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El cambio climático lleva a los apicultores de Italia al borde


El clima inusual impulsado por el cambio climático está causando estragos en las poblaciones de abejas, incluso en el norte de Italia, donde los insectos polinizadores cruciales para la producción de alimentos están luchando por sobrevivir.


por Céline Cornu


  • Los apicultores en Italia han visto 'repetidas malas cosechas en los últimos siete años'

Los inviernos italianos en general se han vuelto más suaves y cortos, y este año, al igual que en 2017, llegó una primavera cálida temprano, solo seguida de tormentas de granizo y un brusco regreso a temperaturas más bajas .

«Esta fue la cosecha más difícil de mi vida», dice el apicultor Riccardo Polide, luchando contra las lágrimas por el destino de sus colmenas en Mondovi, a unos 80 kilómetros (50 millas) al sur de Turín.

Las abejas solo podían producir «cantidades lamentables de miel, ni siquiera lo suficiente para mantenerse con vida», dijo a la AFP.

Una combinación amarga de un mayor uso de pesticidas , la caída de los precios debido a la competencia extranjera y el cambio climático, que afecta a ecosistemas enteros, incluidas las abejas y las plantas, ha afectado duramente a los poseedores como Polide en los últimos años.

Al igual que muchos otros cuyo sustento depende de los insectos zumbadores, Polide tuvo que alimentar a su colonia con jarabes a base de fructosa este año para asegurarse de que no murieran de hambre.

«La temporada de primavera comenzó bien, pero hubo una repentina ola de frío que afectó seriamente el florecimiento de las flores», dijo.

Las flores de acacia, la fuente de uno de los tipos de miel más queridos, eran especialmente escasas.

Los inviernos italianos en general se han vuelto más suaves y cortos
Los inviernos italianos en general se han vuelto más suaves y cortos

Mientras tanto, en Demonte, otra área de la región italiana de Piamonte, cerca de la frontera francesa, Lidia Agnello también vio a sus abejas «muriéndose de hambre».

Ella y su esposo intentaron mover sus colmenas varias veces para seguir las flores a medida que florecían, pero eso falló y la cosecha de miel de este año ha sido la peor.

Miel china

Los apicultores en Italia han visto «repetidas malas cosechas en los últimos siete años», dice Samuele Colotta, técnico de Aspromiele, la asociación local de productores de miel que preside Agnello.

«Las plantas han tenido un ciclo de vida anual regular durante milenios. Los cambios en el clima y las precipitaciones excepcionales crean problemas. Ya no ofrecen polen y néctar óptimos», advirtió.

Las abejas también están siendo envenenadas por pesticidas, mientras que los aumentos de dióxido de carbono en la atmósfera afectan la producción de néctar.

Polide dijo que la UE debería hacer más para proteger a los apicultores y consumidores de aquellos que visten las mieles inferiores como algo real
Polide dijo que la UE debería hacer más para proteger a los apicultores y consumidores de aquellos que visten las mieles inferiores como algo real

La importación masiva de miel extranjera, particularmente de China, también ha reducido los precios, lo que significa que los productores italianos luchan por obtener suficientes ganancias para cubrir sus costos.

Actualmente no existe una legislación europea que exija que los vendedores especifiquen el origen de la miel, y muchos apicultores dicen que las mezclas chinas están «adulteradas», por ejemplo, cortadas con jarabe.

«La situación es desesperada», dijo el esposo de Agnello, Maurizio Biancotto, parado en un pequeño taller casi vacío en el sótano de la casa de la pareja con vista a las montañas.

Aspromiele ha pedido al gobierno que declare un desastre natural para que los apicultores puedan beneficiarse de la ayuda, como una moratoria en los pagos de préstamos.

«Les daría a los que tienen dificultades un poco de espacio para respirar, con la esperanza de que las cosas mejoren el próximo año», dice Agnello, y agrega que no es optimista sobre el futuro.

En Demonte, un área en la región italiana de Piamonte, Lidia Agnello también vio a sus abejas 'muriéndose de hambre'
En Demonte, un área en la región italiana de Piamonte, Lidia Agnello también vio a sus abejas ‘muriéndose de hambre’

Agnello y Polide lograron producir otros tipos de miel este verano aparte de acaia, pero esas cosechas fueron decepcionantes.

Los castaños, por ejemplo, florecieron durante unos pocos días, en lugar de dos o tres semanas como de costumbre, debido al inusual calor temprano.

La producción total de miel de Polide llegó a menos de 10 kilos (22 libras) por colmena, en comparación con unos 60 kilogramos anteriormente.

«La producción valía menos de lo que costaba alimentar a las abejas», dijo el apicultor, quien también se vio obligado a alimentar a sus colonias en septiembre, impulsándolas para que puedan sobrevivir al invierno.

«Si siguen otras temporadas difíciles, pondrá (el negocio) en riesgo», dijo.

Mantiene su cabeza fuera del agua criando y vendiendo abejas reinas, necesarias para establecer nuevas colonias, pero si el sector sigue en crisis, ese flujo de ingresos también se verá amenazado.

Polide dijo que la UE debería hacer más para proteger a los apicultores y consumidores de aquellos que visten las mieles inferiores como algo real.

Pero a pesar del estrés y el arduo trabajo, dijo que no había duda de que se rindiera.

«Es una pasión … un trabajo maravilloso».


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