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EEUU: Investigadores agrícolas obtienen más beneficios que solo un aumento en la producción de cultivos


Los agricultores han sido innovadores y experimentadores durante milenios. Desarrollaron nuevos tipos de cultivos y métodos de cultivo.


por la Sociedad Americana de Agronomía


Los investigadores agronómicos, los científicos que estudian cómo se cultivan nuestros alimentos, han estado trabajando en sus propios campos. Cuando hacen nuevos descubrimientos, transfieren el conocimiento que han adquirido a través de talleres y publicaciones a los agricultores.

Hace algunas décadas, agricultores e investigadores comenzaron a trabajar juntos más estrechamente. Esta «investigación en la granja» les brinda a los agricultores la oportunidad de trabajar codo con codo con los investigadores. Las colaboraciones como esta permiten la prueba de nuevos productos y métodos agrícolas en condiciones reales.

Laura Thompson y su equipo estaban interesados ​​en determinar qué motivó a los agricultores a participar en la investigación en las fincas. Entonces, su grupo en la Universidad de Nebraska entrevistó a los 140 agricultores-investigadores en su red. Los resultados, publicados recientemente en Agronomy Journal , pueden ayudar a futuras colaboraciones a mejorar los procesos, y quizás aumentar la cantidad de agricultores involucrados.

«Parte del objetivo era poder documentar estas experiencias y motivaciones», dice Thompson. «La esperanza es que proporcionará alguna orientación a otros que buscan iniciar estos programas».

La Red de Investigación en Granjas de Nebraska comenzó en 1990. Desde entonces, los agricultores participantes han asumido un papel muy activo. Ellos conducen la investigación utilizando sus propios equipos y recursos. La realización de investigaciones en varias fincas permite la investigación en diferentes entornos frente a una estación de investigación universitaria singular.

Los agricultores también pueden proponer la pregunta de investigación. Ese fue uno de los motivadores para participar. «Encontramos que con frecuencia su motivación era que querían encontrar respuestas a una pregunta específica», dice Thompson.

Los temas de investigación se centran directamente en lo que es relevante para las preguntas de producción de los agricultores. Un ejemplo podría ser comparar los efectos de dos fertilizantes diferentes en la producción de cultivos.

Pero, elegir la pregunta de investigación a menudo no es solo la idea del agricultor o el educador universitario. «Descubrimos que generalmente no era tan blanco y negro», dice Thompson. «Elegir proyectos de investigación fue realmente colaborativo». Independientemente de a quién se le ocurrió la pregunta, la satisfacción general del agricultor con el programa no se vio afectada.

A lo largo del proceso de investigación en sí, el profesorado de Nebraska proporciona experiencia técnica para realizar experimentos. También analizaron los datos recogidos por los agricultores.

Tener esta oportunidad de trabajar tan estrechamente con los profesores universitarios a lo largo de la temporada, dice Thompson, es otra motivación para la participación de los agricultores en el programa.

«Uno de mis mayores descubrimientos fue cuánto enfatizaron los agricultores las relaciones con las personas», dice Thompson. «Cuando preguntamos sobre su experiencia en la investigación y qué lo hizo positivo, la razón dominante que dieron fue la interacción con los universitarios y otros agricultores».

Esta colaboración con la universidad también incrementó la confianza de los agricultores en los resultados. Veían los resultados como confiables e imparciales, independientemente de si los resultados eran lo que esperaban, dice Thomson.

Después de la temporada, agricultores, profesores universitarios y profesionales de la industria asisten a una reunión anual para hablar sobre sus descubrimientos. Los asistentes también incluyen agricultores que no participaron en el programa en sí, pero que están interesados ​​en conocer los resultados de sus compañeros.

«Los agricultores que realizan la investigación están compartiendo los resultados con otras personas, y con frecuencia mencionaron que la razón para hacerlo fue el deseo de ayudar a otros agricultores», dice Thompson. «Así que eso es realmente poderoso».

Además de compartir sus resultados con otros agricultores, los investigadores de agricultores también, en su mayor parte, ponen sus resultados en práctica. El setenta y cinco por ciento de los entrevistados habían puesto en práctica los resultados de su investigación en la operación de su granja, ya sea haciendo un cambio en función de sus resultados o no haciendo un cambio ya que la investigación confirmó su práctica actual. Y, al hacerlo, notaron una ganancia económica positiva, dice Thompson. Los agricultores entrevistados expresaron que habían obtenido ganancias económicas como resultado de la implementación de los resultados de sus investigaciones. Los agricultores expresaron este valor como una cantidad ahorrada (en promedio $ 15.43 por acre) o ganancia obtenida (en promedio $ 31.25 por acre).

Sin embargo, cuando se trata de por qué los agricultores disfrutaron de participar en la investigación en las fincas, se basa en el aspecto del aprendizaje entre pares.

«Es importante tener retroalimentación entre agricultores e investigadores», dice Thompson. «Creo que a medida que tanto los agricultores como los investigadores encuentran valor en la investigación en fincas, estos programas continuarán creciendo en los Estados Unidos e internacionalmente».


Más información: Laura J. Thompson et al, Los agricultores como investigadores: entrevistas en profundidad para discernir la motivación y el impacto de los participantes, Agronomy Journal(2019). DOI: 10.2134 / agronj2018.09.0626Información de la revista: Agronomy JournalProporcionado por la Sociedad Americana de Agronomía


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