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El arroz tradicional de la India puede complementar la nutrición infantil

El arroz tradicional de la India puede complementar la nutrición infantil
Los agricultores de Assam, India, plantan plántulas en los arrozales. Un nuevo estudio dice que el arroz tradicional en la India es más barato y más nutritivo en comparación con las variedades de alto rendimiento. Crédito: Diganta Talukdar (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Paddy_cultivation_in_Nagaon.jpg), CC BY-SA 4.0

Las variedades de arroz autóctonas de la India son una rica fuente de ácidos grasos vitales para los bebés desnutridos, indica una nueva investigación.



El arroz, el cereal más importante del mundo después del maíz, es un alimento básico en Asia Pacífico. Aproximadamente 500 millones de toneladas de arroz se producen anualmente, siendo China el principal productor, seguida de India e Indonesia.

Según un estudio publicado en Current Science , las variedades de arroz tradicionales son más baratas y más nutritivas que las variedades de alto rendimiento fortificadas industrialmente. Sin embargo, la mayoría de ellos están en peligro crítico, ya que los agricultores los reemplazan constantemente a favor de variedades de alto rendimiento.

Debal Deb, autor principal del estudio e investigador del Centro de Estudios Interdisciplinarios de Kolkata, dice que las variedades tradicionales de arroz o variedades locales contienen ácidos grasos esenciales que promueven el desarrollo normal del cerebro en los bebés.

«Las variedades de arroz que desaparecen contienen importantes ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga que se encuentran en la leche materna y son esenciales para el desarrollo cognitivo del bebé. No se encuentran en las fórmulas de alimentos para bebés. Sugerimos que estas variedades de arroz son un buen sustituto de la leche materna en caso de la madre está ausente o no produce suficiente leche para el bebé ”, le dice Deb a SciDev.Net.

De las 94 variedades de arroz folclórico estudiadas, se encontró que 12 eran capaces de complementar naturalmente la necesidad nutricional de ácidos grasos importantes, como el ácido araquidónico y el ácido docosahexaenoico, en madres desnutridas de una manera más rentable y confiable que los alimentos preparados en Estados Unidos. El mercado.

HS Jat, científico principal del Instituto Central de Investigación de Salinidad del Suelo en Karnal, dice que es necesario comenzar a trabajar en la seguridad nutricional mediante la inclusión de variedades tradicionales de arroz en el programa de mejoramiento de cultivos o la fortificación de variedades de arroz de alto rendimiento ampliamente cultivadas para reducir la desnutrición infantil .

El Índice Global del Hambre , que tiene en cuenta el retraso del crecimiento, la emaciación y la mortalidad infantil, colocó a la India en el puesto 94 de 107 países en 2020.

«La conservación de estas razas nativas olvidadas y desaparecidas puede ayudar a abordar el problema de la desnutrición en los lactantes. Es imperativo diseñar una hoja de ruta constructiva para la seguridad nutricional regional mediante el cultivo de variedades nativas de arroz folclóricas nutricionalmente ricas», dice Jat a SciDev.Net.

Según Deb, el último pionero en la investigación del arroz en la India, HR Richharia, estimó que en la India existían unas 150.000 variedades autóctonas de arroz hasta 1970. Deb estima que este número se ha reducido ahora a unas 110.000, aunque solo se encuentran unas 6.000 variedades de arroz popular en la India. arrozales.

KT Chandra Mohan, profesor y jefe del departamento de botánica en Brennen College, en Thalassery, Kerala, dice que ahora hay una conciencia creciente sobre la riqueza nutricional del arroz tradicional. «A medida que se arraigaba el monocultivo de arroz, cientos de variedades populares desaparecieron y, con ello, el conocimiento tradicional asociado», dice Mohan a SciDev.Net.

Praseed Kumar Thayyil, un agricultor, culpa de la pérdida de variedades tradicionales a la «revolución verde» de la década de 1960 que dependía de híbridos y agroquímicos. «Durante décadas, esto ha resultado en la acumulación de contaminantes tóxicos en los arrozales , la destrucción gradual de la agrobiodiversidad, la pérdida de diversidad dietética y la desnutrición de micronutrientes».

«La conciencia del consumidor puede aumentar la demanda de variedades populares y alentar a los agricultores a producir variedades tradicionales y controlar la tendencia de extinción de las variedades locales», dice Thayyil a SciDev.Net.



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