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El ajo en el brócoli: un enfoque maloliente para repeler una plaga importante


Las plagas de insectos agrícolas buscan aromas familiares para encontrar sus plantas anfitrionas. Sin embargo, también pueden ser repelidos por olores de otras especies de plantas.


por la Universidad de Vermont


Un nuevo estudio de la Universidad de Vermont publicado en Scientific Reports ofrece un marco novedoso para explotar los olores de las plantas para repeler plagas de insectos . El estudio es el primero en mostrar cómo la similitud de los olores de las plantas y la relación filogenética puede predecir la repelencia de los insectos.

El equipo aplicó este marco conceptual para swidge midge, una pequeña mosca que se está convirtiendo en un problema importante para los cultivadores del noreste de brócoli, col rizada y otros cultivos de la familia de la col. Descubrieron que los aceites esenciales particulares (ajo, menta verde, tomillo, eucalipto limón y corteza de canela) eran más efectivos para repeler el midge. Los hallazgos son una buena noticia para los agricultores orgánicos que no tienen una solución efectiva para controlar la plaga.

Si bien los aceites esenciales se han usado durante mucho tiempo en el manejo de plagas, la determinación de qué aceites son efectivos ha seguido un enfoque de «prueba por error», dijo la autora principal Yolanda Chen, profesora asociada del Departamento de Ciencia de Plantas y Suelos de la UVM.

«La gente a menudo piensa que los aceites vegetales más aromáticos, como la menta, la albahaca y la lavanda, repelen a los insectos, pero generalmente no hay rima ni razón para elegir», dijo Chen, quien también es miembro del Instituto Gund para el Medio Ambiente de la UVM. «Resulta que a medida que avanzamos en el árbol genealógico, las plantas que están más relacionadas con la planta huésped son generalmente más repelentes».

Cultivos sin cabeza

Swede Midge es un invasor reciente en granjas de hortalizas en el noreste de los Estados Unidos. Las larvas de Midge deben alimentarse de la familia de plantas Brassica para sobrevivir, que incluye muchas verduras populares como el brócoli, la col rizada, la coliflor, el repollo, las coles de Bruselas, el colinabo y las coles. Cometer un error y poner huevos en la planta equivocada resultaría en la muerte de la descendencia del midge.

«El olor juega un papel importante en la ubicación del anfitrión», dijo Chase Stratton, el autor principal del estudio, quien recientemente completó su Ph.D. en la UVM. «Solo un aterrizaje de una mosca es suficiente para causar un daño comercial», dijo.


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