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El cambio climático amenaza la seguridad alimentaria de muchos países que dependen del pescado

El cambio climático amenaza la seguridad alimentaria de muchos países que dependen del pescado
Escuela de Jackfishin Sipadan Island, Malasia. Crédito: Emily Darling, Directora, Conservación de Arrecifes de Coral, Sociedad de Conservación de Vida Silvestre (WCS)

Millones de personas en países de todo el mundo podrían enfrentar un mayor riesgo de desnutrición debido a que el cambio climático amenaza sus pesquerías locales.


por la Universidad de Lancaster

Nuevas proyecciones que examinan más de 800 especies de peces en más de 157 países han revelado cómo dos presiones importantes y crecientes, el cambio climático y la sobrepesca, podrían afectar la disponibilidad de micronutrientes vitales de nuestros océanos.

Además de los ácidos grasos omega-3, el pescado es una fuente importante de hierro, zinc, calcio y vitamina A. La falta de estos micronutrientes vitales está relacionada con afecciones como la mortalidad materna, el retraso en el crecimiento y la preeclampsia.

Los análisis realizados por un equipo internacional del Reino Unido y Canadá y dirigido por científicos de la Universidad de Lancaster revelan que el cambio climático es la amenaza más generalizada para el suministro de micronutrientes esenciales de las capturas de peces marinos y amenaza el suministro de micronutrientes vitales de las pesquerías en el 40 por ciento de los paises. Se descubrió que los suministros de micronutrientes pesqueros eran menos vulnerables a la sobrepesca.

Los países cuyas fuentes pesqueras de micronutrientes están en riesgo por el cambio climático tienden a ser naciones tropicales e incluyen países de Asia oriental y el Pacífico como Malasia, Camboya, Indonesia y Timor Leste, así como países del África subsahariana como Mozambique y Sierra. Leona.

Esta vulnerabilidad al cambio climático para las pesquerías de estas naciones es particularmente aguda, dado que las deficiencias dietéticas de calcio, hierro, zinc y vitamina A son particularmente frecuentes en los trópicos. Y estos países tropicales también son menos resistentes a las interrupciones de sus pesquerías por el cambio climático porque dependen en gran medida de la pesca para sustentar sus economías nacionales y la dieta de su población y tienen una capacidad social limitada para adaptarse.

El estudio, que se describe en el documento ‘Suministro de micronutrientes de las pesquerías marinas mundiales bajo el cambio climático y la sobrepesca’, es publicado hoy por Current Biology .

Estudios anteriores, en particular la investigación sobre el contenido de micronutrientes del pescado, que fue dirigida por la profesora Christina Hicks y publicada por Nature , demostraron que los peces son desiguales en lo que respecta a su contenido nutricional. Diversos factores, como la dieta, la temperatura del agua de mar y el gasto energético influyen en la cantidad de micronutrientes que contienen los peces. Los peces tropicales tienden a ser más ricos en micronutrientes que las especies de agua fría.

Cuando se trata de la resistencia al cambio climático y la pesca, nuevamente no todos los peces son iguales. Estudios anteriores del profesor William Cheung y sus colegas han demostrado que las especies de peces grandes que tienen un rango pequeño tienden a ser más vulnerables al cambio climático. Mientras que las especies que tardan más en alcanzar la madurez y crecen más lentamente, son más vulnerables a la pesca, porque sus poblaciones tardan más en reponerse.

El cambio climático amenaza la seguridad alimentaria de muchos países que dependen del pescado
Peces de arrecife de coral, mercado de pescado, Ambilobe, Madagascar. Crédito: Eva Maire, Universidad de Lancaster

Sus hallazgos muestran solo un vínculo débil entre la densidad de micronutrientes de una especie de pez individual y su vulnerabilidad al cambio climático o la sobrepesca.

Sin embargo, cuando los científicos observaron las capturas pesqueras generales de los países, sus hallazgos revelaron un claro impacto del cambio climático en la disponibilidad general de micronutrientes para alrededor del 40 por ciento de las naciones, lo que amenaza la seguridad alimentaria de millones de personas que viven en estos países.

Una razón clave por la que el cambio climático es una amenaza se reduce a las especies de peces a las que los países se dirigen como parte de sus capturas.

Los pescadores de algunas naciones tropicales se están enfocando en especies densas en micronutrientes que tienen una mayor vulnerabilidad al cambio climático, como la caballa india y la caballa pequeña (Rastrelliger kanagurta y Rastrelliger brachysoma), sábalos bonga e hilsa (Ethmalosa fimbriata y Tenualosa ilisha) y el delfín (Coryphaena hippurus). ).

Sin embargo, hay un lado positivo en los hallazgos del estudio que ofrece alguna esperanza para el futuro. Algunos países pueden adaptar sus pesquerías para cambiar de especies vulnerables y, en cambio, apuntar a especies alternativas ricas en micronutrientes que también son resistentes tanto al cambio climático como a la sobrepesca, pero que actualmente están subrepresentadas en las capturas.

La Dra. Eva Maire, de la Universidad de Lancaster y autora principal del estudio, dijo: «Dado que el cambio climático y la sobrepesca son presiones significativas y crecientes sobre las poblaciones de peces mundiales, es esencial que las necesidades dietéticas de millones de personas conozcan el alcance que estas presiones tendrán sobre la disponibilidad de micronutrientes en nuestros mares en el futuro.

«Hemos demostrado que el cambio climático es la amenaza más generalizada para el suministro de micronutrientes vitales en muchos países del mundo, y en particular en los trópicos.

Este estudio se basa en el modelo ‘FishNutrients’, una base de datos de composición de nutrientes de peces recientemente publicada.

«Estos datos abren una nueva área de investigación y son cruciales para abordar los desafíos de la seguridad alimentaria mundial», dijo el coautor Aaron MacNeil, profesor asociado en el Ocean Frontier Institute de la Universidad de Dalhousie. «Nuestra investigación destaca que los esfuerzos para mejorar la seguridad alimentaria y abordar la desnutrición es necesario integrar la pesca, el clima y las políticas alimentarias para asegurar estos micronutrientes para las generaciones actuales y futuras».

El profesor William Cheung, coautor de la Universidad de Columbia Británica, dijo: «Además de destacar la creciente amenaza del cambio climático para la seguridad alimentaria de millones de personas, nuestro estudio también ofrece esperanza para el futuro. Armado con información nutricional sobre Diferentes especies de peces , muchos países tienen la capacidad de adaptar sus políticas pesqueras para apuntar a diferentes especies de peces más resistentes . Al hacer esto, estas naciones pueden garantizar un suministro más confiable de micronutrientes para su población «.



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