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El brote de enfermedad porcina en China eleva los precios mundiales del cerdo


El jubilado de Hong Kong, Lee Wai-man, ama la carne de cerdo recién sacada del mercado, pero come mucho menos ahora que el precio ha subido mientras China lucha contra una enfermedad porcina mortal que ha causado conmoción en los mercados mundiales de carne.


por Joe Mcdonald y Sam Mcneil


China produce y consume dos tercios de la carne de cerdo del mundo, pero la producción se está hundiendo a medida que Pekín destruye manadas y bloquea los envíos para detener la peste porcina africana. Los importadores están llenando el vacío comprando carne de cerdo tan lejos como en Europa, aumentando los precios hasta en un 40% y causando escasez en otros mercados.

«Soy una amante de la carne de cerdo fresca, pero es demasiado cara», dijo Lee, de 87 años, mientras compraba en un mercado de Hong Kong.

La peste porcina africana no daña a los humanos, pero es fatal y se propaga rápidamente entre los cerdos. Se informó por primera vez en agosto en el noreste de China. Desde entonces, 1 millón de cerdos han muerto y la enfermedad se ha extendido a 31 de las 34 provincias de China, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

La escala del brote no tiene precedentes, dijo Dirk Pfeiffer, un epidemiólogo veterinario de la City University de Hong Kong.

«Esta es probablemente la enfermedad animal más compleja con la que hemos tenido que lidiar», dijo Pfeiffer.

Es probable que el déficit de China sea tan grave que coincida con la producción anual de carne de cerdo de Europa y supere la producción de EE. UU. En un 30%, según investigadores de la industria.

El brote de enfermedad porcina en China eleva los precios mundiales del cerdo
En esta foto del 8 de mayo de 2019, los cerdos se paran en un establo en una granja de cerdos en el pueblo de Jiangjiaqiao en la provincia de Hebei, en el norte de China. Los amantes del cerdo en todo el mundo están haciendo una mueca por los precios que han subido hasta en un 40 por ciento, ya que la lucha de China para erradicar la peste porcina africana en sus vastas manadas de cerdos envía ondas de choque a los mercados mundiales de carne. (Foto AP / Mark Schiefelbein)

«Todos quieren importar tanta carne de cerdo como sea posible», dijo la analista de la industria, Angela Zhang, de IQC Insights. Ella dijo que es probable que la tendencia se acelere a medida que caiga la producción china.

Eso es un impulso para los agricultores en Alemania, España y otros países con cerdos sanos, pero con dificultades para las familias en el sudeste asiático y otros mercados pobres que dependen del cerdo para obtener proteínas.

La producción de carne de cerdo china de este año podría caer hasta en un 35%, según Rabobank, un banco holandés.

Los suministros globales serán «redirigidos a China», dijeron los investigadores del banco en un informe de abril. Dijo que el «cambio sin precedentes» en el comercio probablemente causará escasez en otros mercados.

Los compradores de comestibles en Alemania, Japón y otros mercados de altos ingresos se quejan de pagar más por kielbasa o tonkatsu, pero la escasez de suministros es una gran preocupación en lugares como Camboya, donde la carne de cerdo es la única carne que muchas familias pueden pagar.

El brote de enfermedad porcina en China eleva los precios mundiales del cerdo
En esta foto aérea del 8 de mayo de 2019, se pulveriza polvo blanco desinfectante en el suelo alrededor de una granja de cerdos propiedad del granjero Yang Wenguo en la aldea de Jiangjiaqiao en la provincia de Hebei, norte de China. Los amantes del cerdo en todo el mundo están haciendo una mueca por los precios que han subido hasta en un 40 por ciento, ya que la lucha de China para erradicar la peste porcina africana en sus vastas manadas de cerdos envía ondas de choque a los mercados mundiales de carne. (Foto AP / Sam McNeil)

El precio del cerdo vivo de Camboya aumentó un 37% en los últimos seis meses, según Srun Pov, presidente de la Asociación de Criadores de Ganado de Camboya. Dijo que el país está comprando alrededor del 30% de sus necesidades diarias de 500-600 toneladas a Tailandia.

«El cerdo es importante para nosotros», dijo Chhe Pich cuando una carnicera pesó su compra en la capital de Camboya, Phnom Penh. «Aunque el precio actual es un poco alto, tengo que comprarlo para servir a mi familia».

