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El cambio climático está reduciendo las opciones para las aves migratorias


A través de todo un desierto u océano, las aves migratorias hacen algunos de los viajes más extremos que se encuentran en la naturaleza, pero todavía hay grandes lagunas en nuestra comprensión de cómo logran viajar estas vastas distancias y qué significa un clima cambiante para sus patrones de migración.


por Steve Gillman, de la revista Horizon , Horizon: la revista de investigación e innovación de la UE


«Algunas especies de migrantes podrían verse afectadas por un clima cambiante», dijo el profesor Stuart Bearhop, un experto en ecología animal de la Universidad de Exeter en el Reino Unido.

«Hay evidencia de varias poblaciones de que el cambio climático probablemente tendrá algún impacto en la demografía ( niveles de población )».

El profesor Bearhop dirigió el proyecto STATEMIG , que estudió la migración de los gansos Brent a lo largo de su viaje desde Irlanda al Ártico donde se reproducen.

Descubrió que la volatilidad de las estaciones de hoy estaba afectando los niveles de población de los gansos porque el clima estaba causando estragos en sus patrones de reproducción.

«Se pronostica que los años húmedos aumentarán con el cambio climático a medida que aumente la temperatura, pero, por supuesto, porque viajan tan al norte, no significa lluvia, significa nieve», dijo.

Los gansos brent son más propensos a reproducirse cuando el clima es frío y despejado, pero cuando hay más nieve hay menos lugares para criar de manera segura a sus crías y alimentarse.

El equipo observó que en los años más fríos las aves se reproducían más adelante en el año, causando efectos de onda para sus poblaciones. Los gansos no tenían suficiente tiempo para criar a sus descendientes a la independencia antes del invierno, o no había suficiente comida para sobrevivir.

El profesor Bearhop dice que los años nevados vieron morir más descendientes o ser abandonados por adultos. Eso significa que si persisten los años nevados, podría representar un riesgo a largo plazo para la población de estas aves.

Gansos Brent

El profesor Bearhop eligió gansos Brent porque siguen una migración de rutina y sus crías se quedan con sus padres durante al menos un año. Estos patrones confiables revelan información útil sobre los niveles de población y lo que podría estar afectando su migración.

Para recopilar sus datos, los investigadores de STATEMIG observaron los gansos en Irlanda e Islandia antes de que las aves volaran al Ártico para reproducirse alrededor de julio. En Irlanda e Islandia adjuntaron etiquetas de identidad a las aves y tomaron algunas medidas físicas para usarlas como puntos de referencia durante varios años.

Cuando los gansos regresaron a Irlanda e Islandia a fines de agosto, con sus polluelos, los investigadores pudieron comparar los niveles de población y hacerse una idea de cómo los factores ambientales habían influido en sus viajes.

«Hay múltiples factores que probablemente han impulsado la evolución de la migración, estos probablemente difieren entre las especies y el debate es sobre cuáles son los más importantes», dijo el profesor Bearhop.

Debate

El profesor Bearhop dice que las dos razones principales por las que las aves migran se deben a la competencia del territorio y a aprovechar los ‘pulsos’ estacionales del crecimiento de la vegetación o la abundancia de insectos para garantizar que tengan suficiente comida para criar a sus crías.

La investigación de STATEMIG enfatiza la importancia de este último y el Prof. Bearhop espera que pueda conducir a una mayor investigación que explore cómo los cambios en las zonas de alimentación afectarán a las poblaciones de aves migratorias .

Según el Dr. Sissel Sjöberg, investigador de migración de aves de la Universidad de Copenhague, Dinamarca, los científicos entienden algunas partes de por qué migran las aves, como saber dónde comen y se reproducen, pero no tienen las herramientas para comprenderlas con precisión durante todo el proceso. migración.

Por ejemplo, hay etiquetas de alta resolución que se pueden colocar en algunas aves grandes para rastrear su ubicación, pero estas no se ajustan a las aves más pequeñas que constituyen la mayoría de las que migran.

Estas etiquetas tampoco proporcionan información sobre otros aspectos, como la altitud o cómo atraviesan áreas enormes e inhóspitas donde es posible que no puedan aterrizar, como el desierto del Sahara o el Océano Pacífico.

El Dr. Sjöberg es el investigador principal del proyecto BIRDBARRIER , que está colocando pequeñas mochilas en pequeñas aves nocturnas que migran largas distancias, como alcaudones dorsirrojos y grandes currucas. Estas mochilas contienen un registro de actividad con un sensor de presión para determinar las alturas y proporcionar actualizaciones cada cinco minutos de su comportamiento durante el viaje, que puede correlacionarse con pronósticos meteorológicos o mapas detallados del paisaje.

«Está claro que suben más en sus vuelos de lo que pensábamos antes», dijo el Dr. Sjöberg, y agregó que los expertos previamente pensaban que su tamaño los limitaba a volar a 2,000-3,000 metros sobre el nivel del mar, pero ella los ha observado volar a casi 6,000m.

El Dr. Sjöberg dice que podrían estar haciendo esto para encontrar vientos más fuertes que los lleven a distancias más largas, que requieren menos energía para volar y aumentar sus posibilidades de supervivencia.

Ella dice que el mayor riesgo para estas aves es detenerse en los terrenos hostiles que cruzan porque podría ser difícil despegar nuevamente o encontrar las mismas alturas. Los lugares seguros para aterrizar son cruciales para estas aves en sus viajes intercontinentales porque tienen condiciones favorables, incluidas las fuentes de alimentos, pero en algunos lugares se están volviendo más pequeños, por ejemplo, en el Sahara, donde el desierto se está expandiendo.

«Esas áreas (seguras) se están volviendo cada vez más pequeñas, por lo que hay más competencia», dijo el Dr. Sjöberg, quien continuará recopilando datos de las mochilas durante varios meses más antes de analizarlos para obtener nuevas ideas.

Espera que su investigación ayude a identificar las áreas más importantes para las aves , lo que podría ayudar a informar a las autoridades sobre cómo proteger mejor estos refugios seguros.


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