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Dinganthus arroja nueva luz sobre la evolución de las flores

Dinganthus arroja nueva luz sobre la evolución de las flores
Reconstrucción tridimensional de Dinganthus. Crédito: NIGPAS

La evolución de las flores es uno de los temas más importantes de la ciencia evolutiva. Existe una hipótesis de larga data en botánica de que una flor es un brote telescópico. 


por Li Yuan, Academia China de Ciencias

Ha sido apreciado por muchos botánicos y respaldado por varios estudios de flores vivas, pero no hay evidencia fósil relacionada que pruebe o rechace esta hipótesis.

El Dr. Wang Xin del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing de la Academia de Ciencias de China (NIGPAS) y colaboradores de la Universidad de Agricultura y Silvicultura de Fujian, la Universidad de Vigo y el Instituto Fushun Amber han informado que una flor Dinganthus pentamera incrustada en una pentamera de 15- al ámbar dominicano de 20 millones de años arroja nueva luz sobre la evolución de las flores . El estudio fue publicado en Palaeoentomology .

La flor, Dinganthus, fue dedicada al ex rector de la Universidad de Pekín y matemático destacado, Dr. Ding Shisun (1927-2019). La muestra se deposita en el Fushun Amber Institute.

Dinganthus es pequeño, solo mide 3-4 milímetros. Se conserva tridimensionalmente en un trozo de ámbar descubierto en el estrato del Mioceno. La buena conservación y la moderna tecnología de observación (Micro-CT) permiten demostrar claramente las características clave de la flor.

La flor incluye brácteas, tépalos, estambres y gineceo. Y esta flor tiene cinco pétalos con flecos recurvados y 10 estambres curvos que rodean un gineceo con un estilo curvo en el centro. Cada estambre es filamentoso, con una antera tetrasporangiada en la parte superior. Esta flor pertenece al grupo más grande de angiospermas, las Eudicots.

Aunque la historia de Eudicots ha sido retrasada hasta mediados del Cretácico (hace unos 100 millones de años) por otra flor en ámbar Lijinganthus, no hay evidencia fósil significativa que sugiera cómo evolucionaron las flores.

A diferencia de las típicas flores de eudicot, que generalmente tienen su cáliz, corola, estambres y gineceo apiñados en el mismo punto del eje de la flor (receptáculo), los dinganthus tienen estos órganos espaciados espacialmente a lo largo del eje de la flor, como si estas partes estuvieran dispuestas a lo largo de un eje. .

A pesar de su corta edad, la morfología única de Dinganthus, utilizando evidencia fósil por primera vez, dice a los botánicos: una flor podría ser un brote condensado, una idea arraigada en los últimos siglos.

Esta nueva evidencia ayudará a los botánicos a descifrar la esencia de las flores y ayudará a los paleobotánicos a comprender las flores de apariencia extraña como Archaefructus y Yuhania.

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