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El aditivo alimentario de algas marinas reduce el metano del ganado pero plantea preguntas


Según los investigadores de Penn State, complementar la alimentación del ganado con algas marinas podría resultar en una reducción significativa del metano arrojado por el ganado, pero advierten que la práctica puede no ser una estrategia realista para combatir el cambio climático.


por la Universidad Estatal de Pennsylvania


«Asparagopsis taxiformis, un alga roja que crece en los trópicos, en estudios a corto plazo en vacas lecheras lactantes, redujo la emisión de metano en un 80 por ciento y no tuvo efecto en la ingesta de alimento o en el rendimiento de la leche, cuando se alimentó con hasta el 0,5 por ciento de alimento seco ingesta de materia «, dijo Alexander Hristov, distinguido profesor de nutrición láctea. «Se ve prometedor, y seguimos investigando».

Si el suplemento de alimento para algas marinas es una opción viable para hacer una diferencia a nivel mundial, la escala de producción tendría que ser inmensa, anotó Hristov. Con casi 1.5 billones de cabezas de ganado en el mundo, sería imposible cosechar suficientes algas silvestres para agregar a su alimento. Incluso proporcionarlo como un suplemento a la mayoría de los 94 millones de ganado de los Estados Unidos no es realista.

Los ingredientes activos en las algas marinas, llamados bromoformas, interfieren con la capacidad de los microbios en los rumenes de las vacas para producir metano. Crédito: Hristov Research Group / Penn State

«Para ser utilizado como aditivo para piensos a gran escala, las algas tendrían que ser cultivadas en las operaciones de acuicultura», dijo. «La recolección de algas silvestres no es una opción porque pronto agotaremos los océanos y causaremos un problema ecológico».

Aún así, la capacidad de Asparagopsis taxiformis para mitigar el metano entérico como suplemento alimenticio requiere atención, dijo Hannah Stefenoni, la estudiante graduada que trabaja con Hristov en el proyecto de investigación, quien presentará la investigación a los miembros de la Asociación Americana de Ciencia Lechera el 23 de junio en su reunión anual en Cincinnati, Ohio. Los hallazgos de su investigación se publicaron recientemente en línea en las Actas de la Reunión de la Asociación de Ciencia de Lechería de Estados Unidos de 2019.
Asparagopsis taxiformis se muestra aquí después de que fue cosechada en las Azores.

«Sabemos que es efectivo a corto plazo; no sabemos si es efectivo a largo plazo», explicó Hristov. «Los microbios en los rumenes de las vacas se pueden adaptar a muchas cosas. Hay una larga historia de aditivos alimentarios a los que los microbios se adaptan y la efectividad desaparece. Ya sea con vacas de vacuno o lecheras, se necesitan estudios a largo plazo para ver si los compuestos en las algas continúan alterando la capacidad de los microbios para producir metano «.

También hay preguntas sobre la estabilidad en el tiempo de los ingredientes activos (bromoformos) en las algas marinas. Hristov advirtió que estos compuestos son sensibles al calor y la luz solar y pueden perder su actividad mitigadora del metano con el procesamiento y el almacenamiento.

La palatabilidad es otra cuestión. Parece que a las vacas no les gusta el sabor de las algas marinas: cuando se incluyó Asparagopsis en el 0,75 por ciento de la dieta, los investigadores observaron una disminución en la ingesta de alimento de los animales.

Además, deben determinarse los efectos a largo plazo de las algas en la salud y reproducción de los animales y sus efectos en la calidad de la leche y la carne. Un panel que juzga el sabor de la leche es parte de la investigación en curso, dijo Hristov.
Un camión que transportaba 4 toneladas de algas congeladas y embolsadas llegó a Penn State el 28 de junio de 2018 para la investigación, enviado desde Portugal.

Para agregar las algas marinas a la alimentación de las vacas lecheras, los investigadores liofilizan y muelen la planta. Crédito: Hristov Research Group / Penn State

Las vacas eructas, a menudo caracterizadas incorrectamente como vacas con pedos, el metano y la contribución al cambio climático han sido objeto de considerables burlas en los EE. UU., Reconoció Hristov, quien es reconocido como un líder internacional en la realización de investigaciones que evalúan las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura animal. Se lo toma en serio en otros países, explicó, porque la vaca lechera promedio arroja 380 libras de potentes gases de efecto invernadero al año.

«Pero el metano proveniente de la agricultura animal es solo el 5 por ciento del total de los gases de efecto invernadero producidos en los Estados Unidos; mucho, mucho más proviene de los sectores de energía y transporte», dijo Hristov. «Entonces, creo que es una buena línea con la política que rodea a este tema. ¿Queremos ver esto? Definitivamente pienso que deberíamos, y si hay una manera en que podamos reducir las emisiones sin afectar la rentabilidad en la granja, debe perseguirlo «.

Y puede haber un beneficio oculto.

«Es casi un hecho que si se reducen las emisiones de metano entérico, es probable que haya un aumento en la eficiencia de la producción animal», dijo Hristov. Las algas marinas utilizadas en la investigación del estado de Penn se recolectaron en el Océano Atlántico en las Azores y se enviaron congeladas desde Portugal. Fue liofilizado y molido por los investigadores. La liofilización y la molienda de 4 toneladas de algas para la investigación fue «una empresa enorme», dijo Hristov.


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