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El aumento de la toxicidad de los plaguicidas aplicados amenaza a las abejas y la vida marina

El aumento de la toxicidad de los plaguicidas aplicados amenaza a las plantas y los insectos
Los insectos y crustáceos de las aguas superficiales se encuentran entre los expuestos a una toxicidad total cada vez mayor por plaguicidas aplicados. Crédito: Renja Bereswill

Un grupo de científicos de la Universidad de Koblenz-Landau, Alemania, ha demostrado que para las plantas y los insectos, la toxicidad de los plaguicidas en la agricultura ha aumentado sustancialmente entre 2004 y 2016.


por la Universidad de Koblenz-Landau


En un artículo publicado en la edición actual de Science , los autores muestran que esto El patrón es incluso relevante en cultivos genéticamente modificados (GM) que fueron diseñados originalmente para reducir los impactos de los pesticidas en el medio ambiente.

«Hemos tomado una gran cantidad de datos sobre el uso de pesticidas de los EE. UU. Y hemos expresado los cambios en las cantidades aplicadas en la agricultura a lo largo del tiempo como cambios en la toxicidad total de los pesticidas aplicados «, dice el autor principal Ralf Schulz, profesor de ciencias ambientales en Landau. «Esto proporciona una nueva visión de las posibles consecuencias que el uso de pesticidas en la agricultura tiene sobre la biodiversidad y los ecosistemas».

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La cantidad de insecticida que se usa en EE. UU. la agricultura ha disminuido sustancialmente, en más del 40% entre 1992 y 2016. Los peces, los mamíferos y las aves enfrentan menores toxicidades aplicadas que en la década de 1990, porque las clases de insecticidas como los organofosforados, que muestran una alta toxicidad para los vertebrados, se utilizan menos en la actualidad. Los invertebrados acuáticos y los polinizadores como las abejas experimentan lo contrario: a pesar de las cantidades aplicadas reducidas, la toxicidad aplicada para estos grupos de especies se ha más que duplicado entre 2005 y 2015. Un cambio en los insecticidas utilizados hacia el uso de insecticidas piretroides y neonicotinoides es responsable de esta tendencia.

La toxicidad aplicada también aumenta para los herbicidas, junto con la cantidad aplicada. En este caso, las plantas terrestres se enfrentan al mayor aumento de toxicidad aplicada. Las plantas y los polinizadores están fuertemente conectados desde el punto de vista ecológico. El aumento simultáneo de las toxicidades aplicadas en ambos grupos alerta de posibles efectos negativos sobre la biodiversidad de plantas e insectos.

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Se han desarrollado cultivos transgénicos para reducir la dependencia de la agricultura del uso de pesticidas químicos. Sin embargo, los resultados del nuevo estudio revelan claramente que incluso en los dos cultivos transgénicos más importantes de EE. UU., El maíz y la soja, la toxicidad aplicada aumenta, junto con una mayor adopción de transgénicos, al mismo ritmo que en los cultivos convencionales.

Según los autores, los resultados del estudio probablemente se apliquen a muchas otras regiones dominadas por la agricultura moderna, aunque a menudo los datos para una evaluación exhaustiva de las tendencias en la toxicidad aplicada no están disponibles públicamente. Ralf Schulz agrega: «Estos resultados desafían las afirmaciones de la disminución del impacto ambiental de los pesticidas químicos en los cultivos convencionales y transgénicos y exigen acciones para reducir la toxicidad de los pesticidas aplicados en la agricultura en todo el mundo».




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