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El apicultor de Hong Kong cosechando colmenas con las manos


En lo alto de las colinas de Hong Kong, Yip Ki-hok no usa más que sus propias manos para quitar un nido de abejas enjambre lleno de miel, una habilidad notable que aprendió después de las dificultades de los años de hambruna en China.


Catherine Lai


Si bien la mayoría de los nuevos apicultores compran insectos de aquellos con colonias ya establecidas, Yip prefiere un método más orgánico, ir de excursión a las colinas y capturar abejas silvestres utilizando habilidades que desarrolló a través de prueba y error desde los siete años.

El jugador de 62 años se mueve sin esfuerzo a través de matorrales y matorrales densos, lejos de las rutas de senderismo oficiales, y se detiene en un agujero en la ladera que sabe que contendrá una colonia de abejas.

Encendiendo cinco varitas de incienso para aplacar a las abejas, espera a que el humo haga efecto y luego llega al agujero, eliminando trozos de la colmena junto con puñados de abejas.

Sorprendentemente, solo es picado dos veces. El truco, explica, es eliminar la mayor cantidad posible de la colmena sin matar o perder a la reina vital.

«Si usas guantes, entonces no sabes cuánta fuerza estás usando», le dice a AFP. «Si usas demasiada fuerza y ​​matas accidentalmente a la reina, es muy molesto, será muy difícil recuperar la colmena».

Moviéndose lenta y cuidadosamente, sopla en la colmena para reunir a las abejas en una jaula de alambre cubierta con una bolsa blanca con cordón.

Mientras que la mayoría de los nuevos apicultores compran insectos de aquellos con colonias ya establecidas, Yip prefiere un método más orgánico
Mientras que la mayoría de los nuevos apicultores compran insectos de aquellos con colonias ya establecidas, Yip prefiere un método más orgánico

Busca a la reina mientras los rezagados zumban a su alrededor, una parte crucial de la operación, ya que las otras abejas en la colmena se sienten fuertemente atraídas por ella.

«Sin la reina, se enojarán y la buscarán en todas partes. Si no pueden encontrarla, saldrán volando de la jaula. Volarán por todas partes para encontrarla y comenzarán a picar como locas», dijo. dijo.

Aunque una vez lo picaron más de 200 veces cuando perdió a la reina durante una extracción, Yip dice que no necesita guantes ni otros equipos de protección.

«¿Por qué necesitaría esas cosas? Conozco su naturaleza como conozco mi propia mano. No importa lo malas que sean, todavía tengo una forma de domesticarlas», explicó.

De vuelta en su granja, Yip usa alambre para sujetar el panal a los marcos de madera, que luego se colocan en cajas de madera. Luego saca de la bolsa un puñado de abejas y las coloca suavemente en su nuevo hogar.

El yip generalmente recolecta miel tres veces al año de más de 200 colmenas, extrayendo el líquido dorado girando cada cuadro en un tambor de metal.

Yip saca un puñado de abejas de una bolsa con cordón
Yip saca un puñado de abejas de una bolsa con cordón

Tiempos difíciles

Fue en la China continental. Yip aprendió sus habilidades, a raíz de la hambruna de Mao, cuando millones de personas murieron de hambre y la gente tomó todas las medidas que pudieron para sobrevivir.

Yip trabajó como profesor en la provincia de Guangdong, complementando sus escasos ingresos al intercambiar miel por cupones de alimentos.

Se cambió a la apicultura a tiempo completo después de que las reformas económicas de Deng Xiaoping a fines de la década de 1970 permitieran el florecimiento de empresas privadas.

Después de que la familia de su esposa se mudó a Hong Kong con éxito en 1983, Yip lo siguió, aunque le tomó unos cinco años, ya que lo atraparon cada vez que intentaba pasar de contrabando a través de la frontera antes de que finalmente lo lograra legalmente.

Tuvo que comenzar su apicultura desde cero, construyendo cajas para las colonias a partir de trozos de madera desechada.

Yip enmarca un panal de miel con larvas de abeja en su colmenar en Hong Kong
Yip enmarca un panal de miel con larvas de abeja en su colmenar en Hong Kong

En un año tenía 150 colmenas saludables, sentando las bases de un negocio que desde entonces se ha convertido en uno de los mayores productores locales de miel de la ciudad.

Temperaturas crecientes

Pero a medida que el clima global se calienta y alimenta tormentas más grandes, su sustento, y la población de abejas de Hong Kong, enfrentan desafíos crecientes para su supervivencia.

Los desarrollos urbanos en constante expansión en la ciudad densamente poblada ya amenazan a las abejas silvestres y su suministro de alimentos. Y tormentas tropicales cada vez más fuertes están exacerbando el daño.

El año pasado, el tifón Mangkhut, la tormenta más intensa registrada en Hong Kong, atravesó la ciudad, derribó decenas de miles de árboles y aplastó enormes franjas de flores polinizadoras.

«El año pasado, este hoyo estuvo a punto de estallar, pero no fue así este año», dijo, refiriéndose a la ladera donde acababa de arrancar la colmena.

Los desarrollos urbanos en constante expansión en la ciudad densamente poblada amenazan a las abejas silvestres y su suministro de alimentos
Los desarrollos urbanos en constante expansión en la ciudad densamente poblada amenazan a las abejas silvestres y su suministro de alimentos

A otra colonia que visitó ese mismo día también le había ido mal.

«La primera colmena que recogí no se ha recuperado en absoluto», se lamentó. «El tifón Mangkhut era demasiado fuerte, derribó la mitad de los árboles y las flores … sin las plantas, las abejas se reproducían naturalmente más lentamente».

Los científicos advierten que el aumento de la temperatura aumentará la frecuencia de tormentas más poderosas como Mangkhut.

Si bien Yip planea continuar el trekking en las colinas mientras pueda, espera que los tifones del futuro hagan que Hong Kong y sus colonias de abejas favoritas se pierdan.


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