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El aditivo alimentario para algas marinas corta el metano del ganado pero plantea preguntas


Complementar la alimentación del ganado con algas podría resultar en una reducción significativa de metano eructado por el ganado, según los investigadores de Penn State, pero advierten que la práctica puede no ser una estrategia realista para combatir el cambio climático.


por la Universidad Estatal de Pensilvania


» Asparagopsis taxiformis —una alga roja que crece en los trópicos— en estudios a corto plazo en vacas lecheras en lactancia disminuyó la emisión de metano en un 80 por ciento y no tuvo ningún efecto sobre la ingesta de alimento o la producción de leche, cuando se alimentó con hasta 0.5 por ciento del alimento seco- consumo de materia «, dijo Alexander Hristov, distinguido profesor de nutrición láctea. «Parece prometedor, y continuamos investigando».

Si el suplemento alimenticio de algas marinas es una opción viable para hacer una diferencia a nivel mundial, la escala de producción tendría que ser inmensa, señaló Hristov. Con casi 1.500 millones de cabezas de ganado en el mundo, sería imposible cosechar suficientes algas silvestres para aumentar su alimentación. Incluso proporcionarlo como suplemento a la mayoría de los 94 millones de bovinos de los Estados Unidos no es realista.

«Para ser utilizado como aditivo alimenticio a gran escala, las algas deberían ser cultivadas en operaciones de acuicultura», dijo. «La recolección de algas silvestres no es una opción porque pronto agotaríamos los océanos y causaríamos un problema ecológico».

Aún así, la capacidad de Asparagopsis taxiformis para mitigar el metano entérico como suplemento alimenticio exige atención, dijo Hannah Stefenoni, la estudiante graduada que trabaja con Hristov en el proyecto de investigación , quien presentará la investigación a los miembros de la Asociación Estadounidense de Ciencias Lácteas el 23 de junio en su reunión anual en Cincinnati, Ohio. Los hallazgos de su investigación se publicaron recientemente en línea en las Actas de la Reunión de la Asociación Estadounidense de Ciencias Lácteas de 2019 .

El aditivo alimentario para algas marinas corta el metano del ganado pero plantea preguntas
Asparagopsis taxiformis se muestra aquí después de que se cosechó en las Azores. Los ingredientes activos en las algas, llamadas bromoformas, interfieren con la capacidad de los microbios en las vacas de las vacas para producir metano. Crédito: Grupo de Investigación Hristov / Penn State

«Sabemos que es efectivo a corto plazo; no sabemos si es efectivo a largo plazo», explicó Hristov. «Los microbios en las vacas de las vacas pueden adaptarse a muchas cosas. Hay una larga historia de aditivos alimenticios a los que los microbios se adaptan y la efectividad desaparece. Ya sea con vacas de carne o vacas lecheras, se necesitan estudios a largo plazo para ver si los compuestos en las algas marinas continúan alterando la capacidad de los microbios para producir metano «.

También hay preguntas sobre la estabilidad en el tiempo de los ingredientes activos (bromoformas) en las algas. Estos compuestos son sensibles al calor y la luz solar y pueden perder su actividad mitigante de metano con el procesamiento y el almacenamiento, advirtió Hristov.

La palatabilidad es otra pregunta. Parece que a las vacas no les gusta el sabor de las algas marinas: cuando se incluyó Asparagopsis en el 0,75 por ciento de la dieta, los investigadores observaron una disminución en la ingesta de alimento por parte de los animales.

Además, deben determinarse los efectos a largo plazo de las algas marinas sobre la salud y la reproducción de los animales y sus efectos sobre la calidad de la leche y la carne. Un panel que juzga el sabor de la leche es parte de una investigación en curso, dijo Hristov.

El aditivo alimentario para algas marinas corta el metano del ganado pero plantea preguntas
Un camión que transportaba 4 toneladas de algas congeladas en bolsas llegó al estado de Penn el 28 de junio de 2018 para la investigación, enviado desde Portugal. Para agregar las algas marinas al alimento de las vacas lecheras, los investigadores se liofilizaron y molieron la planta. Crédito: Grupo de Investigación Hristov / Penn State

El eructo de las vacas, a menudo incorrectamente caracterizadas como pedos de las vacas, ha contribuido al cambio climático dentro de los EE. UU., Reconoció Hristov, quien es reconocido como un líder internacional en la realización de investigaciones que evalúan las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura animal. Se toma en serio en otros países, explicó, porque la vaca lechera promedio eructa 380 libras de los potentes gases de efecto invernadero al año.

«Pero el metano de la agricultura animal es solo el 5 por ciento del total de gases de efecto invernadero producidos en los Estados Unidos; mucho, mucho más proviene de los sectores de energía y transporte», dijo Hristov. «Entonces, creo que es una línea muy fina con la política que rodea este tema. ¿Queremos ver esto? Definitivamente creo que deberíamos, y si hay una manera de reducir las emisiones sin afectar la rentabilidad en la granja, nosotros debería perseguirlo «.

Y puede haber un beneficio oculto.

«Es casi un hecho que si las emisiones de metano entérico se reducen, probablemente habrá un aumento en la eficiencia de la producción animal», dijo Hristov. Las algas utilizadas en la investigación de Penn State se cosecharon del Océano Atlántico en las Azores y se enviaron congeladas desde Portugal. Fue liofilizado y molido por los investigadores. La liofilización y la molienda de 4 toneladas de algas marinas para la investigación fue «una gran empresa», dijo Hristov.


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