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El biocarbón en el suelo reduce las emisiones de gases de efecto invernadero


Los microbiólogos de la Universidad de Tübingen muestran que las comunidades de microbios del suelo pueden verse influidas para reducir las emisiones de óxido nitroso.


por la Universidad de Tübingen


La introducción de biocarbón en los suelos agrícolas cambia la composición y la actividad de los microorganismos de tal manera que las emisiones de óxido nitroso, también conocido como gas de la risa (N2O), se reducen significativamente, según los investigadores Johannes Harter y Hans-Martin Krause. Su estudio fue supervisado por el microbiólogo ambiental Dr. Sebastian Behrens y el profesor geomicrobiólogo Andreas Kappler del Centro de Geociencias Aplicadas de la Universidad de Tübingen en cooperación con investigadores de la Universidad de Hohenheim. Los resultados son importantes no solo para un uso sostenible y más eficaz de los fertilizantes nitrogenados; también presentan una nueva posibilidad para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo.

El biocarbón se produce por descomposición termoquímica a alta temperatura de material orgánico, un proceso conocido como pirólisis. A diferencia del carbón vegetal, que se utiliza principalmente para producir calor, el biocarbón se utiliza como suplemento del suelo en la agricultura. El óxido nitroso es producido por microorganismos que transforman el nitrógeno en el suelo, y estas emisiones aumentan con el uso de fertilizantes nitrogenados . Las propiedades de la superficie del biocarbón evitan que los nutrientes se eliminen de los suelos pobres. También influye positivamente en la abundancia, composición y actividad de los microorganismos en el suelo, que forman comunidades biológicas complejas que involucran plantas y animales. «La enmienda de biocarbón del suelo ayuda a aumentar la capacidad de almacenamiento de agua y a disminuir la lixiviación de nutrientes del suelo, lo que a su vez aumenta la fertilidad del suelo y puede ayudar a reducirEmisiones de gases de efecto invernadero porque almacena carbono en el suelo «, dice Sebastian Behrens.

Los pueblos indígenas de las zonas tropicales de América del Sur y África estaban conscientes del efecto positivo del biocarbón en el suelo y el crecimiento de las plantas hace miles de años. El estudio actual subraya la importancia de la investigación del biocarbón, porque el biocarbón no solo tiene el potencial de abrir nuevos mercados rentables para la agricultura y la industria, sino que también proporciona datos importantes para la protección de los suelos y el clima.

Los resultados también son importantes a la luz del Quinto Informe de Evaluación publicado recientemente, en el que el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas reveló que las concentraciones de gases de efecto invernadero CO2, metano y óxido nitroso en la atmósfera se han incrementado en 40 %, 150% y 20%, respectivamente desde 1750 debido a la actividad humana. La principal fuente de óxido nitroso es la agricultura (84%). Por lo tanto, es de gran importancia económica y ambiental encontrar estrategias para reducir la emisión de óxido nitroso al tiempo que se hace sostenible el uso de fertilizantes nitrogenados y se mantienen los rendimientos de los cultivos.


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