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Digitalización del agro, sostenibilidad y comercio, temas claves del debate de ministros de Agricultura de las Américas


San José, 31 de octubre, 2019 (IICA). – La inclusión digital en los territorios rurales, los nuevos equilibrios entre productividad y sostenibilidad, y el papel de la sanidad en el comercio de productos agrícolas, fueron los principales temas de debate de los ministros de Agricultura de las Américas, que se reunieron por dos días en Costa Rica.


La Conferencia de Ministros de Agricultura de las Américas 2019, organizada por el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) y que reunió a 34 ministros y secretarios de países del hemisferio, fue también un importante espacio de intercambio de opiniones y propuestas entre los representantes de gobiernos, organismos internacionales, organizaciones de la sociedad civil, entes oficiales de investigación, científicos y académicos.

El Director General del IICA, Manuel Otero, destacó esa diversidad y aseguró que “la agricultura requiere una gran coordinación intersectorial. Llegó la hora de la construcción de puentes con los ministerios de Ambiente, Desarrollo Social, Telecomunicaciones. La intersectorialidad es muy importante. Tenemos que pensar en sistemas regionales de innovación porque cada país por sí sólo no puede enfrentar sólo los desafíos”.

El ministro de Agricultura de la República Dominicana, Osmar Benítez, puso el acento “en la generación de políticas públicas que permitan a los agricultores acceder a la tecnología para hacer frente de manera efectiva a los desafíos climáticos, sociales y económicos” y también llamó a sus pares a fortalecer el Programa de Sanidad e Inocuidad de los Alimentos del IICA, de modo que “a través de la cooperación técnica, los países en desarrollo puedan participar con éxito en los mercados internacionales”.

En tanto, el Secretario de Agricultura y Desarrollo Rural de México, Víctor Villalobos, anunció la puesta a disposición, por parte del gobierno mexicano para los países miembros del IICA, de las “experiencias exitosas en el uso de tecnologías de la información en el sector agropecuario”, entre las que mencionó los sistemas de Inteligencia Sanitaria y de Inteligencia Geo-Espacial, que permiten diseñar políticas, generar información y actuar ante desastres.

“Estamos conscientes de que tenemos la gran responsabilidad de construir la agricultura del futuro con el uso del conocimiento disponible, empleando la tecnología y promoviendo la innovación para mejorar la productividad de manera sustentable”, dijo Villalobos, también Director General emérito del IICA.

Villalobos, quien destacó los esfuerzos de México para generalizar el acceso a Internet y mejorar la recopilación de información en tiempo real para acceder a los mercados más exigentes, expuso en el foro sobre “Oportunidades para la inclusión rural en la era digital” junto al propio ministro Benítez y José Miguel Rodríguez, responsable de asuntos internacionales de la Oficina de Estudios y Políticas Agrarias (ODEPA) del Ministerio de Agricultura de Chile, y la Gerente General del Sector Público de Microsoft para Latinoamérica, Anayda Frisneda.

La alta ejecutiva de Microsoft, quien en el marco de la Conferencia de Ministros de Agricultura de las Américas 2019 inauguró junto al Director General del IICA, Manuel Otero, el nuevo Centro de Interpretación del Mañana de la Agricultura (CIMAG), un espacio de experimentación virtual e interactivo con utilización de inteligencia artificial y con carácter pedagógico sobre la agricultura, manifestó el compromiso de la empresa “con América Latina y el Caribe para poner la tecnología a disposición de todos”.

En una discusión sobre equilibrios entre productividad y sostenibilidad, Fréderic Seppey, viceministro de Agricultura y Alimentación de Canadá, presentó el ejemplo de su país, donde “científicos y agricultores trabajan en conjunto para estudiar las tendencias y las mejores prácticas para desarrollar el campo”.

En ese panel, además, el exministro de Agricultura de Brasil y coordinador del Centro de Agronegocios de la Fundación Getulio Vargas, Roberto Rodrigues, y el Secretario Adjunto de Comercio y Relaciones Internacionales del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Abastecimiento de Brasil, brindaron detalles de la legislación y los esfuerzos del país por la preservación.

“Hacer compatible la sostenibilidad y la productividad es el desafío más importante del siglo para la agricultura. La matriz energética brasileña es alimentada por la caña y la soja en un 12% y un 17%, siendo el bioetanol producido a partir de la caña de azúcar un 90% menos contaminante que los combustibles tradicionales”, dijo Rodrigues, quien recibió de Otero el premio Cátedra IICA por sus contribuciones de décadas a una agricultura moderna y sostenible.

Como parte de la gran representación del sector privado en la Conferencia de Ministros de Agricultura de las Américas 2019, el jefe de Asuntos Agrícolas y Sostenibilidad de la División Crop Science de Bayer, Jesús Madrazo, indicó en el foro sobre “Sanidad, Inocuidad y Calidad para el Futuro del Comercio” que “nuestro modelo de negocios está basado en mejorar los resultados productivos de los agricultores”.

En ese sentido, agregó que “las soluciones a medida son claves para gestionar de manera sostenible los recursos y mejorar la productividad para alimentar a una población mundial en crecimiento”.

En el mismo foro, Ted McKinney, Subsecretario de Relaciones Comerciales y Agrícolas Internacionales del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, exhortó a “avanzar en la creación y aplicación de normas basadas en ciencia para que la producción de los alimentos esté acorde con las demandas y las necesidades de los mercados”.

A su turno, Indar Weir, ministro encargado de Agricultura de Barbados, llamó a “la unidad de los países latinoamericanos para atender las necesidades de los agricultores de acuerdo a las condiciones sanitarias y comerciales del siglo XXI” y el Secretario de Agricultura de Argentina, Guillermo Bernaudo, destacó los incrementos de su país en la producción de carne y soja y el trabajo conjunto público-privado “para modernizar las normas en el comercio y producción de alimentos y aprovechar las oportunidades comerciales a nivel regional e internacional”.


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