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Diez formas de garantizar que las abejas se beneficien del auge de la energía solar

Diez formas de garantizar que las abejas se beneficien del auge de la energía solar
Polinizadores en una granja solar. Crédito: Energía solar del Reino Unido y Sarah Cheesbrough

Los investigadores que evalúan el impacto del desarrollo de la energía solar en Europa han ideado diez formas en las que se puede configurar la expansión de la energía solar para garantizar que los polinizadores se beneficien.


por la Universidad de Lancaster


La energía solar fotovoltaica hambrienta de espacio está destinada a dominar el suministro de electricidad mundial en el futuro, pero con una toma de decisiones cuidadosa, los esfuerzos para asegurar la energía limpia no tienen por qué hacerse a expensas de la biodiversidad, en particular los polinizadores que están en fuerte declive.

Las abejas, las moscas flotantes, las avispas, los escarabajos, las mariposas y las polillas juegan un papel clave en la producción de alimentos, con alrededor del 75% de los principales cultivos alimentarios mundiales y el 35% de la producción agrícola mundial que depende de ellos hasta cierto punto.

Ver: La prohibición de insumos agrícolas no es sinónimo de protección para las abejas

En un artículo publicado en la revista Renewable and Sustainable Energy Reviews , un equipo de científicos ambientales dirigido por Lancaster revisó sistemáticamente la evidencia disponible sobre cómo las prácticas de gestión de la tierra relacionadas con los parques solares en el noroeste de Europa podrían mejorar la biodiversidad de los polinizadores.

Junto con colegas de la Universidad de Reading, destacaron diez formas basadas en evidencia para proteger e incluso mejorar la biodiversidad de los polinizadores, que van desde la siembra de flores silvestres hasta la conexión de parques solares con áreas cercanas de hábitat seminatural.

Sus hallazgos son oportunos ya que, en un intento por abordar el cambio climático y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero , se está generando más energía a partir de fuentes renovables: a principios de 2020, un récord del 47% de la electricidad del Reino Unido provenía de energías renovables, incluidas la eólica y la solar. , hidro, oleaje y biomasa.

Ver: Investigadores desarrollan una alternativa de pesticida natural para atacar las plagas sin dañar a las abejas

Los parques solares pueden producir grandes cantidades de energía, con el parque solar más grande del Reino Unido configurado para alimentar 91,000 hogares una vez que esté terminado. Pero los parques solares también ocupan terreno, con posibles impactos sobre el medio ambiente. En el Reino Unido, aproximadamente la mitad de la energía fotovoltaica se ha instalado como parques solares montados en el suelo, con un tamaño de entre 1 y 40 hectáreas.

La sombra causada por las filas de paneles solares afecta la temperatura del aire, la lluvia y la evaporación, lo que afecta el suelo, la vegetación y la biodiversidad.

Sin embargo, en el Reino Unido, los parques solares a menudo se construyen en paisajes agrícolas de gestión intensiva y, por lo tanto, son pobres para la biodiversidad. En este escenario, los parques solares pueden, de hecho, brindar oportunidades para establecer puntos críticos de biodiversidad de polinizadores que, a su vez, pueden ayudar a polinizar cultivos locales como semillas oleaginosas, fresas y manzanas.

Ver: Abejas y plantas de cultivo, sujetos de la nueva ‘guía de polinización’ para Brasil

Hollie Blaydes, de la Universidad de Lancaster, dijo: «Muchos polinizadores están en declive tanto en el Reino Unido como en otras partes del mundo. Las acciones para conservar los polinizadores incluyen revertir la intensificación agrícola y mantener el hábitat natural, los cuales se pueden lograr dentro de los parques solares. A menudo se construyen entre tierras agrícolas, los parques solares ofrecen una oportunidad única para proporcionar recursos polinizadores donde más se necesitan «.

El profesor Simon Potts, de la Universidad de Reading, dijo: «Además de promover la biodiversidad, los parques solares amigables con los polinizadores también tienen el potencial de proporcionar beneficios económicos tangibles a los agricultores mediante la mejora de los servicios de polinización en las tierras agrícolas adyacentes, aumentando el rendimiento de los cultivos.

«Imagine un mundo en el que los parques solares no solo produzcan la electricidad baja en carbono que tanto se necesita, sino que también sean prados de flores silvestres diversos y atractivos repletos de insectos».

Ver: La agrosilvicultura es beneficiosa para las abejas y los cultivos, muestra un estudio

La Dra. Alona Armstrong, del Centro Ambiental de la Universidad de Lancaster, dijo: «El cambio de uso de la tierra para los parques solares podría causar una mayor degradación de nuestro medio ambiente pero, si se hace bien, ofrece mucho potencial para mejorar nuestro medio ambiente. Si hacemos la transición bien, podríamos utilizar la descarbonización del sistema energético para abordar también la crisis ecológica. Dado dónde estamos, ¿podemos permitirnos no hacerlo? «



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