Agricultura Estados Unidos Suelos

Disponibilidad de fósforo en el suelo y cal: ¿más que solo pH?


Las plantas no pueden prescindir del fósforo. Pero a menudo hay un «límite de extracción» sobre la cantidad de fósforo que pueden obtener del suelo. Esto se debe a que el fósforo en los suelos suele estar en formas que las plantas no pueden absorber. Eso afecta lo sanas y productivas que pueden ser las plantas.



Una influencia en la disponibilidad de fósforo es el nivel de pH del suelo. Si los suelos son demasiado ácidos, el fósforo reacciona con el hierro y el aluminio. Eso lo hace inaccesible para las plantas. Pero si los suelos son demasiado alcalinos, el fósforo reacciona con el calcio y también se vuelve inaccesible.

«El fósforo es más disponible para las plantas cuando el suelo se encuentra en una zona de acidez ‘Ricitos de oro'», dice Andrew Margenot. Margenot es un investigador de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

Hay formas de hacer que el fósforo esté más disponible para las plantas. Por ejemplo, agregar cal (hidróxido de calcio) reduce la acidez del suelo. Eso puede desbloquear el fósforo que antes no estaba disponible. Esta es una práctica común. «El encalado es una herramienta de pan y mantequilla para la agricultura», dice Margenot.

Sin embargo, el encalado puede influir en otras formas en que el fósforo podría estar disponible para las plantas. Las enzimas, llamadas fosfatasas, también se sabe que influyen en la cantidad de fósforo disponible para las plantas. El estudio de Margenot examinó el historial de encalado y manejo del suelo para ver si influyó en la actividad de las enzimas del suelo.

Margenot y sus colegas realizaron experimentos en el oeste de Kenia, una región con suelos ácidos e intemperizados. Los investigadores agregaron cantidades variables de cal a las parcelas experimentales a largo plazo. Estas parcelas tenían tratamientos de fertilización específicos desde 2003: un conjunto de parcelas no había sido fertilizado. Otro había recibido estiércol de vaca. Un tercer conjunto de parcelas tenía nitrógeno mineral y fósforo agregado.

Un solo plan de maíz con hojas teñidas de púrpura que crecen en un suelo de color marrón rojizo
Planta de maíz que muestra síntomas de deficiencia grave de fósforo en un suelo no fertilizado en el oeste de Kenia. Crédito de la foto Andrew Margenot.Veintisiete días después del encalado, los investigadores midieron la actividad de la fosfatasa. También midieron la cantidad de fósforo disponible para las plantas.

No encontraron relaciones claras entre los niveles de acidez del suelo cambiados por la actividad de encalado y fosfatasa.

Esto fue inesperado. «Sabemos que las fosfatasas son sensibles a los niveles de acidez del suelo», dice Margenot. «Nuestros hallazgos muestran que es más complicado que la acidez del suelo cuando se trata de estas enzimas».

Y, lo que es más sorprendente, los cambios en las actividades de la fosfatasa después del encalado dependían de la historia del suelo. Esto sugiere que las fuentes de estas enzimas (microbios, raíces de plantas) podrían haber respondido a diferentes historias de fertilización al cambiar la cantidad o el tipo de fosfatasas secretadas.

Además, en todos los casos, los aumentos en la disponibilidad de fósforo fueron relativamente pequeños. “En los suelos analizados, la cal sola no era suficiente para que tuviera sentido para los cultivos y, por lo tanto, para los agricultores”, dice Margenot. “La cal debe combinarse con el fósforo agregado para satisfacer las necesidades de los cultivos en estos suelos”.

Con el maíz creciendo en el fondo, una mano sostiene un dispositivo digital blanco y azul que muestra la medición de pH en la pantalla.  La punta del dispositivo está en una muestra de suelo.
Christopher Idukhu, un agricultor en el condado de Vihiga en el oeste de Kenia, aprende cómo medir el pH de los suelos de su granja a partir de parcelas de encalado experimentales y sin límites. Crédito de la foto Andrew Margenot.

Margenot ahora está trabajando para ampliar este estudio. Con colegas del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) y la Sociedad Alemana para la Cooperación Internacional (GIZ), estudiará granjas del oeste de Kenia. El objetivo es ver si el uso de cal a tasas realistas para los cultivadores tendrá concesiones de la salud del suelo en estos suelos erosionados.

Lea más sobre esta investigación en Soil Science Society of America Journal . Para más información sobre la química del suelo y los nutrientes, consulte este  blog de Soils Matter.


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *