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El cambio climático está alimentando a nuestras plantas con comida chatarra

planta
Crédito: CC0 Public Domain

por Thomas Crow


La crisis climática provocada por los humanos ha comenzado a afectar nuestro mundo de manera profunda.


Junto con los impactos bien conocidos, como el aumento de los extremos climáticos y el aumento de las temperaturas globales , existen efectos secundarios.

Uno de ellos es la nutrición alimentaria .

Comida chatarra para plantas

El dióxido de carbono ambiental permite que las plantas realicen más fotosíntesis y crezcan más rápido.

Pero hay una trampa.

El exceso de dióxido de carbono actúa como comida chatarra vegetal . Hace que las plantas crezcan más rápido pero evita que absorban minerales del suelo.

Para 2050, las plantas tendrán hasta un 10% menos de zinc, un 5% menos de hierro y un 8% menos de proteínas .

«Eso es realmente significativo, porque son nutrientes clave que necesitamos en nuestra dieta . Eso tendrá un efecto de flujo continuo para las personas que los consumen», dice Susan McLeod.

Susan es nutricionista y profesora en La Trobe University. También fue una de las organizadoras de Taste Tomorrow , un grupo dedicado a comprender nuestro futuro suministro de alimentos.

En la actualidad, el 0,2% de las muertes de niños menores de 5 años en todo el mundo se deben a la deficiencia de hierro.

Una de cada nueve personas en todo el mundo está desnutrida, mientras que una de cada tres tiene sobrepeso. Una nutrición vegetal más baja aumentará ambas estadísticas.

«Hay dos tipos de desnutrición. Uno es el de las personas que mueren de hambre, que no obtienen suficiente comida o que no obtienen una variedad diversa de alimentos.

«La otra es la gente que consume alimentos que son deficientes en vitaminas. Puede que estén comiendo mucha comida, pero es comida chatarra. Realmente no contiene muchos nutrientes», dice Susan.

Los australianos son los segundos consumidores de carne más voraces del mundo, pero muchos están adoptando dietas basadas en plantas.

Irónicamente, las personas que eligen dietas basadas en plantas para ayudar a combatir el cambio climático son más vulnerables a una menor nutrición de las plantas.

Entonces, ¿qué podemos hacer?

Píldoras o modificación de plantas

Una opción es modificar genéticamente las plantas para aumentar su absorción de nutrientes y hacerlas más resistentes al clima.

Susan dice que agregar genes de alimentos ricos en nutrientes, como las algas marinas, en nuestro trigo y arroz podría ayudar a mejorar la nutrición.

Los australianos están divididos sobre si hacer esto; El 49% de los australianos cree que los alimentos transgénicos son seguros para comer , pero el número está creciendo.

Cambiar nuestras dietas para que sean más variadas también podría ayudar. Los australianos tradicionalmente comen granos procesados, como el trigo y el arroz blanco, aunque esto está cambiando .

Una dieta variada protege contra la desnutrición, pero la variedad de alimentos es un lujo. Los australianos de bajos ingresos gastan actualmente hasta el 40% de sus ingresos en alimentos, y el costo de los alimentos saludables en Australia aumenta más rápido que el costo de los alimentos menos nutritivos.

No podemos decirles que simplemente compren más. La adición de nutrientes artificialmente podría ayudar, pero abre una lata de gusanos.

Las vitaminas están mal reguladas y hay una falta de evidencia científica de que puedan reemplazar los nutrientes.

«Cada vez que procesamos un alimento o tratamos de editar otro nutriente, cambia el impacto en nuestros cuerpos y nuestra dieta. También hay efectos de flujo que debemos investigar».

Hablando de una lata de gusanos, Susan piensa que los insectos podrían ser una vía para agregar proteínas y hierro adicionales a nuestra dieta.

Hamburguesas de insectos

Los insectos son más baratos y éticos y tienen una menor huella de carbono que otras fuentes con alto contenido de nutrientes. Podrían ser una gran alternativa si pudiéramos superar el factor ick.

«Las granjas de insectos no existían en Australia hace 10 años. Ahora, podemos comprar harina de cricket. Hay una gran variedad de cosas que se pueden obtener que están hechas con insectos».

Susan dice que ningún enfoque único será suficiente para hacer frente a los cambios en la nutrición de las plantas.

Necesitaremos todos estos enfoques y más si queremos mantenernos saludables a medida que cambia nuestro clima.




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