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El aceite de palma debe hacerse más sostenible mientras que los reemplazos se hacen escalables, advierten los ingenieros

El aceite de palma debe hacerse más sostenible mientras que los reemplazos se hacen escalables, advierten los ingenieros ………


por Will McManus, Universidad de Bath


Los esfuerzos para crear reemplazos sintéticos para el aceite de palma todavía pueden llevar varios años, por lo que la atención inmediata debe centrarse en hacer que el proceso de producción existente sea más sostenible, según los investigadores del Centro de Investigación de Bioprocesamiento Integrado de la Universidad de Bath (CIBR) y el Centro de Circular Sostenible Las tecnologías (CSCT) han encontrado.

La producción de aceite de palma ha sido criticada durante mucho tiempo por su impacto ambiental a través de la deforestación y, a pesar de un fuerte argumento ambiental para reducir la industria, en la actualidad ninguno de los productos alternativos existentes sería económica o ambientalmente viable a escala, afirman los autores, la Dra. Sophie Parsons, Prof. Chris Chuck y la Dra. Sofía Raikova.

Su trabajo de investigación , La viabilidad y conveniencia de reemplazar el aceite de palma, publicado en Nature Sustainability , encuentra que a pesar del fuerte argumento para reducir el cultivo de palma aceitera, a corto plazo los esfuerzos deben centrarse en hacer que el proceso sea más sostenible, en lugar de reemplazarlo.

Los esfuerzos para sintetizar una alternativa están en marcha y han recibido una inversión significativa, pero es probable que demoren varios años en dar sus frutos. Debido a esto, el equipo insta a los gobiernos y a los actores de la industria a trabajar juntos para hacer que la producción actual sea más sostenible mientras se desarrollan alternativas sintéticas.

El aceite de palma es una amenaza para el clima

El profesor Chris Chuck dijo: «El aceite de palma es el cultivo oleaginoso cultivado en tierra más utilizado, y la expansión en el mercado en las últimas décadas ha llevado a un aumento en las emisiones de gases de efecto invernadero y la pérdida de áreas de biodiversidad de bosques tropicales para la agricultura. se está tomando para mejorar la sostenibilidad del cultivo de aceite de palma, no está sucediendo de manera tan efectiva o rápida como es necesario «.

El equipo revisó las alternativas existentes al aceite de palma desde una perspectiva técnica, ambiental y económica, y agrupó las alternativas en tres tipos distintos de tecnología alternativa, incluidos los aceites de cultivo existentes, los aceites tropicales alternativos y los aceites microbianos de células individuales.

Recomendaciones para reducir el impacto

La Dra. Sophie Parsons agregó: «El aceite de palma es difícil de reemplazar como producto porque es muy versátil, se usa en una amplia gama de productos de cocina, alimentos y otros bienes de consumo, así como combustibles, pero también es barato de producir en comparación con las alternativas.

«Si bien pueden desempeñar un papel en la sustitución del aceite de palma , el reemplazo a gran escala con aceites de cultivo alternativos como el girasol, la colza o aceites exóticos como el aceite de coco y la manteca de karité presenta importantes desafíos técnicos y de sostenibilidad . El único gran escala viable. Los reemplazos directos son aceites unicelulares de algas o levaduras, pero estos requieren un desarrollo significativo adicional antes de ser económicamente viables.

«Los gobiernos de los países productores y la industria deberían trabajar juntos para reducir el impacto de la industria mientras se desarrollan alternativas sintéticas por el bien de nuestro clima».

El conjunto de medidas que recomiendan para reducir el impacto de la producción incluye el empoderamiento del esquema existente de Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO) para tomar medidas de cumplimiento efectivas cuando sea necesario, apoyando a través de una mayor demanda de políticas de Aceite de Palma Sostenible Certificado (CSPO), que en la actualidad representa solo el 19% de la producción mundial, y garantizar que las normas locales impidan una mayor expansión de la agricultura en tierras ecológicamente valiosas. Otras medidas incluyen la implementación de la certificación de plantaciones y fábricas, y una mejor gestión del desperdicio en el proceso de producción.

El equipo está trabajando actualmente para comprender el costo teórico más bajo de un aceite microbiano y el desarrollo tecnológico adicional que debería crearse para producir una alternativa competitiva al aceite de palma . Su objetivo es publicar esta investigación más adelante en 2020.


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