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Diagnóstico más rápido del mortal virus Hendra en caballos

Diagnóstico más rápido del mortal virus Hendra en caballos
(De izquierda a derecha) el profesor Ben Ahern de la UQ con una máquina de diagnóstico LAMP Genie III, la enfermera veterinaria Gabriella Doxey con el caballo Cartouche y el investigador veterinario Lyndal Hulse sosteniendo el kit de muestreo de diagnóstico de Hendra. Crédito: Universidad de Queensland

Los veterinarios de la Universidad de Queensland están diagnosticando el mortal virus Hendra en caballos más rápido que nunca, desarrollando un kit de diagnóstico en el punto de atención que puede detectar el patógeno en menos de una hora, en lugar de días.


por la Universidad de Queensland


El profesor veterinario Ben Ahern dijo que durante décadas se ha necesitado con urgencia una prueba rápida de diagnóstico en el punto de atención para detectar infecciones por Hendra en caballos.

«El virus Hendra mata tanto a humanos como a caballos; el virus se transmite a los caballos desde los zorros voladores, y un caballo infectado ocasionalmente transmite la infección a los humanos», dijo el profesor Ahern.

«Sin vacunación, el virus tiene una tasa de letalidad del 57 por ciento entre los humanos y del 79 por ciento entre los caballos; es increíblemente mortal.

«En lugar de enviar muestras a un laboratorio, que corre el riesgo de un brote mientras tanto, nuestro protocolo de análisis toma muestras de rutina de un caballo posiblemente infectado e inactiva cualquier virus que pueda estar presente en esas muestras.

«Después de un paso de tratamiento térmico de muestras para inactivar el virus, estas muestras no infecciosas se analizan utilizando una práctica máquina de diagnóstico molecular, conocida como LAMP Genie III, que tiene aproximadamente el tamaño de una caja de pañuelos desechables y funciona con pilas y completamente portátil.

«Este proceso nos da resultados en menos de una hora, lo que es increíblemente rápido en comparación con los muchos días que puede tomar la recolección de muestras, su análisis en un laboratorio externo y la obtención de resultados».

«Los caballos no están sufriendo mientras tanto y los humanos que los cuidan pueden evitar quedar expuestos».

El desarrollo de la prueba LAMP del virus Hendra en el lugar de atención ha avanzado ahora a la etapa de fabricación y actualmente se están produciendo kits comerciales.

A la espera de la aprobación final del Director Veterinario de Queensland, la máquina Genie y los kits LAMP del virus Hendra asociados estarán disponibles para que los veterinarios los compren y utilicen.

«Debido al costo y la capacitación técnica requeridos, estas pruebas probablemente las realizarán veterinarios o grandes cuerpos ecuestres con asistencia veterinaria», dijo el profesor Ahern.

«Sin embargo, con la capacidad móvil de este sistema de pruebas, pueden ir directamente a una granja para diagnosticar un caso sospechoso, ampliando las opciones de tratamiento para los caballos».

Annelies McGaw, Gerente de Investigación de AgriFutures Australia, un socio clave involucrado en la financiación del desarrollo de los kits, dijo que el proyecto fue una gran victoria para la salud humana y de los caballos.

«El Programa AgriFutures Thoroughbred Horses invierte en investigación y desarrollo que mejoran la rentabilidad y sostenibilidad de la industria australiana de pura sangre, lo que significa que la salud de nuestros granjeros, mozos de cuadra, herradores y caballos es fundamental», dijo la Sra. McGaw.

«Esta investigación ha dado como resultado soluciones oportunas y tangibles para las miles de personas que trabajan en industrias relacionadas con los caballos en todo el país, y estamos encantados de que estas pruebas se conviertan en realidad.

«Estamos extremadamente orgullosos de la investigación y el desarrollo en los que nos ponemos a trabajar, no solo dentro de la industria de los caballos de pura sangre, sino en todo el paisaje agrícola australiano».

El director ejecutivo de Equestrian NSW, Bruce Farrar, dijo que, como importante financiador del proyecto, estaban encantados con el progreso realizado por el profesor Ahern y su equipo.

«Esperamos la implementación de los kits de prueba para proporcionar un diagnóstico más seguro y rápido de casos sospechosos de virus Hendra».



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