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El aerosol biodegradable ayuda a combatir los patógenos de los cultivos


Un nuevo bioplástico en aerosol, hecho de almidón de maíz y otros ingredientes naturales, ofrece potencial como un método efectivo para administrar microbios beneficiosos para combatir las aflatoxinas y otros patógenos y plagas agrícolas.


Por Sandra Avant


Las aflatoxinas son sustancias altamente tóxicas producidas por muchas especies de hongos Aspergillus . Las aflatoxinas pueden contaminar el maíz, el maní, el algodón y otros cultivos, y en altas dosis amenazan la salud de las personas, las mascotas, los peces, el ganado y otros animales. Se sabe que causan daño hepático agudo y crónico y cáncer de hígado.

Pero no todos los hongos Aspergillus producen aflatoxinas; Algunas cepas se consideran beneficiosas. Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están utilizando especies útiles de Aspergillus para evitar que las nocivas contaminen cultivos como el maíz.

La aflatoxina es un problema crónico en el sur de los Estados Unidos, dice el patólogo de plantas Hamed Abbas , de la Unidad de Investigación de Control Biológico de Plagas del ARS en Stoneville, Mississippi. Las estimaciones de pérdidas económicas debido a la contaminación por aflatoxinas varían. En los Estados Unidos, las estimaciones de pérdidas anuales oscilan entre más de $ 200 millones para el maíz y $ 500 millones para el maíz, el maní y otros cultivos combinados.

Las regulaciones de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos prohíben la venta de maíz o cualquier otro grano que contenga más de 20 partes por billón de aflatoxinas. Los granos que exceden este nivel no pueden usarse para consumo humano o animal.

En una investigación anterior, publicada en Crop Protection en 2011, Abbas, otros científicos del ARS y el colaborador Cesare Accinelli con la Universidad de Bolonia, Italia, encapsularon una cepa beneficiosa no tóxica de Aspergillus en gránulos de bioplástico, un plástico biodegradable derivado de sustancias orgánicas. que el petróleo Los gránulos funcionaron bien para reducir las aflatoxinas cuando se extendieron sobre el suelo en los surcos entre las plantas de maíz hasta la cintura. Sin embargo, los productores necesitaban un método más eficiente y efectivo para entregar el Aspergillus beneficioso .

Recientemente, Abbas y Accinelli desarrollaron una formulación biodegradable pulverizable que facilita la aplicación de agentes beneficiosos en el suelo, las plantas y las semillas. En estudios, publicados en Pest Management Science en 2016 y en el Journal of Agricultural and Food Chemistry en 2017, la contaminación por aflatoxinas del maíz se redujo en un 97 por ciento con este sistema.

«Con el método de pulverización, no tenemos que poner el hongo o espora beneficioso en un gránulo de bioplástico», dice Abbas. «Derretimos el bioplástico en un líquido, mezclamos el agente de control biológico, un Aspergillus beneficioso no tóxico en este caso, y luego lo rociamos sobre las plantas o cubrimos las semillas con él».

Otras formulaciones y enfoques son útiles para controlar las aflatoxinas, pero no hay una bala de plata para uso comercial, dice Abbas. El control biológico es el más efectivo hasta ahora.

«La belleza del bioplástico es que está hecho de almidón de maíz, que es pegajoso», agrega. “No es necesario agregar otros materiales para que se adhiera a la planta o semilla. En segundo lugar, proporciona nutrición para los microbios beneficiosos, porque la maicena es rica en carbono y energía. En tercer lugar, el bioplástico puede suministrar el agente de control biológico para proteger a la planta de los malos patógenos «.

Otra ventaja del bioplástico es que puede administrarse en una sola aplicación en cualquier forma: gránulo, líquido, aerosol o recubrimiento de semillas, agrega Abbas. Es económico, tiene una larga vida útil y es fácil de aplicar.

Esta tecnología tiene otras aplicaciones comerciales potenciales, señala Abbas. En experimentos, otros agentes de biocontrol microbiano han reducido significativamente el daño causado por el barrenador europeo del maíz en el maíz y la chinche empañada en el algodón. Además, esta tecnología tiene el potencial de proteger las semillas de los patógenos transmitidos por el suelo, reduciendo así la enfermedad de amortiguación en las plantas de tomate.


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