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos espera que las importaciones de carne de cerdo de China aumenten un 41% este año en 2018 a 2.2 millones de toneladas. No hay un final inmediato a la vista, ya que «la evidencia de que China no podrá erradicar la PPA en el corto plazo», dijo en un informe reciente.

La sacudida a la industria cárnica mundial destaca la voraz demanda de alimentos por parte de China para sus 1.400 millones de personas, el potencial de mayores interrupciones si su propia producción falla y su creciente capacidad para superar a otros clientes por suministros.

La fiebre porcina africana se informó por primera vez en agosto en el noreste de China. Desde entonces, 1 millón de cerdos han muerto y la enfermedad se ha extendido a 31 de las 34 provincias de China, según la FAO.

El brote de enfermedad porcina en China eleva los precios mundiales del cerdo
En esta foto aérea del 8 de mayo de 2019, se pulveriza polvo blanco desinfectante en el suelo alrededor de una granja de cerdos propiedad del granjero Yang Wenguo en la aldea de Jiangjiaqiao en la provincia de Hebei, norte de China. Los amantes del cerdo en todo el mundo están haciendo una mueca por los precios que han subido hasta en un 40 por ciento, ya que la lucha de China para erradicar la peste porcina africana en sus vastas manadas de cerdos envía ondas de choque a los mercados mundiales de carne. (Foto AP / Sam McNeil)

Se han reportado brotes en Camboya, Mongolia, Sudáfrica y Vietnam.

Se ha encontrado entre un pequeño número de jabalíes, que pueden propagar la enfermedad, en Rusia y siete países europeos.

Yang Wenguo, un agricultor en Jiangjiaqiao, un pueblo a dos horas en auto al noreste de Beijing, dijo que ha perdido 800 cerdos. Ahora tiene unas pocas docenas.

La mayoría de las plumas de Yang están vacías. El pus blanco gotea de los ojos inyectados en sangre de un cerdo sobreviviente. La espuma gotea de la boca de otro. Tos de cerdos más pequeños.

Yang le administró a sus animales medicamentos subsidiados por el gobierno, pero siguieron enfermándose. El gobierno arrastra animales muertos y paga una indemnización de 1.000 yuanes ($ 145) por una cerda y 20 yuanes ($ 3) por un lechón.

El brote de enfermedad porcina en China eleva los precios mundiales del cerdo
En este jueves, 16 de mayo de 2019, una foto, carne de cerdo asada y aves de corral se exhiben para la venta en un mercado local en Hong Kong. Se detectó un caso de peste porcina africana en un matadero de Hong Kong, lo que provocó el sacrificio de los 6.000 cerdos en las instalaciones. La secretaria de Alimentación y Salud, Sophia Chan, dijo en un comunicado el viernes que el virus incurable se encontró en un solo cerdo importado de una granja en la provincia de Guangdong, en China continental, donde el brote de varios meses ha devastado los rebaños. (Foto AP / Kin Cheung)

«Usted compra cerdos, luego todos mueren», dijo, caminando sobre un terreno cubierto de desinfectante que parece nieve sucia. Solo alrededor de 60 a 70 cerdos quedan de un total de aproximadamente 3,000 en Jiangjiaqiao.

Otras cuatro familias en la aldea que criaron cerdos se detuvieron, Yang dijo: «Nadie puede soportar perder todos los cerdos que crían». Le gustaría vender su granja y encontrar trabajo en la ciudad, pero nadie quiere comprar.

El USDA prevé que el total de hatos de cerdos de China se reducirá en un 18% este año a 350 millones de animales, el nivel más bajo desde la década de 1980.

En Hong Kong, las autoridades destruyeron 6.000 cerdos en un matadero luego de que se descubrió que un animal importado del continente estaba infectado.

«Cada vez más clientes están cambiando del cerdo asado a otra carne asada como pollo y pato», dijo el dueño del restaurante, Siu Si-man.

