Agricultura Apicultura y polinización Estados Unidos

El ajuste de las interacciones ayuda a sobrevivir a algunas de las poblaciones de abejas silvestres de California

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Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

En todo el Valle Central de California, bajo el estrés de la agricultura a gran escala y el cambio climático, las especies de abejas nativas que son flexibles en su comportamiento de polinización cuando están alrededor de otras poblaciones de abejas silvestres parecen ser las más adecuadas para sobrevivir en hábitats cada vez más reducidos.


por la Universidad de Oregon


Ese es el hallazgo principal de un estudio publicado en línea el 1 de abril en la revista Nature Ecology & Evolution .

Un equipo de investigación dirigido por la bióloga de la Universidad de Oregon Lauren C. Ponisio identificó 1,150 interacciones de red que involucran 157 especies de abejas silvestres y 152 especies de plantas en 63 sitios repartidos en tres condados. Los hallazgos surgieron de observaciones de abejas adultas de 31 especies cuyas actividades de polinización con al menos cinco plantas se superpusieron durante múltiples temporadas de cultivo.

«Observamos la capacidad de estas abejas para cambiar sus roles en estas redes de interacción planta-polinizador», dijo Ponisio. «Esta capacidad demostró ser importante para qué especies persistieron en el paisaje, así como para el mayor número de parcelas de hábitat que están ocupadas».

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Un comportamiento importante relacionado con esa vitalidad fue la capacidad de algunas especies de abejas silvestres que eligen plantas que son menos objetivo de polinización por especies competidoras, dijo la autora principal del estudio, Marilia P. Gaiarsa, quien fue investigadora postdoctoral en el antiguo laboratorio de Ponisio en la Universidad. de California, Riverside.

Ponisio se unió a la Iniciativa de Ciencia de Datos de la UO en julio de 2020 como profesor asistente en el Departamento de Biología y miembro del Instituto de Ecología y Evolución. Gaiarsa ahora es becaria Marie Sklodowska-Curie en la Universidad de Zúrich, donde estudia la respuesta de las interacciones de las especies al cambio climático.

«En el Valle Central, hay áreas de agricultura industrial intensiva, monocultivo, que están experimentando una pérdida de hábitat del 90 por ciento para las abejas nativas», dijo Ponisio.

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Comprender qué factores promueven la salud de los ecosistemas y los servicios de los ecosistemas, como la polinización, dijo Gaiarsa, es vital para ayudar a las especies que se enfrentan a la extinción de varios factores de extinción como la agricultura intensiva, la deforestación y el cambio climático.

«Una forma de revertir estos efectos negativos es a través del proceso de restauración del ecosistema», dijo. «Al ir a un área degradada y plantar plantas nativas que se sabe que son recursos importantes para las abejas, podemos restaurar algunas de las interacciones perdidas y potencialmente restaurar las poblaciones de estas especies».

El valle es producto de grandes concesiones de tierras adquiridas para la agricultura hace años. Las grandes empresas de monocultivo dominan la tierra fértil. Con el tiempo, se agregaron setos entre algunas granjas para restaurar parches de plantas nativas que sostienen especies nativas, especialmente abejas cruciales para la polinización de cultivos. Las abejas, a su vez, necesitan el néctar de las plantas para su nutrición.

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Los setos observados en el estudio se crearon plantando flores a lo largo de los márgenes de los campos hace más de una década en un proyecto dirigido por la coautora del estudio Claire Kremen, asesora de doctorado de Ponisio en la Universidad de California, Berkeley.

«En estos setos hay pequeños parches de poblaciones de abejas en estos mares de agricultura de monocultivo», dijo Ponisio. «Algunos colonizan estos parches; otros viven en ellos por un tiempo, pero eventualmente se extinguen».

Al observar la dinámica de la población de diferentes especies, el equipo de investigación trató de comprender si diferentes especies visitaban diferentes áreas de hábitat y, a su vez, qué tan bien podían persistir en el paisaje. La ocupación de diferentes parches, dijo Gaiarsa, debería aumentar el número de interacciones en cada sitio y potencialmente aumentar la diversidad de plantas y la salud general del ecosistema.

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«Si una especie de abejorro en particular poliniza varias plantas que solo son polinizadas por un par de otras especies de abejas, tal vez esa especie de abejorro pueda colonizar más parcelas de hábitat porque puede haber muy poca competencia con otras abejas por sus recursos vegetales», dijo. dicho.




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