Agricultura Apicultura Estados Unidos

Disminución de las abejas, otros polinizadores amenazan los rendimientos de los cultivos de EE. UU.


La producción de cultivos para manzanas, cerezas y arándanos en los Estados Unidos se está reduciendo por la falta de polinizadores, según la investigación dirigida por Rutgers, el estudio más completo de su tipo hasta la fecha.


por la Universidad de Rutgers


La mayoría de los cultivos del mundo dependen de las abejas melíferas y las abejas silvestres para la polinización , por lo que la disminución de las poblaciones de abejas tanto manejadas como silvestres plantea preocupaciones sobre la seguridad alimentaria , señala el estudio en la revista Proceedings of the Royal Society B : Biological Sciences .

«Descubrimos que muchos cultivos están limitados por la polinización, lo que significa que la producción de cultivos sería mayor si las flores de cultivo recibieran más polinización. También descubrimos que las abejas melíferas y las abejas silvestres proporcionaron cantidades similares de polinización en general», dijo el autor principal Rachael Winfree, profesor de Departamento de Ecología, Evolución y Recursos Naturales de la Facultad de Ciencias Ambientales y Biológicas de la Universidad de Rutgers-Nuevo Brunswick. «El manejo del hábitat para las especies de abejas nativas y / o el almacenamiento de más abejas melíferas aumentaría los niveles de polinización y podría aumentar la producción de cultivos».

La polinización por insectos silvestres y manejados es fundamental para la mayoría de los cultivos, incluidos los que proporcionan micronutrientes esenciales, y es esencial para la seguridad alimentaria, señala el estudio. En los Estados Unidos, la producción de cultivos que dependen de polinizadores genera más de $ 50 mil millones al año. Según evidencia reciente, las abejas melíferas europeas (Apis mellifera) y algunas especies de abejas silvestres nativas están en declive.

En 131 granjas en los Estados Unidos y en Columbia Británica, Canadá, los científicos recolectaron datos sobre la polinización de insectos de las flores de los cultivos y el rendimiento de manzanas, arándanos, cerezas, cerezas, almendras, sandías y calabazas. De ellos, las manzanas, las cerezas dulces, las cerezas ácidas y los arándanos mostraron evidencia de estar limitadas por la polinización, lo que indica que los rendimientos son actualmente más bajos de lo que serían con la polinización completa. Las abejas silvestres y las abejas melíferas proporcionaron cantidades similares de polinización para la mayoría de los cultivos.

El valor de producción anual de los polinizadores silvestres para los siete cultivos se estimó en más de $ 1.5 mil millones en los EE. UU.

«Nuestros hallazgos muestran que la disminución de los polinizadores podría traducirse directamente en rendimientos disminuidos para la mayoría de los cultivos estudiados», dice el estudio. Los hallazgos sugieren que la adopción de prácticas que conservan o aumentan las abejas silvestres, como la mejora de las flores silvestres y el uso de polinizadores gestionados que no sean las abejas melíferas, es probable que aumente el rendimiento. El aumento de la inversión en colonias de abejas melíferas es otra alternativa.

James Reilly, investigador asociado en el laboratorio de Winfree, dirigió el estudio, que utilizó datos recopilados por investigadores de muchas universidades y formó parte del Proyecto Integrado de Polinización de Cultivos financiado por la Iniciativa de Investigación de Cultivos Especializados del USDA-NIFA.


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