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El alto precio que los animales en peligro de extinción pagan por el carisma


«Se busca: compañero hermoso, inteligente y versado en el arte de la conversación». Es una historia familiar, pero no esperes un final de cuento de hadas. En este caso, estamos hablando de una transacción que condena a uno de los protagonistas a cadena perpetua en una jaula, o una muerte prematura en tránsito a manos de traficantes. No es exactamente un partido hecho en el cielo.


Tim Knight, Fauna & Flora International


La amazona de siesta amarilla, visualmente deslumbrante y vocalmente versátil, es un excelente ejemplo del alto precio que los loros pagan por su buena apariencia, su capacidad mental y su locuacidad. Esta especie es una de las más codiciadas en el comercio de mascotas en América Central y su población ha sido devastada por la caza furtiva y el tráfico.

La isla de Ometepe, un refugio de vida silvestre en el medio del lago de agua dulce más grande de Nicaragua, alberga un estimado de 1,800-2,000 amazonas de la siesta amarilla. Esto representa la mayor población restante no solo en Nicaragua sino en todo el rango de este loro en peligro de extinción. La presión de la caza furtiva no es menos severa en esta parte del mundo, pero la población de Ometepe ha permanecido relativamente ilesa debido a su inaccesibilidad. Incluso aquí, se estima que un 40 por ciento de los nidos han sido saqueados en los últimos años para abastecer el comercio ilegal de mascotas .

La demanda local es, al menos en parte, responsable del declive de la amazona de la siesta amarilla, un asombroso 25 por ciento de los hogares en Ometepe tienen loros como mascotas, pero la demanda nacional y regional es igual de problemática, y hay informes perturbadores de un aumento de la zona transcontinental comercio, lo que podría significar un desastre para este asediado ave. Los métodos de tráfico también se están volviendo más sofisticados, por ejemplo, las incubadoras portátiles se están utilizando cada vez más para contrabandear a los loros en el extranjero antes de que eclosionen. Las garras de los huevos son más difíciles de detectar y más fáciles de transportar, ya que no hacen ruido ni requieren alimentación durante el tránsito.

El alto precio que los animales en peligro de extinción pagan por el carisma.
Dos polluelos de papagayo loro amarillo en el nido. Crédito: FFI

¿Quién es un niño travieso, entonces?

Es ilegal tomar amazonas de la siesta amarilla (huevos, polluelos o aves adultas) de la naturaleza, pero las posibilidades de ser capturados son escasas. En ausencia de una aplicación de la ley significativa, los cazadores furtivos de loros pueden transgredir con impunidad virtual. Cualquier persona atrapada en posesión de un loro puede esperar escapar con, en el peor de los casos, una bofetada metafórica en la muñeca.

No se puede negar la importancia global de este bastión de la isla y su tesoro de amazonas de pata amarilla, lo que plantea la pregunta: ¿por qué existen relativamente pocas medidas de protección para salvaguardar a las aves? Parte de la respuesta radica en la magnitud de la tarea. El costo de proteger incluso a una pequeña proporción de los sitios de anidación es prohibitivo y se necesitan con urgencia más recursos.

La predilección de los loros por los hoyos en los árboles maduros y su tendencia a regresar al mismo sitio de nidos año tras año significa que los sitios de reproducción son fáciles de localizar y vigilar por los cazadores furtivos. Con la mejor voluntad del mundo, es casi imposible garantizar la protección en toda la isla.

El alto precio que los animales en peligro de extinción pagan por el carisma.
Loro de polluelo amarillo-naped sometido a un chequeo de salud. Crédito: FFI

Las comunidades tienen un papel crucial que desempeñar para abordar el comercio ilegal de vida silvestre, y Ometepe no es una excepción. Fauna & Flora International (FFI) ha estado trabajando con isleños durante muchos años para fomentar la adopción de prácticas agrícolas respetuosas con el medio ambiente y climáticamente inteligentes. Esas mismas personas tienen la clave para la supervivencia de la amazona de la siesta amarilla.

Soluciones lideradas por la comunidad

Las actividades de divulgación de FFI están generando apoyo local para la protección de los loros, y las patrullas dirigidas por la comunidad ya están ayudando a combatir la caza furtiva en los sitios de anidación activos conocidos. Pero hay potencial para lograr mucho más aprovechando el conocimiento local. Al establecer una red de tutores y proporcionar incentivos para la protección de nidos, esperamos estar un paso por delante de los cazadores furtivos.

En este sentido, nuestro objetivo es aprender de los exitosos esfuerzos de FFI para la conservación de las tortugas marinas en Nicaragua, que han visto a miembros de la comunidad local hacer la transición de cazadores de huevos a guardianes de tortugas. Pero por muy efectivas que sean las medidas contra la caza furtiva, sabemos que la protección a largo plazo de estos loros, como ocurre con las tortugas marinas, dependerá en última instancia de la reducción de la demanda.

Con eso en mente, FFI ha lanzado una campaña de concientización dirigida a escuelas y otros grupos influyentes. Estamos trabajando para comprender los impulsores de la propiedad de los loros y la caza furtiva., como primer paso para cambiar las mentalidades y actitudes locales. Pero esta es una norma cultural muy arraigada en Nicaragua, y requerirá un manejo sensible. Antes de reclamar el terreno moral, debemos recordarnos que en los círculos occidentales no era considerado socialmente inaceptable mantener a un loro mascota en una jaula hasta hace relativamente poco. En cuanto a detener la demanda internacional, esa es una historia completamente diferente. Actualmente estamos buscando al socio perfecto para ayudar a FFI a alcanzar ese objetivo ambicioso. «Exitoso, centenario activo, apasionado de los loros, busca un patrocinador simpático para una relación a largo plazo».


Más información: Obtenga más información sobre Amazon Yellow Naped y cómo puede ayudar a FFI a salvaguardar su futuro aquí: www.fauna-flora.org/species/yellow-naped-parrotProporcionado por Fauna & Flora International


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