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Dominar el metabolismo para la supervivencia de tiburones y rayas


Según un nuevo estudio, comprender el flujo de energía interno, incluido el metabolismo, de las grandes criaturas oceánicas como los tiburones y las rayas podría ser clave para su supervivencia en un clima cambiante.


por la Universidad de Queensland


Universidad de Queensland Ph.D. el candidato Christopher Lawson lideró un equipo de investigadores que investigan la bioenergética de tiburones y rayas; datos que pueden revelar cómo les irá en un océano que cambia drásticamente.

«Los tiburones y las rayas juegan papeles cruciales como principales depredadores en muchos ecosistemas marinos , pero actualmente se encuentran entre los vertebrados más amenazados», dijo Lawson.

«Basado en extinciones históricas, parece que son altamente susceptibles a futuros cambios ambientales, por lo que un clima cambiante podría afectar severamente a sus poblaciones».

«Estos animales son ectotermos, o de sangre fría, por lo que su temperatura corporal depende de la temperatura de su entorno.

«El calentamiento de los océanos significa que su tasa metabólica aumenta con la temperatura, y tendrán que consumir más alimentos, de lo contrario su crecimiento o tasa reproductiva podrían sufrir».

Para empeorar las cosas para estos gigantes oceánicos, Lawson y sus colegas creen que la especie enfrentará presiones climáticas agravantes.

«El cambio climático también está cambiando el hábitat disponible para estos animales, con algunas partes del océano que se calientan demasiado o tienen niveles de oxígeno reducidos», dijo.

«Y muchas especies de presas están cambiando su distribución, lo que significa que si bien los grandes tiburones y rayas pueden necesitar consumir más alimentos, podría haber menos de ellos disponibles.

«En última instancia, esto puede limitar los niveles de reproducción y podemos ver una disminución en muchas de estas especies ya amenazadas».

Los datos del estudio fueron compilados de varios proyectos de investigación de los últimos cinco años, identificando los métodos de análisis bioenergéticos más efectivos y prometedores.

«Medir el uso de energía de grandes tiburones y rayas es realmente bastante difícil», dijo Lawson.

«Es aún más que otros animales extremadamente grandes como las ballenas o los elefantes, a los que se puede acceder más fácilmente, por lo que hay una falta de datos en esta área».

«Ahora estamos buscando utilizar los avances tecnológicos en los registradores de datos y las etiquetas, que se pueden unir físicamente a los animales, colaborando con grandes acuarios públicos, utilizando modelos sofisticados de computadora e incluso aprendizaje automático.

«Realmente necesitamos más investigación en este espacio, lo que puede resultar crítico para salvar a nuestros grandes cazadores oceánicos».


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