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Diversidad de insectos impulsada por la combinación de diversidad de cultivos y hábitats seminaturales

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Crédito: CC0 Public Domain

Para mejorar el número de especies de insectos beneficiosos en las tierras agrícolas, es necesario preservar los hábitats seminaturales y promover la diversidad de cultivos, según una nueva investigación publicada en el Journal of Applied of Ecology de la British Ecological Society .


por la Sociedad Ecológica Británica


El estudio, realizado por investigadores de Suecia, Reino Unido, Italia, Alemania, España y Francia, encontró que el aumento de la diversidad de cultivos en paisajes agrícolas aumentaba la diversidad de insectos beneficiosos como los polinizadores. Sin embargo, este beneficio solo se observó en paisajes con altas proporciones de hábitats seminaturales como bosques y pastizales.

En paisajes con alta diversidad de cultivos y cobertura de hábitat seminatural , los investigadores observaron una mayor diversidad de especies de escarabajos terrestres, así como polinizadores como abejas y moscas flotantes. Estos insectos tienen el potencial de beneficiar a los cultivos a través de plagas depredadoras o polinización de plantas de cultivo con flores , ambos importantes para el rendimiento de los cultivos .

No se encontraron los mismos efectos para las arañas, lo que sorprendió a los investigadores. «Esperábamos que los polinizadores se beneficiaran porque son una especie muy móvil, pero la diferencia entre los escarabajos terrestres y las arañas es más difícil de explicar, ya que ambos comparten adaptaciones similares para habitar cultivos locales». dijo Guillermo Aguilera de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas y autor principal del estudio.

Muchos insectos e invertebrados beneficiosos están en declive, en parte debido a las prácticas intensivas de manejo de cultivos y la pérdida de hábitats seminaturales de las tierras agrícolas, lo que significa que los resultados tienen importantes implicaciones. Guillermo Aguilera dijo: “Demostramos que es posible incrementar las comunidades locales de insectos en paisajes con hábitats seminaturales aumentando la diversidad de cultivos. Por lo tanto, reducir la tierra cultivable y aumentar los hábitats seminaturales no siempre es la única forma de obtener beneficios de los insectos. «

Los insectos y otros invertebrados proporcionan importantes servicios ecosistémicos. «Los escarabajos y las arañas son depredadores de especies que pueden convertirse en plagas. Los polinizadores silvestres tienen una de las funciones más importantes en los cultivos con flores. Ambos servicios, el control de plagas y la polinización, son importantes para el rendimiento final del cultivo». explica Guillermo Aguilera.

Una mayor diversidad de cultivos puede beneficiar a los polinizadores al proporcionarles una fuente de alimento más variada y continua. La colza, el cultivo de flores más abundante en el área de estudio, proporciona recursos masivos para los polinizadores. Sin embargo, sus flores solo están abiertas por un corto período de tiempo. Cultivar otros cultivos que florezcan durante todo el año podría ayudar a apoyar a los polinizadores.

Los hábitats seminaturales proporcionan sitios de anidación y alimento adicional tanto para los polinizadores como para los depredadores. Es probable que sean particularmente beneficiosos para las especies móviles de escarabajos terrestres que a menudo colonizan los campos de cultivo de estos hábitats.

Los investigadores recopilaron datos de siete estudios anteriores que analizaron la abundancia de invertebrados en los campos de cultivo. Los datos abarcaron 154 campos de cultivo en el sur de Suecia, un área que consta de tierras cultivables y hábitats seminaturales, como pastizales y bosques, entre 2007 y 2017.

«El objetivo final fue investigar el efecto de la diversidad de cultivos en el paisaje con las comunidades locales de invertebrados», dijo Guillermo Aguilera. “Luego de obtener la información de los invertebrados y las coordenadas de los campos donde fueron recolectados, analizamos la diversidad de cultivos presentes en el paisaje al momento del muestreo así como la cantidad de hábitats seminaturales como pastizales”.

La investigación se centró en el sur de Suecia, la región agrícola más importante del país en términos de producción agrícola. Si bien esto les dio a los investigadores una gran área de estudio, reconocen que es difícil generalizar los resultados a un panorama más global .

Guillermo Aguilera dijo: «Sería interesante ver qué sucede en otros paisajes con una mayor diversidad de cultivos por defecto que Suecia. También sería interesante ver cómo las comunidades de invertebrados responden a otras formas de diversificación en los paisajes agrícolas. Por ejemplo, el El manejo de ciertos cultivos es algo que puede variar mucho entre países o regiones «.



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