los bordes del jardín crearon una cerca natural, protegiendo a otras plantas del viento y los animales y atrayendo a los polinizadores.

La siembra intercalada de estas hermanas agrícolas produjo cosechas abundantes que sostuvieron grandes comunidades nativas y estimularon economías comerciales fructíferas . Los primeros europeos que llegaron a América se sorprendieron por la abundancia de cultivos alimentarios que encontraron. Mi investigación está explorando cómo, hace 200 años, los agricultores nativos americanos alrededor de los Grandes Lagos y a lo largo de los ríos Missouri y Red alimentaban a los comerciantes de pieles con sus diversos productos vegetales.

Desplazados de la tierra

A medida que los euroamericanos se establecieron permanentemente en las tierras más fértiles de América del Norte y adquirieron semillas que los cultivadores nativos habían cultivado cuidadosamente, impusieron políticas que hicieron que las prácticas agrícolas nativas fueran imposibles . En 1830, el presidente Andrew Jackson firmó la Ley de Remoción de Indígenas , que convirtió en política oficial de los EE. UU. Obligar a los pueblos indígenas a abandonar sus lugares de origen, empujándolos a tierras deficientes.

En las reservas, los funcionarios del gobierno de Estados Unidos desalentaron a las mujeres nativas de cultivar algo más grande que pequeñas parcelas de jardín y presionaron a los hombres nativos para que practicaran el monocultivo al estilo euroamericano. Las políticas de adjudicación asignaban pequeñas parcelas a las familias nucleares, lo que limitaba aún más el acceso de los nativos americanos a la tierra y les impedía utilizar prácticas agrícolas comunales.

Los niños nativos se vieron obligados a asistir a internados, donde no tuvieron la oportunidad de aprender técnicas de agricultura nativa o la conservación y preparación de alimentos indígenas . En cambio, se vieron obligados a comer alimentos occidentales, lo que alejó su paladar de sus preferencias tradicionales. En conjunto, estas políticas erradicaron casi por completo la agricultura hermana de las comunidades nativas del Medio Oeste en la década de 1930.

Los miembros de la Red de Conservadores de Semillas Indígenas explican la importancia cultural del acceso a las variedades tradicionales de semillas.

Reviviendo la agricultura nativa

Hoy en día, los indígenas de todo Estados Unidos están trabajando diligentemente para recuperar las variedades indígenas de maíz, frijoles, calabazas, girasoles y otros cultivos . Este esfuerzo es importante por muchas razones.

Mejorar el acceso de los nativos a alimentos saludables y culturalmente apropiados ayudará a reducir las tasas de diabetes y obesidad , que afectan a los nativos americanos en tasas desproporcionadamente altas. Compartir el conocimiento tradicional sobre agricultura es una forma de que los ancianos transmitan información cultural a las generaciones más jóvenes. Las técnicas de cultivo indígenas también protegen las tierras que ahora habitan las naciones nativas y pueden potencialmente beneficiar a los ecosistemas más amplios que las rodean.

Pero las comunidades nativas a menudo carecen de acceso a recursos como equipos agrícolas, análisis de suelos, fertilizantes y técnicas de prevención de plagas. Esto es lo que inspiró el Proyecto de Jardinería Three Sisters de la Universidad Estatal de Iowa. Trabajamos en colaboración con agricultores nativos en Tsyunhehkw , un programa de agricultura comunitaria, y la cooperativa de productores de maíz Ohelaku en la reserva Oneida en Wisconsin; el Nebraska Indian College , que sirve a Omaha y Santee Sioux en Nebraska; y Dream of Wild Health , una organización sin fines de lucro que trabaja para reconectar a la comunidad nativa americana en Minneapolis-St. Paul, Minnesota, con plantas nativas tradicionales y sus usos culinarios, medicinales y espirituales.

Estamos cultivando tres parcelas de investigación hermanas en la Granja Hortícola de ISU y en cada una de estas comunidades. Nuestro proyecto también organiza talleres sobre temas de interés para los jardineros nativos, fomenta las pruebas de salud del suelo local y cultiva semillas raras para volver a matricularlas o devolverlas a sus comunidades de origen.

Los sistemas agrícolas industriales de monocultivo que producen gran parte del suministro de alimentos de los Estados Unidos dañan el medio ambiente, las comunidades rurales y la salud y seguridad humanas de muchas maneras. Al cultivar maíz, frijoles y calabazas en parcelas de investigación, estamos ayudando a cuantificar cómo los cultivos intercalados benefician tanto a las plantas como al suelo .

Al documentar las ofertas nutricionales limitadas en las tiendas de comestibles de reserva , estamos demostrando la necesidad de huertos indígenas en las comunidades nativas. Al entrevistar a cultivadores nativos y ancianos conocedores de las formas de alimentación, estamos iluminando cómo las prácticas de jardinería indígenas pueden ser sanadoras para las comunidades y personas nativas: sus cuerpos, mentes y espíritus.

Nuestros colaboradores nativos se están beneficiando del proyecto a través de la rematriación de semillas raras cultivadas en parcelas de ISU, talleres sobre temas que seleccionan y las nuevas relaciones que están construyendo con jardineros nativos en todo el Medio Oeste. Como investigadores, estamos aprendiendo sobre lo que significa trabajar en colaboración y realizar investigaciones que respeten los protocolos que valoran nuestros colaboradores nativos, como tratar semillas, plantas y suelo de una manera culturalmente apropiada. Al escuchar con humildad, estamos trabajando para construir una red en la que todos podamos aprender unos de otros.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original .


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