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El arma secreta de la agricultura: empoderar a las mujeres


Las mujeres agricultoras enfrentan la peor parte de la amenaza que representa el cambio climático, pero pueden tener la clave para ayudar a limitar sus consecuencias, según un informe histórico de la ONU que se publicará esta semana.


por Patrick Galey y Laure Fillon


Aunque representan más de la mitad de la fuerza laboral agrícola en los países en desarrollo, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), las mujeres agricultoras son mucho menos propensas que los hombres a poseer la tierra que cultivan.

Esto les dificulta invertir en prácticas sostenibles que mejorarían los rendimientos al tiempo que protegen la Naturaleza.

Según los expertos, los métodos como el manejo adecuado de los fertilizantes, la compra de semillas mejores y más resistentes a la sequía, así como equipos mecánicos para aumentar la productividad, pueden ayudar a la humanidad a recorrer ese delicado camino entre la seguridad alimentaria y la mitigación del cambio climático .

Científicos y formuladores de políticas de todo el mundo se reúnen en Ginebra para finalizar la evaluación científica más detallada hasta el momento del impacto que la agricultura industrial, la deforestación y el desperdicio de alimentos tienen en nuestro planeta.

Se espera que el informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático establezca las duras compensaciones que enfrenta un mundo que lucha por alimentar a 10 mil millones de personas para 2050 mientras evita el calentamiento global catastrófico.

Un borrador del resumen de la vasta evaluación dijo que empoderar a las mujeres traería «beneficios colaterales para la seguridad alimentaria de los hogares y la gestión sostenible de la tierra».

Hindou Oumarou Ibrahim, coordinador de la Asociación de Mujeres y Pueblos Indígenas de Chad, trabaja con mujeres agricultoras en la nación africana sin litoral.

«Hay una falta de reconocimiento de los derechos sobre la tierra para las mujeres, tanto oficial como tradicionalmente: los hombres normalmente tienen tierra y la distribuyen a los niños, no a las niñas», dijo a la AFP.

«La mayoría de las veces las mujeres agricultoras son las que alimentan a las comunidades, mientras que los hombres venden y lo hacen para sus negocios».

‘El hombre es el predeterminado’

Se espera que el informe del IPCC aborde la necesidad de impulsar la nutrición en las naciones más pobres y reducir el desperdicio y la pérdida de alimentos, que son los principales contribuyentes de las emisiones de gases de efecto invernadero.

La FAO dice que cerrar la brecha de género en la agricultura podría aumentar los rendimientos en las granjas de mujeres en un 20-30 por ciento, reduciendo potencialmente el número de personas hambrientas en el mundo en casi un quinto.

Teresa Anderson, coordinadora de política climática de ActionAid, dijo que los gobiernos habían visto durante demasiado tiempo la agricultura como un sector exclusivamente masculino.

«Los formuladores de políticas a menudo asumen que el hombre es el humano predeterminado, o el agricultor predeterminado», dijo.

«Pero las mujeres agricultoras hacen las cosas de manera diferente y enfrentan desafíos específicos en la agricultura precisamente porque son mujeres».

En los países en desarrollo, las mujeres agricultoras a menudo también tienen la tarea de criar familias, no tienen acceso a mercados comerciales dominados por hombres y tienen poca protección contra la extorsión o el robo.

También son especialmente vulnerables a la sequía, las inundaciones repentinas y la degradación de la tierra empeorada por el cambio climático .

En Chad, Ibrahim alentó a las mujeres agricultoras a formar cooperativas para cerrar el desequilibrio de poder con sus pares masculinos.

«De esta forma, tienen mejores voces entre la comunidad y una mejor producción. Les ayudó a generar más ingresos, y eso les dio poder en términos de las decisiones que pueden tomar».

También trabajó con mujeres, muchas de las cuales eran innumerables, en un sistema de contabilidad basado en pesas y barras, que les permitía realizar un inventario más preciso, vital cuando llega la temporada de lluvias.

‘Importante para todos’

Ibrahim quiere ver que las leyes de tenencia de la tierra se introduzcan en el siglo XXI, permitiendo a las mujeres unirse y comprar la tierra que trabajan, aumentando su capacidad de planificar a largo plazo y pensar de manera sostenible.

«Esto es importante no solo para las comunidades sino también para la industria, ya que las pequeñas granjas alimentan a millones de personas», dijo.

Fernanda Carvalho, gerente de política global para la Práctica de Clima y Energía de WWF, dijo que las mujeres también podrían ser fundamentales en el cambio generacional de las dietas altas en carbono.

«Necesitamos un cambio transformador en el sector alimentario, y las mujeres tienen un papel clave en la crianza conjunta y en la educación sobre el efecto a largo plazo en la dieta y un cambio en los patrones de consumo», dijo a la AFP.


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