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El biocarbón ayuda a retener el agua y ahorra dinero

El biocarbón ayuda a retener el agua y ahorra dinero
Un mapa muestra estimaciones bajas, medias y altas de los cambios teóricos de la capacidad de retención de agua en el suelo con la adición de biocarbón. Un estudio realizado por científicos de la Universidad de Rice mostró cómo el biocarbón puede ayudar a reducir el exceso de riego en la agricultura, según el tipo de suelo y las características del biocarbón. Crédito: Laboratorio Masiello / Universidad Rice

Los beneficios abstractos del biocarbón para el almacenamiento a largo plazo de carbono y nitrógeno en las granjas estadounidenses son claros, y ahora una nueva investigación de la Universidad de Rice muestra una ventaja concreta a corto plazo para los agricultores también.


por Rice University


Eso sería dinero. Para ser precisos, el dinero no se gasta en riego.

En el mejor de los casos para algunas regiones, el uso extensivo de biocarbón podría ahorrar a los agricultores un poco más del 50% del agua que ahora usan para cultivar. Eso representa un ahorro inmediato significativo junto con los beneficios ambientales establecidos del biocarbón.

El estudio de acceso abierto aparece en la revista GCB Bioenergy .

El biocarbón es básicamente carbón vegetal producido mediante pirólisis, la descomposición a alta temperatura de la biomasa, incluida la paja, la madera, las conchas, la hierba y otros materiales. Ha sido objeto de un extenso estudio en Rice y en otros lugares a medida que la industria agrícola busca formas de mejorar la productividad, secuestrar carbono y preservar el suelo .

El nuevo modelo construido por los investigadores de Rice explora un beneficio diferente, utilizando menos agua.

«Hay mucha investigación sobre el biocarbón que se centra principalmente en sus beneficios del carbono, pero hay muy poca información sobre cómo podría ayudar a las partes interesadas a un nivel más comercial», dijo la autora principal y alumna de Rice, Jennifer Kroeger, ahora miembro de Política de Ciencia y Tecnología Institute en Washington, DC «Todavía es un campo emergente».

El estudio codirigido por la biogeoquímica de Rice, Caroline Masiello, y el economista Kenneth Medlock, proporciona fórmulas para ayudar a los agricultores a estimar los ahorros en los costos de riego de una mayor capacidad de retención de agua (WHC) con enmienda de biocarbón.

El biocarbón ayuda a retener el agua y ahorra dinero
Los beneficios de Biochar para el secuestro a largo plazo de carbono y nitrógeno en las granjas estadounidenses son claros, pero una nueva investigación de la Universidad Rice muestra que también puede ayudar a los agricultores a ahorrar dinero en riego. El estudio mostró que el suelo arenoso, en particular, gana la capacidad de retener más agua cuando se modifica con biocarbón. Crédito: Laboratorio Masiello / Universidad Rice

Los investigadores utilizaron sus fórmulas para revelar que las regiones del país con suelos arenosos verían el mayor beneficio y, por lo tanto, los ahorros de riego más potenciales, con enmienda de biocarbón, áreas principalmente en el sureste, extremo norte, noreste y oeste de Estados Unidos.

El estudio analiza la relación entre las propiedades del biocarbón, las tasas de aplicación y los cambios en el WHC para varios suelos detallados en 16 estudios existentes para juzgar su capacidad para reducir el riego.

Los investigadores definieron WHC como la cantidad de agua que queda después de permitir que el suelo saturado drene durante un período determinado, generalmente 30 minutos. Los suelos arcillosos tienen un mayor WHC que los suelos arenosos, pero los suelos arenosos combinados con biocarbón abren más espacio de poros para el agua, lo que los hace más eficientes.

El WHC también está determinado por el espacio de poros en las propias partículas de biocarbón, con los mejores resultados de materias primas herbáceas, según su análisis.

En una parcela de suelo arenoso ampliamente estudiada operada por la Red de Gestión del Agua Agrícola de la Universidad de Nebraska-Lincoln, Kroeger calculó un ahorro de agua específico del 37,9% para el suelo modificado con biocarbón. Sus cifras incluyen los niveles promedio de lluvia y riego para el verano de 2019.

Los investigadores anotaron que los experimentos de laboratorio generalmente empacan más biocarbón en una muestra de suelo del que se usaría en el campo, por lo que los resultados de los agricultores pueden variar. Pero esperan que su fórmula sea una guía valiosa para aquellos que buscan estructurar investigaciones futuras o maximizar el uso de biocarbón.

Los datos más completos para los suelos arcillosos, junto con una mejor caracterización de una variedad de tipos de biocarbón, ayudarán a los investigadores a construir modelos para usar en otras partes del país, escribieron.

«Este estudio llama la atención sobre el valor de la enmienda de biocarbón, especialmente en suelos arenosos, pero es importante señalar que la razón por la que llamamos a los suelos arenosos aquí se debe a la falta de datos sobre suelos de textura más fina», dijo Masiello. «Es posible que también haya importantes beneficios financieros en otros tipos de suelo; los datos simplemente no estaban disponibles para limitar nuestro modelo en esas condiciones».

«Las soluciones basadas en la naturaleza están ganando terreno a nivel federal, estatal e internacional», agregó Medlock, y señaló como ejemplo la Ley de Soluciones Climáticas en Crecimiento, recientemente introducida. «La enmienda del suelo con biocarbón puede mejorar el secuestro de carbono del suelo y, al mismo tiempo, proporcionar beneficios colaterales importantes, como la remediación de nitrógeno, una mejor retención de agua y una mayor productividad agrícola. El conjunto de beneficios potenciales aumenta el atractivo para la acción comercial en el sector agrícola, así como los marcos de políticas de apoyo . «


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