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El 60 por ciento de las variedades de café se enfrentan al ‘riesgo de extinción’


Tres de cada cinco especies de café silvestre están en riesgo de extinción, ya que una mezcla mortal de cambio climático, enfermedades y deforestación pone en peligro el futuro de la bebida favorita del mundo, advirtió una investigación reciente el miércoles.


Patrick Galey con Manuel Ausloos en Londres.

Cada día se consumen más de dos mil millones de tazas de café , pero la industria multimillonaria depende de variedades silvestres cultivadas en unas pocas regiones para mantener la variedad de cultivos comerciales y adaptarse a las amenazas cambiantes que plantean las plagas.

Los científicos de los Jardines Botánicos Reales de Kew de Gran Bretaña utilizaron las últimas técnicas de modelado por computadora y la investigación en el terreno para predecir cómo las 124 variedades de café catalogadas como en peligro de extinción podrían evolucionar a medida que el planeta continúa calentándose y los ecosistemas están diezmados.

Unas 75 especies de café fueron evaluadas como amenazadas de extinción: 13 clasificadas como en peligro crítico, 40 como en peligro de extinción, incluyendo coffea arabica , y 22 como vulnerables.

«En general, el hecho de que el riesgo de extinción en todas las especies de café fue tan alto, casi el 60 por ciento, está muy por encima de las cifras normales de riesgo de extinción para las plantas», dijo a la AFP Aaron Davis, jefe de investigación de café de Kew.

«Es uno de los grupos de plantas más en peligro de extinción. De otra manera, no es sorprendente porque muchas especies son difíciles de encontrar, crecen en áreas restringidas … algunas tienen una población del tamaño de un campo de fútbol».

La producción global de café actualmente se basa en solo dos especies: arábica y robusta.

El Arábica, apreciado por su acidez y sabor, representa aproximadamente el 60 por ciento de todo el café vendido en todo el mundo. Existe en la naturaleza en solo dos países: Etiopía y Sudán del Sur.

La producción global de café actualmente se basa en solo dos especies.
La producción global de café actualmente se basa en solo dos especies.

El equipo de Kew accedió a los datos climáticos registrados en Etiopía que se remontan a más de 40 años para medir la rapidez con la que el hábitat natural del café se erosiona debido a la deforestación y al aumento de las temperaturas.

Encontraron que casi un tercio de todas las especies de árabes silvestres se cultivaban fuera de las áreas de conservación.

«También se tiene el hecho de que muchas de esas áreas protegidas aún están amenazadas por la deforestación y la invasión, por lo que no significa que estén seguras», dijo Davis, autor principal de la investigación publicada en la revista Science Advances .

‘Precio justo’

Además de los inconvenientes, sin mencionar la somnolencia, que los consumidores enfrentarían por una escasez de café, los autores expresaron preocupación por los medios de vida de los agricultores, muchos de los cuales se ven obligados a trasladarse debido a que el cambio climático hace estragos en sus cultivos.

«Etiopía es el hogar del café Arábica», dijo Tadesse Woldermariam Gole, investigadora principal para medio ambiente, cambio climático y café en el Foro Forestal.

«Dada la importancia del café Arábica para Etiopía y para el mundo, debemos hacer todo lo posible para comprender los riesgos que enfrenta su supervivencia».

Davis dijo que los mayoristas necesitaban asegurarse de que los productores recibieran un precio justo para poder realizar una producción a prueba de futuro invirtiendo en mejores prácticas de crecimiento y conservando un stock variado.

Actualmente no hay escasez de uno de los productos más valiosos del mundo.
Actualmente no hay escasez de uno de los productos más valiosos del mundo.

Además, los gobiernos deben preservar y regenerar los bosques para ayudar a que tanto el café silvestre como el cultivado crezcan más fácilmente, dijo el equipo detrás de la investigación.

Davis deseaba señalar, sin embargo, que no hay una escasez actual de uno de los productos más valiosos del mundo.

«Como bebedor de café, no necesita preocuparse a corto plazo», dijo.

«Lo que estamos diciendo es que a largo plazo, si no actuamos ahora para preservar esos recursos clave, no tenemos un futuro muy brillante para el cultivo de café».

El nuevo estudio encontró la enigmática coffea stenophylla, conocida como el café de las tierras altas de Sierra Leona, que se dice que supera el sabor a la arábica.

No se había visto en la naturaleza desde 1954, y casi ha desaparecido de las plantaciones de café y los jardines botánicos.

Pero una expedición de diciembre de 2018 a la última localidad conocida encontró una sola planta seguida por otras después de varias horas de caminata.

Más información: AP Davis el al., «Alto riesgo de extinción para las especies de café silvestres e implicaciones para la sostenibilidad del sector cafetero», Science Advances (2018). DOI: 10.1126 / sciadv.aav3473 , http://advances.sciencemag.org/content/5/1/eaav3473 

Referencia de la revista: Science Advances

Información de: phys.org


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