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El calentamiento climático interrumpe la producción de semillas de árboles


La investigación que involucró a la Universidad de Liverpool ha revelado el efecto del calentamiento climático en las complejas interacciones entre los hayedos y los insectos que comen sus semillas.


por la Universidad de Liverpool


La masificación, el proceso por el cual los árboles varían la cantidad de semillas que producen año tras año, es una característica de muchas especies de árboles forestales, incluidos robles, hayas, pinos y abetos. Es beneficioso para los árboles porque durante los «años de hambruna», los animales que comen semillas (como las polillas) se mueren de hambre, por lo que su número disminuye, mientras que en los «años extraordinarios», la producción de semillas es tan alta que sacia los insectos y los depredadores de semillas, para que algunas semillas puedan sobrevivir para establecer la próxima generación de árboles.

Sin embargo, un estudio sobre la producción de semillas de hayas publicado en la revista Nature Plants , encontró que el aumento de la producción de semillas debido a temperaturas más cálidas estuvo acompañado por una reducción en el grado de variabilidad de un año a otro en la producción de semillas, y específicamente una reducción en la producción de semillas. frecuencia de los «años de hambruna». Por lo tanto, los principales beneficiarios del aumento impulsado por el clima en la producción de semillas son los depredadores de semillas, y no las plantas en sí.

El coautor del artículo, el Dr. Andrew Hacket-Pain, de la Facultad de Ciencias Ambientales de la Universidad de Liverpool, dijo: «Este estudio es importante para comprender cómo los hayedos están respondiendo a los cambios en el clima: el cambio climático está conduciendo a una El aumento en la producción de semillas de los hayedos, pero demostramos que cualquier beneficio que los árboles puedan obtener de este mayor esfuerzo reproductivo se ha compensado casi por completo por un mayor consumo de semillas por parte de las larvas de la polilla «.

«Los árboles están produciendo más semillas, pero casi no obtienen ganancias de su mayor inversión. Es un excelente ejemplo de cómo la respuesta general de los bosques al cambio climático depende de una compleja red de interacciones entre especies, está lejos de ser directa».

El Dr. Jonathan Lageard, de la Universidad Metropolitana de Manchester, agregó: «En esta investigación, utilizamos datos de cuatro décadas de monitoreo a largo plazo para investigar cómo el cambio climático ha afectado la reproducción de uno de los árboles más extendidos del Reino Unido, la haya. Mostramos que la producción de semillas ha aumentado durante ese período de tiempo, pero esto no cuenta toda la historia «.

El autor principal del artículo, el Dr. Michał Bogdziewicz de la Universidad Adam Mickiewicz, Polonia, dijo: «Este estudio se centró en el principal depredador de semillas de haya, una polilla especializada (Cydia fagiglandana), cuyas larvas se alimentan de las semillas de haya en desarrollo. Hambruna frecuente años permiten a los hayedos suprimir las poblaciones de este insecto que come semillas .

«Sin embargo, la desaparición de los patrones característicos de producción de semillas de » auge y caída » en los hayedos del Reino Unido ha llevado a un aumento en las poblaciones de polillas. Como resultado, hemos visto un aumento dramático en el porcentaje de semillas que comen las larvas, de alrededor del 1% en la década de 1980 al 40% en los últimos años «.


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