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El cambio climático está influyendo en los rendimientos mundiales de banano


Si el cambio climático continúa a la velocidad esperada, el rendimiento de los cultivos se reducirá o incluso desaparecerá en 2050


Universidad de Exeter/DICYT Un estudio ha revelado que el cambio climático podría afectar negativamente el cultivo de banano en algunos de los países productores y exportadores más importantes del mundo.

Los bananos son reconocidos como el cultivo de frutas más importante, ya que proporcionan alimento, nutrición e ingresos a millones de personas en zonas rurales y urbanas de todo el mundo.

Si bien muchos informes han analizado el impacto del cambio climático en la producción agrícola, el efecto del aumento de las temperaturas y el cambio de las precipitaciones en los cultivos tropicales cruciales, como el plátano, es poco conocido.

En un nuevo estudio, dirigido por el Dr. Dan Bebber de la Universidad de Exeter, los científicos han estudiado el impacto reciente y futuro del cambio climático en los principales países productores y exportadores de banano del mundo.

El estudio muestra que 27 países, que representan el 86 por ciento de la producción mundial de banano para postre, han tenido de promedio, un mayor rendimiento de los cultivos desde 1961 debido a que el cambio del clima resulta en unas condiciones de cultivo más favorables.

Sin embargo, de manera crucial, el informe también sugiere que, si el cambio climático continúa a la velocidad esperada, estos aumentos podrían reducirse significativamente o desaparecer por completo para el año 2050.

Los resultados del estudio apuntan que el pronóstico para 10 países, incluyendo el mayor productor y consumidor mundial de banano, India, y el cuarto mayor productor, Brasil, verán una disminución significativa en los rendimientos de los cultivos.

El estudio destaca que algunos países, incluido Ecuador (el mayor exportador) y Honduras, así como varios países africanos, pueden ver un beneficio general en los rendimientos de los cultivos.

El Dr. Bebber, profesor titular de Biociencias de la Universidad de Exeter, dijo: «Estamos muy preocupados por el impacto de enfermedades como Fusarium Wilt en los plátanos, pero los impactos del cambio climático han sido ampliamente ignorados.

Habrá ganadores y perdedores en los próximos años, y nuestro estudio puede estimular a los países vulnerables a prepararse mediante la inversión en tecnologías como el riego».

Los bananos, cultivados en los trópicos y subtrópicos, son un cultivo clave para millones de personas en todo el mundo. En Gran Bretaña, por ejemplo, se compran más de cinco mil millones de plátanos cada año, y el Reino Unido representa el siete por ciento del mercado de exportación global.

Dicho comercio internacional puede desempeñar un papel fundamental para las economías locales y nacionales en los países productores. Por ejemplo, las bananas y sus productos derivados constituyen el segundo mayor producto agrícola de exportación de Ecuador y Costa Rica.

Dada su importancia, predecir los posibles impactos del cambio climático en los sistemas de producción de banano es crucial para garantizar su supervivencia a largo plazo.

En este nuevo estudio, el equipo evaluó la sensibilidad climática de la productividad o rendimiento global del banano para postre utilizando técnicas sofisticadas de modelado.

El estudio demuestra que para el año 2050, cualquier efecto positivo en el rendimiento promedio del banano a nivel mundial debido al cambio climático, a pesar que sea probable que continúe, va a disminuir significativamente.

Se pronostica que diez países mostrarán al menos una tendencia negativa, si no fuertes caídas en los rendimientos. Éstos incluyen algunos de los mayores productores, como India y Brasil, así como Colombia, Costa Rica, Guatemala, Panamá y Filipinas, todos los cuales son grandes exportadores.

El Dr. Bebber agregó: «Es fundamental que invirtamos en la preparación de la agricultura tropical para el cambio climático futuro».

El Dr. Varun Varma, investigador de la Universidad de Exeter y autor del estudio dijo: «Un intercambio de ideas abierto será crítico en el futuro. Creemos que ya existen soluciones prácticas, pero éstas están dispersas en los países productores de banano. Este intercambio de conocimiento debe comenzar ahora para contrarrestar las pérdidas de rendimiento previstas debido al cambio climático».


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