El brote de enfermedad porcina en China eleva los precios mundiales del cerdo
En este jueves, 16 de mayo de 2019, la foto del vendedor Khov Sokhouy, de 56 años, corta carne de cerdo para vender a los clientes en el mercado de Phsar Kandal en Phnom Penh, Camboya. Los amantes del cerdo en todo el mundo están haciendo una mueca por los precios que han subido hasta en un 40 por ciento, ya que la lucha de China para erradicar la peste porcina africana en sus vastas manadas de cerdos envía ondas de choque a los mercados mundiales de carne. La escasez potencial es una preocupación más grave en lugares como Camboya, donde la carne de cerdo es la única carne que muchas familias pueden pagar. (Foto AP / Heng Sinith)

Las autoridades chinas responden a los brotes prohibiendo temporalmente los envíos de cerdos de cualquier provincia donde se denuncie un caso.

Eso ha provocado que los precios minoristas aumenten en las grandes ciudades aisladas de suministros. Los precios pagados a los agricultores se han derrumbado en áreas con un excedente de cerdos que no pueden exportar.

A media hora en auto de la granja de Yang, Wang Lijun cría sus propios lechones para evitar comprar animales infectados. Su rebaño se redujo de 160 a 170 animales a unos 20 a 30, pero ninguno murió este año.

«Todos los agricultores están reduciendo la producción», dijo, caminando junto a una fila de jaulas con cerdas preñadas.

El número de cerdas necesarias para la reproducción había caído un 19% respecto al año anterior a fines de febrero, lo que sugiere que la oferta se desplomará hasta el próximo año, según las previsiones del USDA.

El brote de enfermedad porcina en China eleva los precios mundiales del cerdo
En este jueves, 16 de mayo de 2019, una foto, un vendedor local asa carne de cerdo a los clientes en un restaurante en la acera en Phnom Penh, Camboya. Los amantes del cerdo en todo el mundo están haciendo una mueca por los precios que han subido hasta en un 40 por ciento, ya que la lucha de China para erradicar la peste porcina africana en sus vastas manadas de cerdos envía ondas de choque a los mercados mundiales de carne. La escasez potencial es una preocupación más grave en lugares como Camboya, donde la carne de cerdo es la única carne que muchas familias pueden pagar. (Foto AP / Heng Sinith)

«La reconstrucción de la manada de China será lenta y tomará años», dijo Rabobank.

En Vietnam, el gobierno dijo a mediados de mayo que 1,2 millones de cerdos, o aproximadamente el 5% de sus rebaños totales, habían muerto o habían sido destruidos. Rabobank espera que la producción de carne de cerdo vietnamita caiga un 10% este año a partir de 2018.

El mayor proveedor extranjero de carne de cerdo de China es España, que representa el 20% de las importaciones. Alemania suministra el 19,5% y Canadá el 16%.

Las exportaciones españolas de cerdo y otros productos porcinos a China aumentaron un 32,8% en los primeros dos meses de 2019 respecto al año anterior a 117 millones de euros ($ 131 millones), según Interporc, un grupo industrial español.

«Mis proveedores me han dicho que van a subir los precios a fin de mes debido a lo que está sucediendo en China», dijo Jordi Nargares, un carnicero en un barrio de clase trabajadora de Barcelona.

El brote de enfermedad porcina en China eleva los precios mundiales del cerdo
En este jueves, 16 de mayo de 2019, la foto, vendedor Khov Sokhouy, 56, a la izquierda, recibe dinero mientras vende carne de cerdo en el mercado de Phsar Kandal en Phnom Penh, Camboya. Los amantes del cerdo en todo el mundo están haciendo una mueca por los precios que han subido hasta en un 40 por ciento, ya que la lucha de China para erradicar la peste porcina africana en sus vastas manadas de cerdos envía ondas de choque a los mercados mundiales de carne. La escasez potencial es una preocupación más grave en lugares como Camboya, donde la carne de cerdo es la única carne que muchas familias pueden pagar. (Foto AP / Heng Sinith)

Las ventas de carne de cerdo de Estados Unidos a China se vieron interrumpidas por la guerra arancelaria de Beijing con el gobierno de Trump por el comercio y la tecnología.

Los compradores chinos cancelaron los pedidos de 3,300 toneladas de carne de cerdo estadounidense la semana del 6 de mayo, según el USDA.

Las empresas chinas están invirtiendo en granjas y procesadoras de alimentos en el extranjero para capitalizar una fuerte demanda. New Hope Group, uno de los mayores grupos de agronegocios de China, dijo que planea invertir 1.100 millones de yuanes ($ 170 millones) en tres granjas de cría de cerdos en Vietnam.


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