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Dron utilizado para lanzar insectos beneficiosos en cultivos de maíz

Drone utilizado para lanzar insectos beneficiosos en cultivos de maíz
Crédito: Ausveg y Vegetables Australia

El estudiante de ciencias agrícolas de la Universidad de Queensland, Michael Godfrey, ha desarrollado un dron que esparce insectos beneficiosos en los cultivos, lo que potencialmente ahorra tiempo y dinero a los agricultores.


por Erin Pearl, Universidad de Queensland


Durante su Beca de Verano de Ciencias, Godfrey investigó si los drones podrían usarse para propagar el ácaro Californicus beneficioso en cultivos infectados con dos ácaros manchados.

Godfrey dijo que dos ácaros manchados ingirieron clorofila en las hojas, lo que redujo el vigor de la planta y el rendimiento de los cultivos.

«A medida que crece el maíz, es muy difícil caminar entre los cultivos para esparcir insectos beneficiosos», dijo.

«Un dron que vuela sobre el cultivo y distribuye los insectos desde arriba es un método mucho más eficiente y rentable».

Godfrey comenzó su proyecto en el Laboratorio de agricultura y detección remota en el campus de Gatton de la UQ, aprendiendo cómo funcionan los drones, antes de pasar un tiempo en Rugby Farms para obtener información sobre los usos potenciales de los drones.

«Construí un dron específico para el proyecto, adaptando el número de hélices, soporte y tamaño del motor para adaptarse a la aplicación del dron», dijo.

«Mi concepto inicial para el ‘Bug Drone’ provino de un esparcidor de semillas, y al final construí un accesorio para el dron que se puede usar para esparcir los ácaros sobre el cultivo desde el aire».

Los diseños iniciales que usaban un recipiente con forma de cilindro para contener los ácaros no eran prácticos, ya que no podían contener suficientes ácaros depredadores para que el proceso fuera eficiente.

«Usé material corflute para hacer un dispositivo de almacenamiento lo suficientemente grande para los ácaros «, dijo Godfrey.

«El esparcidor de semillas actúa entonces como distribuidor, ya que tiene un pequeño motor que lo impulsa».

El dispositivo se controla de forma remota desde el suelo.

«Hemos probado el producto en Rugby Farms y he probado con éxito el concepto de que los drones pueden usarse para propagar insectos beneficiosos», dijo Godfrey.

«Aún queda mucho trabajo por hacer, pero la parte más difícil es averiguar cómo controlar el volumen de errores que se distribuyen al mismo tiempo.

«El siguiente paso es monitorear los cultivos y ver qué sucede después de que se hayan eliminado los insectos.

«La teledetección con agricultura de precisión es un campo interesante y me ha abierto los ojos a las oportunidades profesionales en este campo», dijo.



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