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El ADN de un perro antiguo revela 11.000 años de evolución canina


Los genomas rastrean cómo se movían los animales por el mundo, a menudo con los humanos a su lado.


Ewen Callaway


La historia humana es para los perros. El estudio más grande de los genomas antiguos de los animales sugiere que adonde fue la gente, también lo hicieron sus amigos de cuatro patas, hasta cierto punto. La investigación también identificó cambios regionales importantes en la ascendencia humana que dejaron poca huella en las poblaciones de perros, así como momentos en que los perros cambiaron, pero sus amos no.

El análisis de más de dos docenas de perros euroasiáticos también sugiere que los animales fueron domesticados y se generalizaron en todo el mundo mucho antes de hace 11.000 años. Pero no hace ninguna afirmación sobre cuándo o dónde ocurrió la domesticación de los lobos, un tema que ha molestado a los investigadores y ha provocado un acalorado debate en ocasiones .Los genomas antiguos calientan el debate sobre la domesticación del perro

“Los perros son un tinte trazador independiente para la historia humana”, dice Pontus Skoglund, genetista de poblaciones del Instituto Francis Crick de Londres, que codirigió el estudio, que se publica el 29 de octubre en Science 1 . «A veces, el ADN humano puede no mostrar partes de la prehistoria que podamos ver con los genomas de los perros».

Hasta los últimos años, la historia genética canina se contaba en gran parte a través del ADN de los perros modernos. Pero esto ha ofrecido una imagen confusa, porque gran parte de la diversidad genética de los primeros perros probablemente se perdió cuando se establecieron las razas modernas. Los primeros estudios de genomas de perros antiguos insinuaron cambios pasados ​​en las poblaciones caninas. Pero con solo seis genomas antiguos de perros o lobos disponibles hasta ahora, tales conclusiones han sido preliminares.

Amigos de pedigrí

Para expandir el grupo de ADN de perro antiguo, el laboratorio de Skoglund se unió a grupos dirigidos por Greger Larson, un genetista evolutivo de la Universidad de Oxford, Reino Unido, y el arqueólogo Ron Pinhasi de la Universidad de Viena. Juntos, los equipos secuenciaron 27 genomas de perros antiguos. Las muestras procedían de Europa, Oriente Medio y Siberia, y tenían entre 11.000 y 100 años de antigüedad.

Al modelar las relaciones en y entre grupos de perros antiguos y modernos, los investigadores determinaron que un perro de 10.900 años de Rusia era distinto de los perros europeos, del Medio Oriente, siberianos o estadounidenses más tardíos, así como un linaje canino caracterizado perros cantores de Nueva Guinea modernos (que están relacionados con los dingos australianos). “Ya, hace 11.000 años, había al menos 5 grupos diferentes de perros en todo el mundo, por lo que el origen de los perros debe haber sido mucho antes”, dice Skoglund.

Con tantos genomas, los investigadores pudieron seguir las poblaciones caninas antiguas a medida que se movían y mezclaban, y comparar estos cambios con los de las poblaciones humanas. A veces, los viajes de los perros eran paralelos a los de la gente. Cuando los granjeros de Oriente Medio comenzaron a expandirse a Europa hace 10.000 años, se llevaron perros con ellos y los animales, como sus amos, se mezclaron con las poblaciones locales. Los perros del antiguo Medio Oriente que vivieron hace unos 7.000 años están vinculados a los perros modernos en el África subsahariana, lo que podría estar relacionado con los movimientos humanos de ‘regreso a África’ en esa época.

Pero las historias de humanos y perros no siempre se superponen. Una gran afluencia de personas de las estepas de Rusia y Ucrania hace 5.000 años provocó un cambio duradero en la estructura genética de los seres humanos de Europa, pero no de sus perros. El estudio también reveló que la ascendencia de los perros europeos se ha vuelto mucho menos variada en los últimos 4.000 años, un período en el que el muestreo minucioso del ADN humano antiguo ha revelado menos tumulto.

Perros errantes

La causa de esta desconexión es un misterio, dice Angela Perri, zooarqueóloga de la Universidad de Durham, Reino Unido. “¿Fue un caso de introducción de algo como una enfermedad? Preferencia cultural? ¿Abandono de lo viejo por lo nuevo? ella se pregunta. «Estas son probablemente preguntas culturales que el ADN no puede responder».

Los movimientos humanos y las preferencias culturales no son las únicas explicaciones de los cambios en la ascendencia del perro, dice Elinor Karlsson, genetista evolutivo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts en Worcester. «Los perros probablemente comenzaron a explotar a los humanos porque eran un recurso útil que los ayudaba a sobrevivir», dice. Los perros podrían haberse movido libremente, siguiendo a los humanos o moviéndose entre grupos cuando convenía a sus intereses.

El biólogo evolutivo Robert Wayne de la Universidad de California en Los Ángeles ve el análisis a gran escala de los genomas de perros antiguos como un gran avance. Los esfuerzos para determinar de manera inequívoca el origen de los perros domésticos deberán adoptar el mismo enfoque, agrega. «Solo va a requerir una muestra exhaustiva de lobos y perros a lo largo de la historia de la domesticación de perros».

Sin un gran número de genomas de perros y lobos aún más antiguos, «es realmente difícil saber esa conquista inicial del mundo», dice Skoglund.


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